I campi di sterminio della Cambogia

Fotografia

Di: Denis D. Gray

Data: 17 aprile 1981

Fonte: Gray, Denis D. "Campi di sterminio della Cambogia". Associated Press, 1981.

Informazioni sul fotografo: Denis D. Gray è un giornalista noto per aver coperto eventi nel sud-est asiatico per l'Associated Press (AP), un'agenzia di stampa mondiale con sede a New York.

Introduzione

Dal 1975 al 1979, un partito politico comunista noto come Khmer rossi ha governato la nazione della Cambogia, un paese direttamente a ovest del Vietnam meridionale. I Khmer rossi (Khmer è l'etnia del novantacinque per cento dei cambogiani e "rouge" è il francese per "rosso", il colore solitamente associato al comunismo) predicavano una filosofia radicale della guerra di classe e della purificazione sociale. Abitanti delle città, persone con istruzione universitaria, studiosi, monaci buddisti, persone in qualche modo legate al governo precedente o stranieri e molti altri erano considerati nemici della nuova società, che, annunciarono i Khmer rossi, avrebbe contato il suo calendario a partire da "Anno" Zero "nell'anno della loro vittoria. Nel perseguire questa visione utopica, i Khmer Rossi dichiararono illegali denaro, proprietà privata, religione e libri e commisero massicce atrocità. La capitale della Cambogia, Phnom Penh (pronunciato penna pih-nom), cadde nelle mani dei Khmer Rossi il 17 aprile 1975. Ordinarono ai due milioni di abitanti della città di evacuare in campagna; molte migliaia morirono di esposizione e di fame a causa di questo esodo forzato. Le persone sono state anche esortate a confessare i loro crimini contro lo stato e gli è stato promesso il perdono dal nuovo governo, ma in realtà, coloro che si sono identificati come membri di un gruppo sospetto sono stati portati via in località rurali remote, "campi di sterminio" e giustiziati, spesso dopo essere stato torturato.

Il governo dei Khmer rossi terminò nel 1979 quando le forze del Vietnam comunista, unite come un unico paese dalla sconfitta degli americani alla fine della guerra del Vietnam nel 1975, invasero. I vietnamiti istituirono un governo comunista convenzionale in Cambogia e il genocidio cessò. I Khmer rossi sono diventati di nuovo una forza di guerriglia e hanno continuato a svolgere un ruolo importante nella politica cambogiana fino alla fine degli anni '1990. Nel 1996, circa la metà delle forze rimanenti dei Khmer Rossi si arrese in cambio di un'amnistia. Il loro fondatore e leader, Pol Pot, è morto nel 1998.

Nei loro pochi anni al potere, i Khmer rossi uccisero oltre un milione di persone, alcune a mano nei "campi di sterminio" e molte altre per carestia: le stime variano ampiamente, da 1.2 milioni (Dipartimento di Stato USA) a 1.4 milioni (Amnesty International) , o da 1.7 milioni (Yale Cambodian Genocide Project) a 2.3 milioni (lo studioso Francois Ponchaud). Le ossa mostrate in questa fotografia sono state scoperte e sistemate pochi anni dopo la cacciata dei Khmer rossi da parte dei vietnamiti per documentare le loro atrocità.

Fonte primaria

I CAMPI DI UCCISIONE DELLA CAMBOGIA

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Significato

I crimini commessi dai Khmer rossi mostrano come le lotte di potere geopolitiche possono preparare le condizioni per il genocidio e riconciliare anche le nazioni che apprezzano i diritti umani con i regimi genocidi.

La maggior parte degli storici concorda sul fatto che le azioni degli Stati Uniti durante la guerra del Vietnam aiutarono i Khmer rossi a salire al potere, sebbene anche altri fattori contribuissero. I Khmer Rossi hanno iniziato a combattere nelle campagne come una piccola forza di guerriglia nel 1963, ma hanno fatto pochi progressi. Nel 1969, l'aeronautica militare americana iniziò a bombardare la Cambogia che sarebbero stati presumibilmente mirati ai campi militari vietcong. Gli Stati Uniti avevano bombardato il vicino paese del Laos dal 1964. Nel 1973, oltre due milioni di tonnellate di bombe erano state sganciate sul Laos e oltre mezzo milione di tonnellate sulla Cambogia, più tonnellaggio di quanto ne era stato sganciato durante tutta la seconda guerra mondiale tutti i lati combinati. In Cambogia, tra 150,000 e 500,000 civili cambogiani sono stati uccisi dai bombardamenti. I Khmer Rossi, che ricevevano aiuti dalla Cina e dal Vietnam del Nord, sfruttarono a proprio vantaggio il caos, il crollo sociale e la rabbia che ne derivarono, diventando una forza combattente più formidabile. Il re cambogiano in esilio, Sihanouk, dichiarò il suo sostegno ai Khmer rossi, aumentando ulteriormente la loro popolarità. Nel 1975, i Khmer rossi presero il potere e iniziarono a portare le persone nei campi di sterminio.

A quel tempo, gli Stati Uniti vedevano la Cambogia come un contrappeso regionale al Vietnam del Nord, che era sostenuto dalla Russia sovietica; nel 1975, il presidente degli Stati Uniti Gerald Ford e il segretario di Stato Henry Kissinger spiegarono al dittatore dell'Indonesia, Suharto, che gli Stati Uniti non erano disposti a opporsi al governo dei Khmer rossi per questo motivo. Il presidente Ford ha detto a Suharto che "c'è ... resistenza in Cambogia all'influenza del" Vietnam del Nord "di Hanoi. Siamo disposti a muoverci lentamente nelle nostre relazioni con la Cambogia, sperando forse di rallentare i nordvietnamiti ". Quando queste parole furono pronunciate il 6 dicembre 1975, il genocidio dei Khmer rossi era in corso da circa otto mesi.

Dopo che i vietnamiti conquistarono la Cambogia nel 1979, la Cina e gli Stati Uniti diedero aiuto a una coalizione di resistenza anti-vietnamita formata dal re Sihanouk e dai Khmer rossi. I Khmer rossi, che il presidente degli Stati Uniti Jimmy Carter aveva definito "il peggior violatore dei diritti umani nel mondo" nel 1978, divennero così destinatari indiretti di decine di milioni di dollari di aiuti statunitensi a partire dal 1979. Gli Stati Uniti sotto i presidenti Carter e Reagan ha anche sostenuto il mantenimento del seggio della Cambogia alle Nazioni Unite da parte dei rappresentanti dei Khmer rossi.

Il Vietnam ha lasciato la Cambogia nel 1989. Nel 1992, le forze di pace delle Nazioni Unite hanno supervisionato la transizione verso una monarchia costituzionale e l'anno successivo Sihanouk è stato reinsediato come re. Nel 2003, le Nazioni Unite, con il sostegno degli Stati Uniti, hanno firmato un accordo con la Cambogia per istituire un tribunale per processare ex funzionari dei Khmer rossi per genocidio e crimini contro l'umanità. All'inizio del 2006 non si erano ancora svolti processi.

Ulteriori risorse

Libri

Chomsky, Noam e Edward Herman. Dopo il cataclisma. South End Press, 1979.

Periodici

Scheffer, David J. "Justice for Cambodia". Il New York Times. (21 dicembre 2002).

Siti Web

CBS. "Ricordando i campi di sterminio". 〈Http://www.cbsnews.com/stories/2000/04/15/world/main184477.shtml〉 (accesso a 24 di aprile, 2006).

Il giurista. "È giunto il momento per la giustizia: gli Stati Uniti e il Tribunale dei Khmer Rossi". 〈Http://jurist.law.pitt.edu/forumy/2006/01/high-time-for-justice-us-and-khmer.php〉 (visitato il 24 aprile 2006).