Huxley, aldous (1894-1963)

Scrittore e saggista inglese.

Aldous Leonard Huxley è nato negli ultimi anni del diciannovesimo secolo, ma il suo lavoro si rivolge costantemente al momento presente, formando un collegamento tra il mondo dell'alto intellettuale liberale vittoriano e l'era moderna. Suo nonno paterno era l'illustre scienziato darwiniano Thomas Henry Huxley (1825–1895) e suo prozio materno l'altrettanto famoso poeta e critico Matthew Arnold (1822–1888). Il suo lavoro, nella sua intelligenza, nella sua vivacità e nel modo in cui spinge costantemente indietro i confini del pensiero, insieme alla sua sicura comprensione del mondo della scienza e della letteratura, lo hanno posto al centro della scrittura inglese del XX secolo.

Accolto nel salone Bloomsbury di Lady Ottoline Morrell (1873-1938) come uno studente universitario precocemente brillante a Oxford durante la prima guerra mondiale, Aldous Huxley incontrò in quell'ambiente lo scrittore DH Lawrence (1885-1930), che divenne un amico per tutta la vita. Nonostante la scarsa vista derivante da un'infezione contratta sui campi da gioco di Eton e che ha causato la cecità temporanea, Huxley ha pubblicato la sua prima raccolta di storie, Limbo, nel 1920 e il suo primo romanzo satirico e audace, Giallo cromo, nel 1921; entrambi hanno avuto un impatto immediato. I romanzi successivi lo stabilirono come un anatomista intelligente e provocatorio del mondo antiquato e soffocante dell'Inghilterra borghese. I suoi scritti erano intrisi della rabbia di una generazione più giovane che aveva perso così tanti del suo numero durante la guerra. Questa fase iconoclasta, durante la quale Huxley si sostenne con un flusso di saggi, articoli e libri di viaggio, culminò nei suoi due romanzi più importanti, Punto Contatore Punto (1928) e Eyeless a Gaza (1936).

Huxley trascorse gran parte degli anni '1920 e dei primi anni '1930 vivendo all'estero, prima in Italia, poi nel sud della Francia, dove era più felice in una casa sulla Costa Azzurra a Sanary-sur-Mer, in compagnia di altri stranieri scrittori come Cyril Connolly (1903–1974) e Edith Wharton (1862–1937). La vita a Sanary è stata memorabilmente catturata negli scritti di Sybille Bedford (nata nel 1911), che in quel periodo conosceva Huxley e sua moglie e in seguito divenne il primo biografo autorizzato dello scrittore.

Nel 1936, con disappunto di alcuni dei suoi lettori, l'iconoclasta fu rimpiazzato dal moralista mentre Huxley, allarmato dalla direzione degli eventi mondiali negli anni '1930, si gettò nel movimento contro la guerra, pubblicando Un'enciclopedia del pacifismo nel 1937. Nel 1932 aveva già pubblicato quello che sarebbe diventato il suo romanzo più famoso, Nuovo mondo, un ritratto distopico di un mondo in cui gli esseri umani sono prodotti in serie in provette come automobili su una catena di montaggio. Il romanzo esprime il suo disgusto per tutta la vita per il "fordismo" e la manipolazione dell'individuo da parte della pubblicità e della propaganda politica. Ora il suo impegno politico apartitico divenne sempre più pronunciato.

Nel 1937 Huxley e sua moglie, Maria Nys (1898-1955), lasciarono l'Inghilterra per un giro di conferenze negli Stati Uniti, che si trasformò in una residenza permanente dopo che a Huxley fu offerto un lavoro come sceneggiatore di Hollywood, sebbene il lavoro non fosse d'accordo con lui . Mentre viveva principalmente in California, dove la luce alleviava i suoi problemi di vista (su cui pubblicò un libro intitolato L'arte di vedere nel 1942), Huxley divenne sempre più interessato alla tradizione mistica, occidentale e orientale, e pubblicò un'antologia dei suoi testi chiave, La filosofia perenne (1946). Ma il suo lavoro di saggistica più famoso si sarebbe rivelato Le porte della percezione (1954), un resoconto di un esperimento con la mescalina, il risultato del suo desiderio di esplorare i limiti della coscienza umana. Scientific in aspiration, il libro e il suo seguito, Heaven and Hell (1956), arrivando come all'inizio della cultura della droga degli anni '1960 (che Huxley deplorava), intensificò la sua fama negli ultimi anni della sua vita quando, come professore onorario al Massachusetts Institute of Technology nel 1960, registrò il record folle attratte dal suo status di guru. Nei suoi anni in California ha continuato a scrivere narrativa e saggi ed è stato un caro amico dello scrittore Christopher Isherwood (1904-1986). Il suo ultimo romanzo, Isola (1962), è stato un tentativo di bilanciare le oscure premonizioni distopiche di Brave New World con una brillante visione dell'utopia che attinge a tutte le sue convinzioni di nonviolenza, trascendenza e speranza per la rigenerazione umana.

Aldous Huxley morì di cancro nella sua casa di Hollywood il 22 novembre 1963, lo stesso giorno in cui John F. Kennedy fu assassinato. Si dice che la sua seconda moglie, Laura Archera Huxley, abbia somministrato una dose di LSD allo scrittore su sua richiesta mentre giaceva morente.