Hunt, harriot kezia (1805-1875)

Medico e riformatore

Primi anni di vita. Harriot Kezia Hunt, figlia di Jacob Hunt e Kezia Wentworth Hunt, è nata a Boston nel 1805. I suoi genitori erano profondamente coinvolti nella comunità religiosa liberale e nella cultura riformista di Boston. Hanno educato le loro due figlie a casa. La morte di suo padre nel 1827, quando aveva ventidue anni, rese necessario che Hunt e sua sorella trovassero dei mezzi per mantenersi. Insieme i due hanno condotto una scuola. Quando sua sorella si ammalò ei medici di Boston non furono in grado di diagnosticare o curare la sua malattia, Hunt iniziò a indagare sui libri di medicina e ideò e eseguì lei stessa un trattamento.

Formazione medica. L'esperienza di Hunt nel prendersi cura di sua sorella l'ha portata a cercare una carriera medica. A quel tempo, tuttavia, non c'erano college o università per donne, tanto meno scuole di medicina. Nel 1833 Hunt e sua sorella entrarono entrambi nella casa di una coppia di immigrati inglesi, il dottor e la signora Mott, per studiare medicina privatamente. La signora Mott si è occupata della maggior parte delle pazienti di sesso femminile di suo marito; Hunt condivideva quelle responsabilità con lei. Nel 1835, ispirati dalla crescente popolarità della pratica medica non tradizionale da parte dei settari, Hunt e sua sorella aprirono il proprio studio.

Pratica medica. Hunt continuò la sua pratica medica dopo che sua sorella si sposò nel 1840. In un'epoca in cui la maggior parte dei medici "regolari" enfatizzava terapie dure ed "eroiche", Hunt enfatizzò la prevenzione. Ha istruito i suoi pazienti in fisiologia in modo che non si danneggiassero per ignoranza e li ha incoraggiati a osservare buone pratiche igieniche. Ha curato la maggior parte delle malattie dei suoi pazienti prescrivendo una dieta semplice e sana, un ampio esercizio fisico, bagni regolari e riposo. In un momento in cui le cure mediche standard potevano rivelarsi debilitanti, se non fatali, Hunt sperimentò un notevole grado di successo e ottenne un seguito devoto. Nel 1843 organizzò una Ladies Physiological Society a Boston per fornire un forum in cui poteva promuovere le sue opinioni sulla vita sana.

Università di Harvard. Sebbene Hunt non avesse un'istruzione medica, lei, a differenza di alcuni settari, non disdegnava tale educazione. Nel 1847 chiese il permesso di frequentare lezioni di medicina presso la Harvard Medical School in veste non ufficiale, ma gli amministratori negarono il permesso. Tre anni dopo, dopo che Elizabeth Blackwell aveva raggiunto la fama diventando la prima donna a ricevere una laurea in medicina e dopo che il Women's Medical College di Filadelfia era stato istituito, Hunt si candidò ancora una volta alla Harvard Medical School. Questa volta gli amministratori erano più aperti all'idea delle donne che praticano la medicina; hanno votato cinque a due per consentirle di frequentare le lezioni, anche se non come studentessa pienamente ammessa. Quell'anno, tuttavia, si rivelò controverso. Anche due afroamericani erano stati ammessi alla facoltà di medicina. Questa è stata troppa innovazione per un anno, a quanto pare. La Hunt è stata presa da una generale esplosione di indignazione dalla maggior parte degli studenti di medicina e le è stato chiesto di ritirare la sua domanda per placare la controversia in modo che i due uomini afroamericani potessero ancora entrare nella scuola. Ha obbedito.

Diritti delle donne e abolizione. Hunt ha seguito i suoi genitori nel percorso di riforma in altri settori oltre alla medicina. Nel 1850 partecipò a una convenzione sui diritti delle donne nel Massachusetts e adottò rapidamente le opinioni di quel movimento che sostenevano la rimozione delle disabilità legali e politiche delle donne. Come molte sostenitrici dei diritti delle donne, ha favorito l'abolizione della schiavitù. Durante gli anni '1850 dell'Ottocento teneva spesso conferenze pubbliche per entrambe le cause. Contemporaneamente ha continuato la sua pratica medica e si è unita al dibattito pubblico sull'idea delle donne mediche. I suoi sforzi pionieristici per aprire la professione medica alle donne e per acquisire un'istruzione medica non sono passati inosservati. Nel 1853 il Women's Medical College di Philadelphia le conferì una laurea honoris causa in medicina. Ha continuato sia la sua pratica medica che le sue attività di riforma fino alla sua morte, il 2 gennaio 1875.

Fonte

Harriot Kezia Hunt, Sguardi e scorci; o Cinquant'anni sociali, compresi vent'anni di vita professionale (Boston: JP Jewett, 1856).