Hŭngsŏn taewŏn’gun

Hŭngsŏn Taewŏn'gun (1820-1898) era un reggente imperiale coreano e padre del re Kojong. Anche dopo che il governo personale di Kojong fu inaugurato, Taewŏn'gun fu una delle figure più potenti negli ultimi decenni della dinastia Yi.

Hŭngsŏn Taewŏn'gun nacque Yi Ha-ŭng e divenne il principe Hŭngsŏn all'età di 20 anni. Sebbene fosse un membro della famiglia reale, non era diventato re e aveva trascorso i suoi primi anni nei quartieri gay della parte bassa della capitale. persone di classe. Quando il re Ch'ŏljong morì senza un erede apparente, Hŭngsŏn Taewŏn'gun riuscì a mettere sul trono suo figlio dodicenne, e divenne il reggente imperiale, o de facto governante date le circostanze.

Reggente imperiale

Taewŏn'gun ha costruito il proprio potere politico bilanciando una fazione contro un'altra nella vorticosa politica di partito della dinastia in decadenza e ha approfittato della sua posizione per stabilire un partito forte tutto suo. Ha promosso il ristabilimento di un forte stato burocratico e la ricostruzione del magnifico palazzo Kyŏngbok a Seoul. Ha soppresso i suoi critici e avversari e ha abolito il sŏwŏn, o centri di studio, che si erano trasformati in punti focali di raggruppamenti di fazioni. Ha perseguitato inesorabilmente missionari stranieri e cristiani nativi (cattolici), che si diceva minacciassero il tradizionale ordine religioso-morale della nazione che un tempo era chiamata il Regno dell'Eremita.

Era stato Taewŏn'gun ad aver rifiutato le richieste delle potenze straniere di aprire la Corea alle relazioni diplomatiche e commerciali. Nel suo antiestranismo e nella sua lotta con le nazioni straniere, ha sottolineato la necessità di espellere i "barbari occidentali" che allora si stavano rapidamente espandendo in varie parti dell'Asia, spesso guidati dalle loro cannoniere. Gli ingressi forzati ma brevi dei francesi e degli americani nell'isola di Kanghwa e altrove avvennero durante la reggenza di Taewŏn'gun.

La gestione energica e spesso eccentrica di Taewŏn'gun degli affari interni ed esteri della nazione suscitò una forte opposizione da varie direzioni. Le grandi spese necessarie per gli armamenti al vecchio esercito coreano per "espellere i barbari", e le pesanti spese e le enormi richieste di manodopera e materiali necessari per la ristrutturazione della capitale, accrescevano i fardelli dei contadini. Numerosi funzionari estromessi da Taewŏn'gun e i letterati del sŏwŏn le cui terre erano state confiscate, resistette al governo di Taewŏn'gun. Di fronte a tale opposizione, Taewŏn'gun si avvalse del raggiungimento della maggiore età di suo figlio, re Kojong, per ritirarsi dalle faccende della reggenza nel 1873.

Ritiro dalla reggenza

Subito dopo il ritiro di Taewŏn'gun, la leadership politica passò dal suo partito a quello della volitiva regina Min. Le persone nominate durante la reggenza di Taewŏn'gun furono gradualmente sostituite e membri della famiglia Min ricoprirono la più importante posizione di governo. Anche le precedenti politiche del governo furono cambiate. Su insistenza dei letterati, alcuni sŏwŏn furono ripristinati e l'antiestranismo fu modificato in una politica di conciliazione. Durante questo periodo di cambiamento gli sforzi giapponesi per aprire la Corea ebbero finalmente successo.

L'afflusso di merci giapponesi e giapponesi dopo il Trattato di Kanghwa (1876) e l'introduzione di riforme in stile giapponese creò molti nuovi problemi e dislocazioni in Corea, portando ad alcuni sanguinosi disordini. Durante il cosiddetto emeute del 1882, ad esempio, soldati-rivoltosi attaccarono le residenze della privilegiata famiglia Min, diedero fuoco alla legazione giapponese, uccisero gli istruttori militari giapponesi ed entrarono nel palazzo reale. La stessa regina Min fuggì in una provincia remota e la maggior parte dei leader del partito Min fu eliminata. Taewŏn'gun, con il sostegno dell'esercito coreano, ha assunto il palazzo reale e ha tentato di ripristinare le sue vecchie politiche, incluso l'antiestranismo.

Rivalità internazionali

Su invito dei resti del partito Min, Ch'ing China, ansioso di mantenere la sua influenza sulla Corea, inviò un esercito di 4 uomini. Mentre sopprimevano la rivolta a Seoul, riuscirono anche a catturare Taewŏn'gun, che fu inviato in Cina per ordine dell'imperatore Ch'ing. Taew Tan'gun è stato ben curato in Cina, tuttavia, fino al suo ritorno in Corea 500 anni dopo. Allarmato da questi sviluppi, il Giappone inviò anche truppe in Corea, ma l'esercito cinese aveva già sotto controllo la situazione politica coreana e il Giappone non aveva la forza in quel momento per allontanare i cinesi dalla Corea.

Quando scoppiarono le ribellioni di Tonghak (Eastern Learning) in Corea, e quando la Cina inviò nuovamente 1 truppe in Corea nel 500 su richiesta della corte coreana filo-cinese, il Giappone inviò un maggior numero di truppe in Corea, apparentemente per proteggere i giapponesi cittadini coreani. Il Giappone, che si stava rapidamente modernizzando, stava cercando con impazienza un'opportunità per rientrare nella penisola coreana. L'esercito giapponese entrò a Seul con grande forza e con la sua presenza armata iniziò a dominare la scena politica in Corea. Anche dopo che le ribellioni di Tonghak si placarono, il Giappone non mostrò alcuna intenzione di lasciare la Corea. Questa posizione giapponese portò allo scoppio della guerra sino-giapponese nell'agosto 1894.

Il Giappone si mosse quindi rapidamente per eliminare la famiglia Min: il governo dominato e i "progressisti" filo-giapponesi furono rapidamente messi al potere. Taewŏn'gun riemerse quindi brevemente come leader dei progressisti perché sia ​​Taewŏn'gun che i progressisti si erano fortemente opposti ai Min e anche perché i progressisti in quel momento erano ancora politicamente deboli e avevano bisogno di alleati influenti. Quando le forze politiche filo-giapponesi divennero più forti e meglio trincerate con il sostegno del vittorioso esercito giapponese, non c'era più alcun motivo per mantenere Taewŏn'gun in una posizione potente, e fu presto rimosso. Morì pochi anni dopo, nel febbraio 1898.

Ulteriori letture

Diverse sezioni su Taewŏn'gun e sui suoi tempi sono a Takashi Hatada, Una storia della Corea, tradotto e curato da Warren W. Smith, Jr. e Benjamin Hazard (1969). Una descrizione piuttosto dettagliata delle sue attività appare in Homer B. Hulbert, Storia della Corea, a cura di Clarence N. Weems, vol. 2 (1969). Fred Harvey Harrington, Dio, Mammona e i giapponesi (1944), contiene brevi discussioni su Taewŏn'gun che lo dipingono come un "nemico selvaggio di tutti gli estranei". □