Huitzilopochtli

Huitzilopochtli ("colibrì del sud") era il dio più potente della religione azteca. Il dio tribale della Méxica errante, divenne la divinità protettrice della capitale cerimoniale azteca, Tenochtitlán (1325-1521). Le fonti primarie descrivono la doppia natura del dio, incluso un aspetto umano come eroe guerriero mancino e un aspetto divino come il dio solare che uccide i poteri della notte. Entrambi gli aspetti esprimono un unico fatto su Huitzilopochtli: era un guerriero terribile e travolgente che dominava completamente i suoi nemici.

Al tempo della conquista spagnola nel 1521, il santuario di Huitzilopochtli si trovava, insieme a quello del dio della pioggia Tlaloc, in cima alla più grande piramide dell'impero azteco, il Templo Mayor (Grande Tempio) di Tenochtitlán. Il suo spettacolare sviluppo religioso da dio tribale a dio principale della capitale imperiale si riflette in due episodi mitici celebrati ritualmente dagli aztechi. Il primo, che racconta la fondazione della città, appare nel Storia della nazione messicana e nel Codice Boturini, che racconta come Huitzilopochtli condusse la Méxica da Chicomoztoc ("luogo delle sette grotte") nella Valle del Messico. In un secondo episodio, Huitzilopochtli appare sotto forma di un'aquila gigante che atterra su un cactus in fiore che cresce da una roccia al centro del Lago Tezcoco nel 1325 d.C., data di fondazione della capitale azteca. Questo evento, raffigurato nel Codex Mendoza, è segnato dalla costruzione di un santuario a Huitzilopochtli e dalla divisione della comunità in cinque parti.

Questo santuario (che divenne il Templo Mayor di Tenochtitlán) e gran parte dell'attività rituale ad esso associata furono modellati sul mito della nascita di Huitzilopochtli registrato nel libro 3 di Fray Bernardino de Sahagún Storia generale delle cose della Nuova Spagna (1569–1582; ​​noto anche come Codice fiorentino). Il teotuicatl ("canto divino") della nascita del dio raffigura una società di dei che si prepara alla guerra sulla montagna cosmica, Coatepec ("montagna del serpente"), dove la madre degli dei, Coatlicue, è stata misteriosamente impregnata di una palla di piume . I suoi quattrocento figli, infuriati per la sua gravidanza, lanciano un attacco. Nel momento critico, Coatlicue dà alla luce Huitzilopochtli, completamente cresciuto e vestito per la guerra. Prende il suo xiuhcoatl ("serpente del fulmine") e massacra i fratelli attaccanti. Questo episodio è stato variamente interpretato dagli studiosi come raffigurante un evento storico o un incontro astrale del sole che conquista la luna e le stelle.

Il potere supremo di Huitzilopochtli veniva generosamente celebrato alla festa del Panquetzalitzli ("innalzamento di stendardi"), che prevedeva speciali sacrifici umani a seguito di un rituale di apertura chiamato Ipaina Huitzilopochtli ("la rapidità di Huitzilopochtli"). In quest'ultimo rituale, secondo Fray Diego Durán in Gli dei e i riti con El calendario (c. 1581), un veloce corridore portava per le strade della capitale un'immagine di pasta del dio, inseguito da una moltitudine di "viaggiatori" che non riuscirono mai a prenderlo. Ciò significava che Huitzilopochtli non fu mai catturato in guerra, ma trionfò sempre sui suoi nemici.

Storicamente, in seguito alla formazione dello stato azteco con la rivoluzione contro l'impero di Azcapotzalco nel 1428, il culto di Huitzilopochtli arrivò a includere massicci sacrifici umani di guerrieri, donne e bambini catturati, che, secondo gli aztechi, contribuirono all'integrazione dello stato azteco, dell'ordine cosmico e del dominio di Huitzilopochtli.

Bibliografia

Carrasco, Davíd. "Templo Mayor: The Aztec Vision of Place." Religione 3 (luglio 1981): 275–297. Questo articolo collega la mitologia di Huitzilopochtli alla struttura architettonica del Grande Tempio azteco e utilizza le prove degli scavi che hanno avuto luogo a Città del Messico tra il 1978 e il 1982.

Matos Moctezuma, Eduardo. "El Templo Mayor: economia e ideologia". In Il Templo Mayor: scavi e studi, a cura di Eduardo Matos Moctezuma. Città del Messico, 1982. Una descrizione di base delle complesse prove associate al culto di Huitzilopochtli al centro dell'impero azteco.

Nuove fonti

Boone, Elizabeth H. Incarnazioni del soprannaturale azteco: l'immagine di Huitzilopochtli in Messico e in Europa. Philadelphia, 1989.

Brumfiel, Elizabeth M. "La conquista di Huitzilopochtli: Ideologia azteca nel registro archeologico". Rivista archeologica di Cambridge 8 (1998): 3-14.

Nicholson, Irene. Mitologia messicana e centroamericana. New York, 1985.

David Carrasco (1987)

Bibliografia rivista