Hugh Hammond Bennett

Il dottor Bennett, un noto ambientalista, è spesso chiamato il padre di conservazione del suolo negli Stati Uniti. Nacque il 13 aprile 1881 nella contea di Anson, nella Carolina del Nord, e morì il 7 luglio 1960. È sepolto nel cimitero nazionale di Arlington.

Il Dr. Bennett si è laureato presso l'Università della Carolina del Nord nel 1903. Dopo aver completato la sua formazione universitaria, è diventato un suolo geometra presso l'Ufficio dei suoli del US Department of Agriculture . Ha riconosciuto presto il degrado della terra dal suolo erosione e nel 1929 pubblicò un bollettino intitolato "Soil Erosion, A National Menace". Subito dopo, la nazione iniziò a prestare ascolto alle ammonizioni di questo giovane scienziato.

Nel 1933, il Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti istituì un Servizio di erosione del suolo per condurre un programma dimostrativo a livello nazionale sull'erosione del suolo, con Bennett come capo. Nel 1935, il Servizio di conservazione del suolo fu fondata come agenzia permanente del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti e Bennett divenne il suo capo, una posizione che mantenne fino al suo ritiro nell'aprile 1951. Fu autore di diversi libri e molti articoli tecnici sul suolo conservazione . Ha ricevuto alti riconoscimenti da molte organizzazioni e diversi paesi stranieri.

Il dottor Bennett ha viaggiato molto come crociato per la conservazione del suolo ed è stato un forte oratore. Esistono molte storie colorate sui suoi discorsi. Forse la più citata riguarda la tempesta di sabbia che colpì Washington DC nella primavera del 1935 in un momento critico nelle udienze del Congresso riguardanti la legislazione che, se approvata, istituirebbe il Soil Conservation Service. Un'enorme nuvola di polvere che si era formata nelle Grandi Pianure si stava muovendo costantemente verso Washington. Quando la tempesta ha colpito il distretto, il dottor Bennett, che aveva testimoniato davanti ai membri del comitato delle terre pubbliche del Senato, ha chiamato i membri del comitato a una finestra e ha indicato il cielo, oscurato dalla polvere. Ha fatto una tale impressione che la legislazione è stata prontamente approvata, istituendo il Servizio di conservazione del suolo.

Il dottor Bennett era un eccezionale scienziato e crociato, ma era anche un abile amministratore. Ha visualizzato che se il servizio di conservazione del suolo doveva essere efficace, doveva avere un sostegno dal basso. Ha posto le basi per l'istituzione dei distretti locali per la conservazione del suolo con funzionari eletti a livello locale per guidare il programma e dipendenti del Servizio di conservazione del suolo per fornire il supporto tecnico. Attualmente ci sono oltre 3,000 distretti (di solito per contea). La National Association of Conservation Districts è una voce potente in materia di conservazione. A causa della leadership del Dr. Bennett negli Stati Uniti, l'erosione del suolo è stata sempre più riconosciuta in tutto il mondo come una seria minaccia per il benessere a lungo termine degli esseri umani. Molti altri paesi hanno poi seguito l'esempio degli Stati Uniti nella creazione di programmi organizzati di conservazione del suolo.

[William E. Larson ]

Risorse

Libri

Bennett, HH Conservazione del suolo. Manchester: ieri, 1970.