Hubbardton, Vermont

Hubbardton, Vermont. 7 luglio 1777. Sconfitta della retroguardia americana. Dopo che le operazioni di Burgoyne hanno chiarito che Ticonderoga non poteva essere trattenuto, Arthur St. Clair ha evacuato il posto sotto la copertura dell'oscurità il 5-6 luglio. C'erano solo barche sufficienti per gli invalidi e il bagaglio, così ha marciato contro il corpo principale, circa 2,500 persone, sulla rotta rotonda attraverso Castleton seguendo strade parallele. Voleva unirsi alle forze del colonnello Long a Skenesboro. Nel minuscolo insediamento di Hubbardton (poi East Hubbardton), nel Vermont, St. Clair lasciò Seth Warner per coprirsi le spalle mentre la colonna proseguiva per altre sei miglia fino a Castleton, dove gli uomini di St. Clair si accamparono per la notte. Gli ordini di Warner erano di aspettare con i suoi 150 uomini l'arrivo dei reggimenti di retroguardia e poi di unirsi al corpo principale a Castleton, ma scelse invece di rimanere a Hubbardton per la notte. Il suo comando, tutti i continentali, consisteva nel suo reggimento del Vermont, nella retroguardia di 450 uomini del colonnello Ebenezer Francis costruita intorno al suo reggimento del Massachusetts e nel secondo reggimento del colonnello Nathan Hale nel New Hampshire. Compresi i ritardatari, erano circa 1,000 sotto comandanti esperti, ma erano esausti. Dopo essersi consultato con gli altri due colonnelli, Warner pensò di essere fuori pericolo. Pur non riuscendo a posizionare adeguate guardie di sicurezza, i tre componenti della forza si sono sparpagliati e hanno occupato diversi pezzi di terreno chiave. Questa ipotesi di sicurezza sarebbe un errore critico.

Il nemico infatti aveva inseguito con insolito vigore quando si rese conto che l'evacuazione di St. Clair non era una trappola. L'Advance Corps di Simon Fraser lasciò Mount Independence il 6 luglio e trascinò St. Clair lungo le strade miserabili solo per poche ore. Gli inglesi furono seguiti da Riedesel con una forza di Brunswickers, compreso il suo reggimento e l'Advance Corps di Breymann. Verso le 4 Riedesel, con la sua avanguardia di jäger e granatieri, raggiunse Fraser e prese il comando in virtù dell'anzianità. Sostenendo che il caldo era stato più duro per i suoi tedeschi, acconsentì a lasciare che Fraser proseguisse per altre tre miglia prima di fermarsi e che entrambi i contingenti avrebbero ripreso l'avanzata la mattina successiva alle 3 in punto. Fraser bivaccò a circa tre miglia dal campo della Warner, nel luogo più tardi chiamato Hubbardton. Durante la notte i suoi indiani scoprirono la posizione dell'accampamento della Warner e Fraser pianificò un attacco all'alba.

Guidati da scout lealisti e indiani, gli inglesi si sono mossi nei tempi previsti. Verso le 4:40 del mattino si scontrarono con i picchetti americani e iniziarono a sparare. Dopo aver considerato e scartato la possibilità di un'imboscata, Fraser ha scelto di attaccare senza aspettare che i tedeschi si avvicinassero. La sua colonna aveva un distaccamento di testa del ventiquattresimo piede, supportato dalla fanteria leggera del conte di Balcarres, con i granatieri del maggiore John Acland che facevano da retroguardia. Verso il giorno la colonna colpì il reggimento di Hale che finiva la colazione vicino a Sucker Brook. Mentre si schieravano in linea, gli inglesi finirono sotto il fuoco. Il primo tiro al volo americano ne abbatté una ventina, uccidendo il maggiore Grant del ventiquattresimo e ferendo Balcarres. Poi l'azione si calmò un po 'quando gli uomini di Hale si ritirarono.

Francis e Warner avevano appena terminato una riunione per discutere gli ordini che un messaggero aveva portato da St. Clair. Il generale li informò che gli inglesi avevano sfondato il boom ed erano salpati per Skenesboro, e ora ordinò loro di ritirarsi a Rutland. Le forze di Francis avevano appena iniziato la loro marcia quando i fanti leggeri britannici emersero dai boschi dove erano stati inviati per manovrare intorno alla retroguardia di Hale. Francis si schierò prontamente dietro un muro di pietra e alcuni alberi caduti e respinse facilmente gli inglesi. Un Fraser più cauto ora costruì le proprie forze e le due parti crearono una linea di battaglia di mille yarde. Il fianco sinistro americano si trovava sulle pendici della collina di Zion di duecento piedi (come fu successivamente chiamata); Fraser deve aver istintivamente visto che questo era un terreno critico, e ha iniziato a ridurre le sue forze a sinistra per accumulare forza per avvolgere attraverso questa collina. Quando i suoi granatieri si fecero strada su per i ripidi pendii rocciosi e boscosi, gli americani curvarono questa estremità della loro linea verso il retro, in una manovra nota come "rifiuto del fianco", e continuarono a sparare. Dall'altro lato della linea, Francis iniziò a respingere la sinistra britannica indebolita. Il terreno boscoso favorì l'enfasi americana sul fuoco del moschetto piuttosto che sulle cariche a baionetta e sul combattimento ravvicinato in cui gli inglesi eccellevano. Di conseguenza Fraser stava avendo la peggio quando i tedeschi di Riedesel arrivarono e cambiarono le sorti. Riedesel era partito quella mattina come previsto, ma quando sentì gli spari si precipitò avanti con i suoi jäger e granatieri, proprio come aveva fatto il giorno prima.

La linea americana ha tenuto la sua posizione e si è ritirata solo dopo essere stata minacciata di avvolgimento. Sia intenzionalmente o semplicemente perché aveva senso tattico minuto per minuto, i sopravvissuti del colonnello Francis e di Hale iniziarono entrambi un tipo di ritiro di combattimento noto come ritardo su posizioni successive. Questo ha dato agli inglesi tutto ciò che potevano gestire. A questo punto la lotta raggiunse la posizione in cui si era formato il reggimento della Warner, e quando Riedesel si avvicinò attaccò immediatamente la destra americana, facendo cantare i suoi uomini alla musica della loro banda per drammatizzare l'arrivo dei rinforzi ed esagerare le loro dimensioni. A questo punto Francis fu ucciso ei suoi uomini cedettero e corsero attraverso Hubbardton Brook. Vedendo arrivare un attacco alla baionetta e sapendo che gli altri due contingenti erano in ritirata, Warner disse ai suoi uomini: "Scatter e incontriamoci a Manchester".

Numeri e perdite

L'azione di due ore è stata "sanguinosa come Waterloo" in proporzione ai numeri impegnati. I partecipanti britannici e tedeschi in realtà pensavano dall'intensità della lotta che gli americani avessero 2,000 o più uomini quando in realtà erano solo la metà. Nella fase finale dell'azione Fraser e Riedesel avevano probabilmente 850 uomini in azione. Le vittime americane ammontavano probabilmente a circa 325, per lo più prigionieri. Le perdite britanniche sembrano essere state circa 35 uccise e 148 ferite; Le vittime tedesche furono relativamente leggere.

Significato

Anche se non immediatamente evidente, la combinazione della dura lotta qui e il fidanzamento del compagno a Fort Anne ha tolto l'amido dall'inseguimento di Burgoyne. Esauste dai loro sforzi, le truppe anglo-tedesche d'élite dovettero fermarsi e ripararsi. Ciò ha permesso a St. Clair di allontanarsi e tornare sul fiume Hudson mentre le tattiche di ritardo di Schuyler hanno iniziato a distruggere le linee di comunicazione. Il commercio dello spazio per il tempo ha consentito agli americani di riprendersi dalla perdita della "Gibilterra del Nord" e consentirebbe a Burgoyne di cadere nel disastro in autunno.