Howetson, James

Howetson, James. (? –1777). Ufficiale lealista. Non si sa nulla di Howetson (chiamato anche Hewetson) prima della sua apparizione all'inizio della Rivoluzione come tenente britannico che viveva con la metà della paga a Lunenburgh, New York. Fin dall'inizio, il comitato locale di sicurezza lo ha tenuto d'occhio come una persona sospetta. Su insistenza del comitato di Albany, firmò una parola il 30 aprile 1775 promettendo di rimanere vicino a casa sua, parlare con nessun altro lealista e non intraprendere alcuna azione contro la Rivoluzione. Il comitato si rese conto che stava violando questa parola aiutando a creare una rete di comunicazione lealista, ma si accontentò di un blando avvertimento. Poco dopo che gli inglesi conquistarono New York City nel settembre 1776, Howetson ricevette una commissione come colonnello dei Loyal Volunteers della contea di Albany. Howetson aveva il compito non invidiabile di sollevare segretamente questo reggimento, poiché si trovava dietro le linee nemiche. Howetson non ricevette ordini precisi e così si mise a pianificare una serie di operazioni, soprattutto per sequestrare la polvere da sparo immagazzinata ad Albany; nei momenti grandiosi, i suoi Loyal Volunteers pensavano persino di catturare l'intera città. Nessuno di questi piani è mai stato realizzato. Dopo aver disarmato alcune milizie Patriot, i Loyal Volunteers caddero in una trappola tesa dalle unità della milizia di New York, Massachusetts e Connecticut a Livingston Manor il 2 maggio 1777. Nei giorni successivi i Patriots arrestarono la maggior parte dei lealisti, incluso Howetson, che è stato accusato di tradimento mentre reclutava per il nemico mentre era cittadino di New York. Una corte marziale tenuta il 14 giugno 1777 lo dichiarò colpevole e lo condannò a morte. Howetson fu impiccato ad Albany il 4 luglio 1777.

Bibliografia

Ranlet, Philip. I lealisti di New York. 2a ed. Lanham, Md .: University Press of America, 2002.