Howard zinn

Lo scienziato politico e storico americano Howard Zinn (nato nel 1922) è stato un esponente di spicco della prospettiva della Nuova Sinistra nel campo degli studi e un radicale politico noto per la sua attività nei movimenti per i diritti civili e per la pace.

Howard Zinn è nato il 24 agosto 1922 a New York City. Durante la seconda guerra mondiale, prestò servizio dal 1943 al 1945 come sottotenente nell'aeronautica militare degli Stati Uniti e partecipò a missioni di bombardamento in Europa. Ha ricevuto una medaglia aerea e diverse stelle di battaglia. Dopo la sua dimissione dal servizio ha frequentato la New York University e si è laureato nel 1951. Si è laureato in scienze politiche alla Columbia University, completando il master nel 1952 e il dottorato di ricerca. nel 1958. Durante questo periodo è stato istruttore presso l'Upsala College di East Orange, NJ, dal 1953 al 1956.

La tesi di dottorato di Zinn sulla carriera congressuale del sindaco di New York Fiorello LaGuardia fu pubblicata nel 1959 come LaGuardia al Congresso. Zinn ha ritratto La Guardia come un esuberante repubblicano liberale che ha combattuto per una legislazione a favore del lavoro e ha criticato il pregiudizio della classe alta delle politiche economiche del suo partito. Anche se LaGuardia sarebbe rimasto uno dei suoi eroi, le opinioni politiche di Zinn divennero molto più radicali. Nell'introduzione di Zinn alla sua antologia Pensiero New Deal (1965), ha sostenuto che il presidente Franklin D. Roosevelt ei suoi principali consiglieri hanno contrastato una possibile rivoluzione sociale americana perseguendo il modesto obiettivo di riportare la classe media americana alla prosperità e rifiutando riforme sociali più radicali.

Attivista per i diritti civili

Gli eventi alla fine degli anni '1950 e all'inizio degli anni '1960 hanno rafforzato la disillusione di Zinn nei confronti del liberalismo americano. Nel 1956 si trasferì ad Atlanta, GA, per accettare un posto come presidente del dipartimento di storia e scienze sociali allo Spelman College, una scuola femminile afroamericana. Durante i sette anni in cui ha insegnato lì, Zinn ha assistito e partecipato ad alcuni degli eventi chiave del movimento per i diritti civili. È rimasto scioccato dalla violenza diretta contro gli afroamericani e sgomento per l'incapacità del governo federale di difendere i loro diritti con maggiore vigore. Zinn era critico nei confronti dell'amministrazione del presidente John Kennedy. Sebbene fosse considerato liberale da molti americani, a Zinn sembrava essere debole in risposta alle richieste di uguaglianza.

Lo studio di Zinn su una delle principali organizzazioni per i diritti civili, il Comitato di coordinamento non violento degli studenti, è stato pubblicato come SNCC: i nuovi abolizionisti (1964). Il libro era sia un'appassionata descrizione di prima mano della lotta per i diritti civili sia un'analisi storica convincente dei legami del movimento moderno con l'abolizionismo pre-guerra civile.

Attivista contro la guerra

Zinn è entrato a far parte del dipartimento governativo della Boston University nel 1964 e lì è rimasto professore di scienze politiche per il resto della sua carriera. Divenne famoso nei circoli della Nuova Sinistra per la sua opposizione al coinvolgimento militare degli Stati Uniti in Vietnam. Nel suo libro Vietnam: la logica del ritiro (1967), ha presentato un valido motivo per invertire la politica di escalation dell'amministrazione Lyndon Johnson. Il ruolo di Zinn nel movimento per la pace non si limitava ai suoi scritti accademici. Per tutta la metà degli anni Sessanta fu attivo nella spinta nazionale dell'American Mobilization Committee per porre fine all'intervento degli Stati Uniti. Nel febbraio 1960, si recò nel Vietnam del Nord con il sacerdote radicale, padre Daniel Berrigan, per ottenere il rilascio di tre piloti di bombardieri americani abbattuti durante i raid aerei. Come aveva fatto in precedenza con le sue esperienze nel movimento per i diritti civili, Zinn ha scritto articoli che offrivano un resoconto di prima mano del suo viaggio ad Hanoi.

Gli accademici tradizionali rimproveravano Zinn per essere partigiano sulla sua materia. In una raccolta dei suoi saggi, La politica della storia (1970), Zinn ha respinto l'idea che la borsa di studio storica fosse oggettiva. Ha sostenuto che tutta la scrittura storica era politica e che gli storici dovrebbero allinearsi a valori umani. Non parlare contro il male, ha avvertito, significava essere irrilevanti e irresponsabili. Zinn ha cercato di illustrare l'utilità di un approccio alla storia politicamente impegnato nei suoi saggi sulla seconda guerra mondiale, il movimento per i diritti civili e la guerra del Vietnam. Hanno fornito esempi di come il suo approccio storico ha funzionato nella pratica.

Storico del popolo

Quando i critici accusarono che il lavoro degli storici della Nuova Sinistra fosse carente perché gli studiosi radicali non avevano prodotto una sintesi su vasta scala della storia americana, Zinn si mise al lavoro per dimostrare che si sbagliavano. Zinn's Una storia popolare degli Stati Uniti (1980), ha esaminato tutta la storia americana dal punto di vista delle classi lavoratrici e dei gruppi minoritari. Ha documentato la storia di razza, sesso e classe; la storia della disobbedienza civile; come erano state frustrate le speranze di una società più egualitaria e come una piccola élite di classe superiore aveva mantenuto la sua presa sul potere e sulla ricchezza. "Zinn ammette candidamente il suo pregiudizio", ha osservato il critico Luther Spoehr inSabato recensione "insistendo sul fatto che 'abbiamo bisogno di una forza contraria per evitare di essere schiacciati nella sottomissione."' Eric Foner, nel Revisione del libro del New York Times, ha detto che il libro potrebbe essere considerato "un passo verso una nuova versione coerente della storia americana". Nel 1984, il libro è stato abbreviato e aggiornato e ripubblicato come Il ventesimo secolo: storia di un popolo.

Zinn è rimasto attivo nella politica di sinistra e ha contribuito a riviste accademiche e pubblicazioni popolari, tra cui Harper's, Saturday Review e The Nation. Con sua moglie Roslyn, ha avuto due figli. È diventato professore emerito alla Boston University nel 1988. Nel 1985 ha pubblicato un'opera teatrale, Figlia di Venere, che è stato eseguito per la prima volta al Theatre for New City di New York. Nel 1990, il suo libro Dichiarazioni di indipendenza ha continuato il suo approccio populista alla storia americana.

Ulteriori letture

Un breve schizzo della carriera di Zinn appare in Nelson Lichtenstein, editore, Profili politici: gli anni di Johnson (1976). Vedi anche i riferimenti citati nel testo per l'approccio "personale" di Zinn alla storia attuale. Le recensioni dei suoi libri principali sono in New York Times Book Review (4 giugno 1967; 16 febbraio 1969; 20 settembre 1970; 2 marzo 1980; 22 luglio 1984). □