Hot dog

Un hot dog è un panino che milioni di americani apprezzano durante gli eventi sportivi, i picnic e le grigliate in giardino. Insieme a un file hamburger (vedi voce sotto 1950 - Cibo e bevande nel volume 3) e Patate fritte (vedi voce sotto gli anni '1950 - Cibo e bevande nel volume 3), è un cibo semplice, tutto americano, comune alla tavola americana come le crepes lo sono per i francesi, i tacos sono per i messicani e il fish and chips è per gli inglesi . Nel 2000, gli americani hanno consumato circa venti miliardi di hot dog.

Un hot dog consiste in un wurstel bollito o alla griglia su un panino morbido lungo e sottile, per seguire la forma del frank. Molto spesso, il panino è guarnito con senape o ketchup. Crauti, cipolle e salsa di sottaceti vengono spesso aggiunti, singolarmente o in combinazione. I wurstel, noti anche come wieners, sono salsicce affumicate che sono state racchiuse in involucri cilindrici lunghi diversi pollici. Il loro ingrediente principale è il manzo o una combinazione di manzo e maiale. L'origine del wurstel è imprecisa. Alcuni dicono che, molti secoli fa, i Babilonesi lo inventarono inserendo carne speziata negli intestini degli animali. Altri sostengono che sia stato inventato a Francoforte, in Germania, nel XV secolo.

Wurstel e panini presumibilmente furono sposati quando Charles Feltman (1841-1910), un immigrato tedesco, concluse che i visitatori della comunità balneare di Brooklyn, New York, Coney Island (vedi voce sotto 1900 - The Way We Lived nel volume 1) potrebbero gustare un panino caldo che potrebbero tenere tra le mani mentre passeggiano. Nel 1867, Feltman attaccò una piccola stufa a carbone a un carretto e iniziò a vendere wurstel appena cotti su panini. Feltman ha sfruttato i suoi profitti in un ristorante, Feltman's German Beer Garden, che ha aperto a Coney Island. Da Feltman's, sette griglie preparavano migliaia di wurstel ogni giorno, che venivano venduti per dieci centesimi l'uno. Nel 1916, Nathan Handwerker (1892–1974), un ex dipendente di Feltman, iniziò a vendere "hot dog" da un piccolo edificio situato a Surf and Stillwell Avenue a Coney Island, proprio all'ingresso di una stazione della metropolitana. Handwerker ha valutato i suoi hot dog a cinque centesimi. Si sono dimostrati così popolari che la sua impresa è diventata un punto di riferimento di Coney Island che esiste ancora oggi. L'azienda alla fine si è evoluta in Nathan's Famous, una catena di fast food. diversamente da McDonald (vedi voce sotto gli anni '1940 - Cibo e bevande nel volume 3), Burger King (vedi voce sotto gli anni '1950 — Cibo e bevande nel volume 3), e Wendy's, dove le variazioni di hamburger sono i prodotti di punta, gli hot dog sono ancora sotto i riflettori al Nathan's Famous. Negli anni '1930, la Oscar Meyer Company divenne la prima azienda a vendere wurstel nei supermercati. Oscar Meyer ha anche iniziato a prendere di mira i bambini nelle sue campagne di marketing. A partire dal 1936, il suo Weinermobile ha intrapreso viaggi promozionali di fondo.

L'hot dog ha fatto il suo debutto nelle arene sportive subito dopo l'inizio del ventesimo secolo. Harry Stevens (1855-1934), un gestore di stand in concessione al Polo Grounds di New York, un campo da baseball situato nella parte alta di Manhattan, aveva difficoltà a vendere gelati e bibite fredde durante le partite di baseball dei New York Giants di inizio stagione. Per capriccio, li sostituì con franchi e focacce. La leggenda narra che TA "Tad" Dorgan (1877-1929), fumettista di un giornale, abbia sentito i venditori di Stevens gridare: "Prendi le salsicce del tuo bassotto mentre sono roventi". Li ha caricati come cani bassotto, e da allora i panini sono stati conosciuti come hot dog.

—Rob Edelman

Per maggiori informazioni

Graulich, David. The Hot Dog Companion: una guida per intenditori al cibo che amiamo. New York: Lebhar-Friedman Books, 1999.

"Storia dell'hot dog". Consiglio nazionale per hot dog e salsicce.http://www.hot-dog.org/hd_history.htm (accessed January 4, 2002).

Sebak, Rick, scrittore e produttore. Un programma di hot dog (video). Alexandria, VA: PBS Home Video, 1999.