Horatio herbert kitchener

Il feldmaresciallo e statista britannico Horatio Herbert Kitchener, 1 ° conte Kitchener di Khartoum e Broome (1850-1916), è meglio conosciuto per il suo servizio nelle guerre coloniali britanniche e nell'amministrazione.

Horatio Herbert Kitchener nacque il 14 giugno 1850 a Crotter House, Ballylongford, nella contea di Kerry, Irlanda; suo padre, un tenente colonnello inglese, si era stabilito in Irlanda. Educato in Svizzera, Kitchener entrò nella Royal Military Academy di Woolwich nel 1868, prestò servizio brevemente con i francesi contro i prussiani nel 1870 e prese il suo incarico presso la Royal Engineers nel 1871. Entrò nel servizio militare di routine a casa ma nel 1874 iniziò il suo collegamento con il Vicino Oriente in prestito al Palestine Exploration Fund. Nel 1878 iniziò un'indagine su Cipro dopo la sua acquisizione da parte della Gran Bretagna, servendo brevemente come viceconsole in Asia Minore e visitando non ufficialmente l'Egitto nel 1882 per unirsi alla campagna britannica contro i nazionalisti.

Anni in Egitto

Alla fine del 1882 Kitchener fu nominato secondo in comando della cavalleria egiziana e prestò servizio con il generale GJ Wolseley nel 1884 tentativi di salvare il generale CG Gordon. Si dimise dal comando dell'esercito egiziano nel 1885, servendo alla fine di quell'anno come rappresentante britannico nella Commissione internazionale per delimitare il sultano dei territori continentali di Zanzibar.

Nell'estate del 1886 Kitchener fu nominato governatore generale del Sudan orientale con sede a Suakin; e nel settembre 1888 divenne generale aggiustato dell'esercito egiziano, dirigendo la cavalleria nella battaglia di Toski nell'agosto 1889, che rimosse l'ultima minaccia di un'invasione Mahdista dell'Egitto. Fino al 1892 fu coinvolto nella riorganizzazione della polizia egiziana.

Nell'aprile 1892 Kitchener prese il comando dell'esercito egiziano come suo "sirdar" e iniziò a preparare i piani per l'invasione anglo-egiziana del Sudan controllato dai Mahdisti, per assumere la forma di un'avanzata sistematica sul Nilo. L'avanzata su Dongola iniziò nel 1896 e Abu Hamed cadde nel 1897. L'avanzata continuò costantemente per tutto il 1897 e alla fine dell'anno il governo britannico autorizzò l'avanzata finale sulla capitale del Mahdi a Omdurman. Qui, il 2 settembre 1898, il Califfo fu sconfitto e Khartum fu occupata pochi giorni dopo. Seguì la crisi di Fashoda, in cui Kitchener e il colonnello francese JB Marchand si confrontarono con le loro bandiere sul Nilo. Sotto la pressione britannica, i francesi cedettero e ritirarono le forze di Marchand. Kitchener andò trionfante a Londra, ricevette un titolo nobiliare e tornò in Sudan come suo primo governatore generale anglo-egiziano.

Sud Africa e India

Nell'ottobre 1899 scoppiò la guerra anglo-boera in Sud Africa. Nel dicembre 1899 Kitchener si unì a Lord Roberts come capo del personale. Alla fine del 1900, gli inglesi avevano invertito le loro prime sconfitte e occupato l'Orange Free State e il Transvaal. Lord Roberts tornò in Inghilterra e Kitchener fu nominato comandante in capo in Sud Africa. I boeri ricorsero ora alla guerriglia e Kitchener rispose con una politica spietata progettata per tagliare i boeri dalle loro forniture tra gli afrikaner amichevoli. La campagna era divisa in aree chiuse con file di fortini e filo spinato, le fattorie furono distrutte e le donne ei bambini furono ammassati in "campi di concentramento", dove i tassi di mortalità per malattie erano spaventosi. Queste politiche contribuirono molto a rafforzare il sentimento contro la guerra in Gran Bretagna, e lo stesso Kitchener sentì acutamente l'odio diretto contro di lui, nella misura in cui permise ai boeri di ottenere guadagni nella Pace di Vereeniging del 31 maggio 1902.

Dal 1902 al 1909 Kitchener fu comandante in capo in India, occupandosi di vaste riforme dell'esercito indiano e litigando con il viceré, Lord Curzon, che si dimise nel 1905 come risultato. Kitchener riuscì a portare avanti una grande misura di riforma dopo il 1905. Nel settembre 1909 Kitchener lasciò l'India e ottenne il grado di maresciallo di campo. Ora viaggiò molto in Estremo Oriente, gli Antipodi, la Turchia e l'Africa orientale e iniziò a prestare servizio nel Comitato di difesa imperiale dopo il 1910. Nel settembre 1911 tornò in Egitto come capo dell'amministrazione britannica, governando per 4 anni. Nelle questioni politiche Kitchener concesse poco di sostanza ai nazionalisti, e nelle politiche economiche governò come un despota benevolo, impegnandosi di più nella riforma agraria e creando più sicurezza per i contadini poveri di qualsiasi precedente amministratore.

Nel giugno 1914 Kitchener ricevette la sua contea. Mentre era ancora in Inghilterra, fu nominato Segretario di Stato per la guerra il 3 agosto 1914. Era suo compito creare i nuovi eserciti per la Francia, mobilitare l'industria per la guerra e controllare la strategia militare. Nel 1916 Kitchener partì per HMS Hampshire per una visita in Russia, ma la nave ha colpito una mina il 5 giugno ed è stata affondata. Il suo corpo non è mai stato recuperato.

Ulteriori letture

Lo stesso Kitchener ha scritto poco di significato. Durante la sua vita, specialmente nei primi anni della prima guerra mondiale, furono scritte dozzine di pentole sulla sua vita, ma di scarso valore. Più utili sono Sir George Arthur, Vita di Lord Kitchener (3 voll., 1920) e Gerald French, La controversia Kitchener-French: un'ultima parola (1960). Lo studio eccezionale, tuttavia, è quello di Sir Philip Magnus, Kitchener: Ritratto di un imperialista (1958).

Fonti aggiuntive

Cassar, George H., Kitchener: architetto della vittoria, Londra: W. Kimber, 1977.

Royle, Trevor, L'enigma di Kitchener, Londra: M. Joseph, 1985.

Warner, Philip, Kitchener: l'uomo dietro la leggenda, New York: Atheneum, 1986, 1985. □