Hong kong, alla seconda guerra mondiale

A differenza di molte altre colonie, Hong Kong è stata annessa alla Gran Bretagna non ai fini dell'insediamento, dell'acquisizione di risorse naturali o della diffusione della civiltà occidentale, ma per il commercio in Estremo Oriente. I primi cento anni di dominio coloniale a Hong Kong sono stati essenzialmente plasmati da imperativi commerciali.

Molto prima che il sito fosse stabilito come colonia, l'isola di Hong Kong e la sua penisola adiacente facevano parte della più ampia regione del delta di Canton (Guangzhou) nel sud della Cina, che era stata un centro del commercio transnazionale tra Cina, Sud-Est asiatico e Ovest. La posizione strategica di Hong Kong, il suo possesso di un porto naturale in acque profonde e il suo facile accesso sia dall'entroterra cinese che dal mare aperto attirarono presto l'attenzione della Gran Bretagna quando quest'ultima era alla ricerca di una base commerciale sulla costa cinese.

Quando il commercio europeo con la Cina si espanse, la bilancia commerciale divenne sempre più sfavorevole per la Gran Bretagna poiché il tè cinese e la seta grezza venivano esportati in Gran Bretagna in cambio di argento. In risposta, la Gran Bretagna ha esportato in Cina l'oppio prodotto dall'India britannica, invertendo così la bilancia commerciale. Allarmate dalla fuga di argento dal paese e dal numero crescente di tossicodipendenti in Cina, le autorità Qing vietarono il traffico di droga e nel 1839 confiscarono e distrussero le scorte di oppio ai commercianti britannici. Ciò ha portato a una serie di conflitti armati tra la Gran Bretagna e la Cina nella cosiddetta Prima Guerra dell'oppio (1839-1842). Durante la guerra, le forze britanniche presero il controllo dell'isola di Hong Kong nel 1841 e minacciarono di attaccare altre città cinesi. Il governo Qing cedette e firmò il Trattato di Nanchino nel 1842, che cedette definitivamente l'isola di Hong Kong alla Gran Bretagna. In poco tempo, Gran Bretagna e Francia attaccarono un certo numero di porti e città tra cui Pechino durante la Seconda Guerra dell'oppio (1856-1860), costringendo la corte Qing a firmare la Convenzione di Pechino nel 1860, che cedette alla Gran Bretagna la penisola di Kowloon e la vicina isola degli scalpellini. Nel 1898 la Gran Bretagna ottenne il possesso dell'area a nord della penisola di Kowloon con un contratto di locazione per novantanove anni dalle autorità Qing, che scadrà il 30 giugno 1997. L'area fu ribattezzata Nuovi Territori. Insieme all'isola di Hong Kong e alla penisola di Kowloon, queste aree divennero la colonia britannica di Hong Kong. La colonia rimase sotto il controllo britannico (tranne per un breve periodo durante la seconda guerra mondiale, quando Hong Kong cadde nelle mani dei giapponesi) fino a quando non fu ceduta alla Repubblica popolare cinese nel 1997.

Hong Kong è stata dichiarata porto franco non appena la colonia è stata ufficialmente sotto il possesso britannico. L'intenzione era di trasformare Hong Kong in una stazione commerciale. In effetti, l'intera amministrazione coloniale è stata progettata e istituita per facilitare il commercio. Approfittando della sua posizione strategica e delle vaste reti commerciali cinesi nell'Asia orientale e sud-orientale, Hong Kong divenne il centro commerciale regionale per i manufatti britannici e i prodotti tradizionali cinesi come seta, tè e porcellana. Nei primi anni, la colonia ha anche svolto un ruolo chiave nel commercio di oppio e coolie. Alcuni mercanti cinesi della colonia ottennero il loro primo serbatoio d'oro dopo essere stati coinvolti nel commercio di coolie altamente sfruttatore in base al quale decine di migliaia di contadini poveri venivano spediti nel sud-est asiatico e nel Nord America come manodopera a contratto.

Il primato dato al commercio nella colonia fu rafforzato da una politica imperiale di scoraggiare l'industrializzazione coloniale per paura di competere con le industrie britanniche. Quando le industrie locali sorsero a Hong Kong negli anni '1930, il governo coloniale guardò a queste industrie con grande scetticismo e si rifiutò di offrire qualsiasi protezione o promozione. In effetti, durante i primi cento anni del dominio britannico, ci furono pochi tentativi di investire nella colonia a causa della mancanza di fiducia sul futuro politico di Hong Kong. La pianificazione economica e gli investimenti industriali in quello che gli inglesi vedevano come un luogo preso in prestito che vivevano nel tempo prestato erano considerati politicamente indesiderabili. La conquista comunista della Cina nel 1949 e il rifiuto del governo comunista di riconoscere i tre trattati "ineguali" rafforzarono la convinzione della Gran Bretagna che un investimento minimo nella colonia fosse la politica giusta.

Tuttavia, questa politica non implicava che la Gran Bretagna adottasse semplicemente un atteggiamento di non intervento nel suo governo. Al contrario, il successivo sviluppo di Hong Kong è stato creato da complesse interazioni tra i governanti coloniali, gli interessi economici britannici, gli abitanti indigeni e i migranti cinesi che sono venuti nella colonia per approfittare dell'opportunità economica o per cercare rifugio da turbolenze politiche nella Cina continentale.

Fin dall'inizio, la colonia ha affrontato sia la cooperazione che la resistenza dei suoi abitanti cinesi. Da un lato, l'acquisizione di Hong Kong da parte della Gran Bretagna dipendeva non solo dalla forza militare ma anche dall'indispensabile aiuto di appaltatori, compradors e altri mercanti cinesi nel fornire forniture essenziali durante la guerra dell'oppio. Dopo l'occupazione, le imprese britanniche si sono affidate a reti commerciali cinesi preesistenti per penetrare in altri mercati asiatici. In cambio della loro collaborazione, le autorità britanniche ricompensarono i cinesi nativi di Hong Kong con privilegi sociali ed economici, così che questi collaboratori diventarono la prima generazione della borghesia cinese nella colonia.

D'altra parte, il dominio coloniale incontrò anche la resistenza degli abitanti indigeni di Hong Kong, in particolare quelli dei Nuovi Territori. Tale resistenza ha provocato una dura repressione militare da parte delle autorità coloniali. E non appena l'ordine è stato assicurato, il governo coloniale ha implementato misure per pacificare le potenziali ostilità anticoloniali. Il sistema della proprietà terriera nelle aree rurali è stato riformato per limitare il potere dell'élite fondiaria filo-cinese. Il sistema di giustizia penale è stato istituito non solo per garantire la legge e l'ordine, ma anche per sorvegliare gli abitanti cinesi e per garantire facili condanne di sospetti membri della popolazione.

Negli anni successivi, il governo coloniale ha cooptato selettivamente le élite imprenditoriali (per lo più britanniche ma anche alcuni importanti mercanti cinesi) in organismi di elaborazione delle politiche. Ha sponsorizzato associazioni urbane e rurali per prevenire l'influenza anticoloniale. Ha anche sostenuto una fazione locale contro un'altra per creare sostegno sociale. Inoltre, il governo coloniale di Hong Kong ha manipolato le differenze etniche e dialettali tra gli abitanti cinesi e i migranti per esercitare il divide et impera. In cambio, diversi gruppi sociali hanno anche fatto uso del potere dello stato coloniale per mediare le relazioni tra loro nella creazione di relazioni di dominio e subordinazione.