Honecker, erich (1912-1994)

Politico della Germania dell'Est.

Erich Honecker ha presieduto sia alla fioritura che alla fine della Repubblica Democratica Tedesca (RDT). La sua carriera è stata emblematica dei comunisti che governarono i vari stati del blocco sovietico dopo la seconda guerra mondiale.

Honecker è nato in una famiglia della classe operaia politicamente attiva nella regione della Saar, nella Germania occidentale. I suoi anni formativi sono trascorsi tra le turbolenze della Repubblica di Weimar (1918-1933), segnata da un conflitto politico e di classe pressoché costante e da una disoccupazione su vasta scala. Honecker divenne attivo nel movimento giovanile comunista e nel 1930 si unì formalmente al Partito comunista tedesco (KPD). Il KPD ha dato a giovani come Honecker un'identità e uno scopo nella vita: trasformare le difficili condizioni che li circondano attraverso l'attivismo rivoluzionario. Il partito ha assorbito quasi tutte le ore di veglia con un flusso infinito di riunioni, comizi, dimostrazioni, distribuzione di volantini e risse di strada. La promessa di un futuro socialista prospero e fiorente li ha animati, ma sono anche venuti a sostenere una forma di politica autoritaria e violenta. L'Unione Sovietica era il loro modello ideale.

Nel 1933 i nazisti salirono al potere. Honecker fu coinvolto in attività di resistenza e nel 1935 la Gestapo lo catturò. Trascorse il resto del Terzo Reich nelle carceri naziste fino a quando fu liberato dalle truppe sovietiche nell'aprile 1945. I leader del KPD che tornarono dall'esilio in Unione Sovietica in compagnia dell'Armata Rossa ricorsero rapidamente a Honecker come prezioso lavoratore del partito. Divenne il protetto del leader del KPD Walter Ulbricht e si guadagnò rapidamente la reputazione di attivista dedito, determinato e autoritario. Già nel 1945 fu assegnato alla guida del movimento giovanile comunista, e nel 1946, quando le forze di occupazione sovietiche ei loro alleati comunisti tedeschi costrinsero la fusione del Partito socialdemocratico e del KPD nella zona sovietica, Honecker fu eletto all'esecutivo di il nuovo Partito Socialista Unitario (SED). Dopo la fondazione della Repubblica Democratica Tedesca nel 1949, Honecker mantenne la guida del movimento giovanile e ricevette una serie di altri incarichi speciali. Ha supervisionato la costruzione del muro di Berlino nel 1961 e negli anni successivi ha guidato la campagna contro artisti e scrittori dissidenti.

Negli anni '1960 Ulbricht iniziò a tracciare un corso più indipendente dall'Unione Sovietica. I sovietici si appoggiarono alle spalle di Honecker, che nel 1971 divenne il primo segretario del Comitato centrale della SED e nel 1976 anche il presidente del Consiglio di Stato della DDR, unendo nella sua persona l'unione di partito e di stato tipica del Soviet sistemi di stile. Honecker ha cercato di migliorare gli standard di vita e facilitare i rapporti con l'Occidente. Finché i sovietici e le potenze occidentali perseguirono la distensione, c'era spazio per la Germania orientale e occidentale per seguire politiche simili. Una serie di accordi nei primi anni '1970 ha facilitato l'accesso occidentale alla DDR e ha promosso il commercio e relazioni piuttosto normali tra i due stati. La RDT ha ottenuto il riconoscimento formale da molti paesi, inclusi gli Stati Uniti, ed è diventata membro delle Nazioni Unite. Sul piano interno, Honecker ha annunciato "l'unità delle politiche economiche e sociali", un programma che ha notevolmente migliorato gli standard di vita e i servizi sociali. La RDT aveva i più alti tassi di partecipazione formale al lavoro delle donne in tutto il mondo e negli anni '1970 ha lanciato un vasto programma di assistenza pr e postnatale, assistenza diurna e congedo di maternità retribuito per le donne.

All'inizio degli anni '1980 la RDT sembrava una società comunista di successo. Ma gran parte del miglioramento materiale è stato alimentato dai prestiti dalle banche occidentali. Entro la metà del decennio, l'economia vacillava. Inoltre, lo stato ha mantenuto un rigido blocco sulla politica. I regni della libertà di espressione erano severamente limitati, i tedeschi dell'est non erano liberi di viaggiare e il Ministero per la sicurezza dello Stato manteneva una vasta rete di agenti informali che spiavano i loro concittadini.

Negli anni '1980 Mikhail Gorbaciov ha istituito importanti riforme nell'Unione Sovietica. I riverberi arrivarono rapidamente alla DDR. I gruppi di cittadini si sono formati e hanno chiesto la democratizzazione. Nel 1989, mentre migliaia di tedeschi dell'Est si riunivano in manifestazioni e fuggivano nelle missioni e nelle ambasciate della Germania Ovest, Honecker mantenne le politiche rigide e repressive che aveva promosso per decenni. Anche Gorbaciov ha chiarito il suo malcontento nei confronti della leadership della DDR. Infine, un movimento di riforma si sviluppò anche all'interno del SED e depose Honecker a metà ottobre. Ma era troppo poco, troppo tardi. La RDT fu sommersa da un'ondata popolare a favore dell'unificazione con la Germania occidentale e da interessi politici della Germania occidentale che favorirono anche l'unificazione. Dopo l'assorbimento della Germania dell'Est nel 1990, Honecker fu accusato penalmente di complicità per omicidio nelle sparatorie dei tedeschi dell'Est che avevano tentato di fuggire in Occidente, ma le accuse furono ritirate a causa della sua cattiva salute. Andò in esilio in Cile, dove morì nel 1994. Fino alla fine, fu un comunista formato dalle sue esperienze a Weimar e nella Germania nazista, un mondo sempre più lontano dalle preoccupazioni dei cittadini della RDT della fine del XX secolo.