Homesteaders e l’industria del bestiame

Homesteaders e l'industria del bestiame. A partire dalla fine degli anni '1860 dell'Ottocento, il bestiame che pascolava nella vasta gamma delle pianure occidentali dal Texas al Montana divenne l'industria principale. Durante gli anni successivi alla guerra civile, un vasto flusso di bestiame si riversò a nord del Texas verso le città delle mucche in Kansas e Nebraska. Da queste città, gli animali grassi e maturi andavano al mercato mentre i giovani manzi e gli animali da riproduzione si spostavano più a nord o ad ovest per rifornire nuove aree.

La maggior parte del bestiame guidato verso nord ogni anno pascolava in aree di dominio pubblico in tutto il Kansas occidentale, Nebraska, Dakota, Montana, Wyoming e altri stati e territori occidentali. Gli allevatori li tenevano lì per la crescita e l'ingrasso. La legge non scritta della catena nota come "costume della mucca" determinava i confini dei pascoli di ciascun allevatore. Di solito, il quartier generale del ranch si trovava vicino al centro della catena montuosa, e lungo i confini del ranch c'erano accampamenti di mucche da cui i cavalieri si prendevano cura del bestiame e lo tenevano entro i limiti della propria area. Nonostante i loro sforzi, alcuni si sarebbero allontanati attraverso la linea verso i pascoli degli allevatori vicini, il che ha reso necessario organizzare rastrellamenti ogni primavera e autunno. Alla retata primaverile, i cowboy hanno marchiato i vitelli. Alla retata autunnale, i pascolatori separarono i loro animali grassi e maturi dal resto e li mandarono al mercato per la macellazione.

I cowboy guidavano il bestiame sulle terre statali del Texas occidentale e verso nord dal Texas sulle grandi riserve indiane del Territorio indiano, così come su quelle più a nord, e sul dominio pubblico delle pianure centrali e settentrionali. Tutta questa vasta regione costituiva il cosiddetto paese delle mucche. I coloni che occupavano fattorie avanzarono costantemente verso ovest lungo il confine orientale, ma per un certo periodo gli allevatori poterono sostituire l'ex area di pascolo perduta dagli agricoltori aprendo ampi tratti di terre fino ad allora prive di acqua da utilizzare come pascolo con la costruzione di dighe attraverso i burroni e la perforazione di pozzi profondi da cui i mulini a vento pompavano acqua.

Le prime spedizioni di carni bovine condite in Europa, in particolare in Gran Bretagna, iniziarono nel 1875. Le spedizioni aumentarono costantemente fino a quando l'Europa non importò più di 50 milioni di sterline nel 1878 e più di 100 milioni di sterline nel 1881. L'enorme afflusso di carne bovina americana allarmò così tanto gli allevatori del nord della Gran Bretagna che una commissione parlamentare è venuta negli Stati Uniti per visitare l'area di copertura e riferire sulle condizioni. Il suo rapporto, pubblicizzato nel 1884, parlava di grandi profitti da realizzare nell'allevamento, che incoraggiava gli investitori britannici a inviare enormi somme di capitale negli Stati Uniti per investimenti in imprese di allevamento. Molti britannici sono venuti nel paese delle mucche per prestare la loro attenzione personale all'allevamento. Nel 1884 gli investitori britannici avevano investito più di 30 milioni di dollari di capitale negli allevamenti nelle Grandi Pianure. Tra le grandi imprese britanniche c'erano la Prairie Land and Cattle Company, la Matador e la Espuela Land and Cattle Company.

Un entusiasmo per il pascolo del bestiame in campo aperto, quasi una mania, aveva travolto anche gli Stati Uniti prima del 1885. Avvocati di spicco, senatori, banchieri e altri uomini d'affari negli Stati Uniti orientali formarono aziende di bestiame per sfruttare le opportunità offerte per l'allevamento sulle grandi distese aperte a ovest. La distruzione delle mandrie di bufali rese necessario nutrire le numerose grandi tribù degli indiani occidentali, e ciò portò all'aggiudicazione di preziosi contratti di carne bovina a tale scopo con il privilegio di pascolare le mandrie nelle varie riserve.

L'invenzione del filo spinato e il rapido ampliamento del suo utilizzo dopo il 1875 determinò la recinzione di notevoli tratti di pascolo. Il Congresso ha promulgato leggi che proibivano la recinzione di terre di pubblico dominio e gli ordini dell'Indian Bureau proibivano la chiusura di terre nelle riserve indiane. Sebbene il governo degli Stati Uniti e le sue varie agenzie non potessero applicare rigorosamente tali leggi e ordini, non rimasero senza effetto.

Forse l'anno 1885 segna il picco dell'industria del bestiame all'aperto. A quel punto, la maggior parte della gamma era completamente rifornita e gran parte di essa era in eccesso. Durante l'estate del 1886, gli allevatori guidarono grandi mandrie a nord del Texas e le distribuirono sulle catene montuose nel modo più spericolato possibile. Poi venne il terribile inverno del 1886-87 in cui centinaia di migliaia di bovini morirono di freddo e di fame. La primavera è arrivata per trovare quasi tutti gli allevatori delle pianure centrali e settentrionali che affrontano la rovina. L'industria del bestiame all'aperto non si riprese mai dai risultati di quel tragico inverno.

Inoltre, gli allevatori, chiamati con disprezzo nidificatori dagli allevatori, stavano rapidamente stabilendo l'area di distribuzione, comprese le grandi riserve indiane. Gli allevatori in gran parte avevano tenuto i proprietari delle fattorie ad est tra il 1867 e il 1885, ma il 25 febbraio 1885 il Congresso approvò una legge che proibiva l'interferenza con i coloni. Il 7 agosto 1885, il presidente Grover Cleveland lo seguì con un proclama di esecuzione. A partire dalla primavera del 1886, i coloni, che scorrevano verso ovest in vagoni coperti su un fronte di 1,000 miglia, occuparono il demanio pubblico nelle pianure. In molte regioni, le pecore stavano comunque sostituendo il bestiame. La lotta tra allevatori e contadini continuò in alcune parti isolate degli stati montani fino all'inizio del XX secolo, ma nella maggior parte delle aree la fine del periodo del bestiame all'aperto arrivò nel 1890.

Bibliografia

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BeatitudineIsely/a. e.