Holbein, hans, il giovane (1497 / 98-1543)

Holbein, Hans, il Giovane (1497 / 98–1543), ritrattista tedesco. Hans Holbein il Giovane, pittore e designer di vetrate, xilografie e gioielli, è nato ad Augusta da una famiglia di artisti. Suo padre Hans il Vecchio (attivo dal 1490 al 1523 circa) fu probabilmente il suo primo insegnante, e gli zii Sigmund Holbein e Hans Burgkmair il Vecchio (1473–1531 circa) furono importanti influenze iniziali. Lasciò Augusta a diciotto anni per raggiungere il fratello maggiore Ambrosius (1493 / 94–1519?) A Basilea come operaio nella bottega del principale pittore locale, Hans Herbst, o Herbster (1470-1552), e collaborò ai disegni marginali in La famosa copia di Erasmo di Oswald Myconius Elogio della follia. Presto seguirono commissioni di umanisti e funzionari della città di Basilea: ritratti dell'editore di Erasmo, Johannes Froben; L'avvocato ed erede di Erasmo, Bonifacius Amerbach (1519; Basilea); tre ritratti dello stesso Erasmo (1523; Castello di Longford, Irlanda; Louvre, Parigi; e Basilea); un dittico ritratto del sindaco Jakob Meyer e di sua moglie Dorothea Kannegiesser (1516), che commissionò anche La Madonna Meyer (1526-1530; Darmstadt); una madonna con santi in piedi per l'allora cancelliere cittadino Johannes Gerster (1522, La Madonna di Soletta ); e una pala d'altare per un membro del consiglio comunale di Basilea, Hans Oberried.

Tra il 1517 e il 1519 Holbein aiutò suo padre con decorazioni illusionistiche per la facciata della casa di Jakob Hertenstein (Lucerna) e l'Haus zum Tanz a Basilea. Ammesso alla corporazione dei pittori di Basilea Zum Himmel il 25 settembre 1519, nello stesso anno sposò Elsbeth Binzenstock, vedova di un conciatore. Il 20 luglio 1520 ottenne la cittadinanza basilese e un anno dopo ricevette l'incarico di decorare la nuova camera del consiglio. Altre opere religiose includevano una pala d'altare della Passione, una scena dell'Ultima Cena e Il corpo di Cristo morto nella tomba (1521; tutti a Basilea). Quest'ultima opera, un pannello utilizzabile dal Venerdì Santo fino al mattino di Pasqua, è una rappresentazione così radicale della morte che l'autore russo del diciannovesimo secolo Dostoevskij dichiarò in seguito: "Questa immagine potrebbe derubare molti uomini della sua fede", creando il suo effetto. con un dipinto immaginario nel suo romanzo L'idiota. Disegni per la xilografia Danza della morte serie furono realizzate anche durante questi anni (1522–1525).

Holbein viaggiò in Francia (1524), forse sperando di trovare lavoro con Francesco I, e potrebbe aver visto opere di Leonardo da Vinci e Andrea del Sarto ad Amboise, così come disegni a gessetto a tre colori di Jean Clouet, una tecnica che ha adattato per il suo uso personale nei ritratti. I suoi dipinti di Venere e Cupido e di Laide di Corinto (1526; Basilea) mostrano la forte influenza del Rinascimento franco-italiano.

Erasmo, preoccupato per il benessere del suo pittore preferito, raccomandò Holbein per lettera al suo amico Sir Thomas More a Londra, e l'artista partì da Basilea per l'Inghilterra, attraverso Anversa, il 29 agosto 1526. Mentre era lì, dipinse un gruppo ritratto della famiglia More, di cui sono sopravvissuti solo i singoli studi in gesso (Castello di Windsor) e il disegno preliminare (Basilea) con gli appunti dell'artista, quest'ultimo fu presentato ad Erasmo. Completò anche i ritratti di Sir Thomas More (1527; Frick Collection, New York); l'arcivescovo di Canterbury William Warham (1527; Louvre, Parigi); il controllore della casa di Enrico VIII, Sir Henry Guildford, e sua moglie, Lady Guildford (entrambi del 1527; Windsor e St. Louis); Il consigliere privato di Henry Sir Henry Wyatt (1527/28; Louvre, Parigi); e un disegno di suo figlio, il poeta Sir Thomas Wyatt (non datato). Prima di lasciare l'Inghilterra, Holbein dipinse anche un ritratto dell'astronomo tedesco del re Nicolas Kratzer (1528; Louvre, Parigi). A differenza dei suoi dipinti di Basilea, che sono una miscela di tempera e olio su legno di pino o tiglio, i ritratti britannici sono stati completati su pannelli di quercia.

Ritornato a Basilea, Holbein acquistò due case, dipinse su carta un ritratto di gruppo della moglie e dei figli, La moglie dell'artista ei suoi due figli, Filippo e Caterina (1528, Basilea; stagliata e montata su pannello), e apportò modifiche al Madonna Meyer, che ormai sarebbe diventato un epitaffio. Nel 1528 e nel 1529, durante l'ondata di iconoclastia che accompagnò la Riforma a Basilea sotto l'influenza di Ulrich Zwingli, le opere d'arte religiose furono rimosse dalle chiese e molte furono distrutte. Di conseguenza, Holbein partì di nuovo per l'Inghilterra. Thomas More ora in disgrazia a corte, Holbein trovò clienti tra i giovani mercanti tedeschi dello Steelyard, tra cui Georg Gisze di Danzica (1532; Berlino), Hermann Wedigh di Colonia (1533; New York) e Dierick Born (1533; Vienna ). Il suo doppio ritratto dell'ambasciatore francese Jean de Dinteville e del suo ospite Georges de Selve, vescovo di Lavour, dal titolo Gli ambasciatori (1533; Londra) risale anche a questo periodo. Subito dopo entrò a far parte della corte di Enrico VIII, interpretando lo stesso Enrico, la regina Jane Seymour (1536; Vienna), Cristina di Danimarca (1538; Londra), Anna di Cleves e il futuro re Edoardo VI, il bambino di due anni Principe di Galles (1539; Washington). Il medico del re Sir John Chambers era l'ultimo cliente di Holbein. L'artista morì, probabilmente di peste, nel 1543, lasciando un'amante e due bambini piccoli in Inghilterra.