Holbach, paul thiry, baron d ‘(1723-1789)

Holbach, paul thiry, baron d '(1723–1789), filosofo francese, scienziato, letterato, fondatore di un salone e critico del vecchio regime. La vita e la carriera letteraria di Holbach sono alquanto oscure perché ha pubblicato i suoi libri clandestinamente per evitare la persecuzione e non ha scritto un libro di memorie, un diario o un gran numero di lettere.

Holbach è nato nel villaggio di Edesheim nel Palatinato, un'area di lingua tedesca vicina alla Francia e alla sua cultura. I suoi genitori, proprietari terrieri non nobili, lo hanno cresciuto come cattolico. Durante l'infanzia, fu fortemente influenzato dallo zio François-Adam d'Holbach, un ricco finanziere nobilitato a Vienna nel 1720 e nominato barone nel 1728. Suo zio fece in modo che il ragazzo lasciasse la casa dei suoi genitori e vivesse con lui a Parigi. Poco si sa dell'istruzione di Holbach, tranne che nel 1744 iniziò i suoi studi legali presso l'eminente Università di Leida nella Repubblica olandese e trascorse diversi anni lì e nella tenuta di suo zio in quel paese.

Holbach si stabilì a Parigi e divenne cittadino francese nel 1749 e avvocato presso il Parlamento di Parigi, una delle più alte corti di Francia. Ma la sua carriera legale si rivelò di breve durata, poiché si interessò molto di più alla sua vita sociale e intellettuale. Ha organizzato un salone, tenendo regolarmente cene di giovedì e domenica in cui ha fornito cibo e vino eccellenti e ha incoraggiato il più franco scambio di idee. Tali liberi pensatori come Denis Diderot, Jean Le Rond d'Alembert, Jacques-André Naigeon e Marie-Jean Caritat, marchese de Condorcet, divennero membri della sua cerchia sociale, così come molti altri di varie credenze. Il salone durò a Parigi e nella vicina tenuta di campagna di Holbach negli anni ottanta del Settecento.

Holbach poteva permettersi un tale intrattenimento. Lo zio gli aveva donato una proprietà di valore nel 1750 e, alla sua morte nel 1753, lasciò al nipote una grande eredità oltre al titolo di barone del Sacro Romano Impero. Inoltre, nel 1750 sposò sua cugina, Basile-Geneviève-Suzanne d'Aine, figlia dei ricchi Nicolas e Suzanne d'Aine. Due anni dopo la morte della moglie nel 1754, sposò una delle sue sorelle, Charlotte-Suzanne d'Aine. La fortuna di Holbach fu accresciuta da questi matrimoni; e nel 1756 acquistò la carica di segretario del re, una costosa sinecura che conferiva automaticamente la nobiltà francese.

Holbach aspirava anche a diventare un letterato. All'inizio del 1750 scrisse un opuscolo privilegiando la musica italiana rispetto a quella francese e iniziò la sua collaborazione sul Encyclopédie a cura di Diderot e d'Alembert, a cui ha contribuito con centinaia di articoli firmati e anonimi su scienza, tecnologia, religione, politica, geografia e altri argomenti. Inoltre, dal 1752 al 1771, tradusse in forma anonima in francese più di dieci importanti libri tedeschi e scandinavi di chimica, mineralogia e metallurgia. In questi libri e nei suoi articoli per il Encyclopédie, ha contribuito a preparare la strada per i progressi nella scienza emergente della geologia e la rivoluzione nella teoria chimica avviata da Antoine-Laurent Lavoisier e dai suoi colleghi.

La passione di Holbach per la chimica e la mineralogia, la sua stima per Epicuro, Lucrezio, Cicerone, Seneca e altri scrittori classici, e la sua ammirazione per il pensiero dei deisti e degli atei francesi e inglesi lo hanno portato ad abbandonare il cattolicesimo e sostenere un deterministico, materialista e ateo vista dell'universo. Pensava che la materia in movimento fosse l'unica realtà e credeva che gli uomini e le donne fossero esseri puramente fisici mossi dall'interesse personale, ma capaci di una moralità secolare umana. Dal 1759 al 1770 tradusse, curò e scrisse segretamente molti libri che denunciavano tutte le religioni e il loro clero per aver incoraggiato credenze soprannaturali illusorie in Dio, l'anima, i miracoli e l'immortalità, che secondo Holbach aumentavano la sofferenza umana. Molte di queste opere hanno venduto bene, soprattutto Sistema della natura (1769, con impronta 1770; Il sistema della natura). Naigeon e alcuni altri membri della sua cerchia lo assistevano nella sua impresa letteraria. Nel 1770 il parlamento di Parigi e l'amministrazione reale condannarono alcune di queste opere, ma Holbach sfuggì all'accusa. Ha nascosto la sua paternità di questi scritti a tutti tranne che a pochi amici fidati, e il governo non ha cercato con zelo di scoprire l'identità dell'autore. Sembra che avesse dei protettori in alte cariche.

All'inizio e alla metà degli anni '1770, Holbach elaborò la sua politica. In diversi libri ha affermato che i governanti dovrebbero massimizzare la felicità per il maggior numero di loro sudditi piuttosto che permettere loro di soffrire di povertà e umiliazione. Per ottenere ciò, rifiutò la monarchia assoluta del diritto divino, il dispotismo illuminato, il governo di un'aristocrazia e la democrazia. Invece, nell'anonimato Politica naturale (1773; Politica naturale), sosteneva una monarchia che incoraggiava un'ampia distribuzione della proprietà fondiaria e che veniva controllata da organi rappresentativi dei proprietari terrieri. Quanto potere sarebbe stato dato a questi corpi non è chiaro, ma credeva che la Francia non dovesse replicare la Camera dei Comuni britannica, che ha visitato nel 1765 e considerata corrotta. Inoltre mancava di fiducia nel cambiamento per rivoluzione e nel 1776 dedicò il suo anonimo Etocrazia (Governo basato sulla moralità) al Luigi XVI recentemente incoronato.

Dopo il 1776 Holbach smise in gran parte di scrivere per la pubblicazione e non rivelò le sue opinioni sulla rivoluzione americana e sulla chiamata degli Stati generali in Francia. Morì nel gennaio 1789, sei mesi prima della caduta della Bastiglia. Durante la rivoluzione francese, divenne pubblicamente noto come autore di opere controverse, poiché Naigeon e Condorcet ripubblicarono o scrissero commenti su molti di essi e li identificarono come scritti da Holbach. Da allora le sue opere sono state spesso ristampate. Merita di essere ricordato come ospite di un brillante salone, scrittore e traduttore di importanti opere scientifiche e fervente polemista per l'ateismo materialista e la riforma politica. La sua vita esemplifica i filosofi francesi: la loro socievolezza, passione per le scienze naturali e critica delle istituzioni religiose e politiche esistenti.