Hohokam

Hohokam è il nome dato dagli archeologi a una cultura preistorica centrata lungo i fiumi Salt, Gila, Verde e Santa Cruz nel deserto di Sonora basso e caldo dell'Arizona meridionale tra il 300 aC circa e il 1450 d.C. Il nome Hohokam significa "coloro che hanno andato "nella lingua degli O'odham, gli abitanti contemporanei dei nativi americani dell'Arizona meridionale. La sequenza culturale di Hohokam fu inizialmente definita nel sito di Snaketown nella bassa valle di Gila a sud-est di Phoenix, dagli archeologi dell'inizio del XX secolo Harold Gladwin ed Emil Haury. Dagli anni '1980, la conoscenza degli Hohokam si è notevolmente ampliata a seguito dei progetti di archeologia per la gestione delle risorse culturali condotti nei bacini di Phoenix e Tucson. La cronologia di Hohokam è suddivisa in quattro periodi: Pioneer (300–775 d.C.), Colonial (775–975 d.C.), Sedentario (975–1150 d.C.) e Classico (1150–1350 d.C.). La fase della Montagna Rossa precede il periodo dei Pionieri e la fase di El Polvoron è successiva al periodo Classico.

All'inizio del primo millennio d.C., i cacciatori e raccoglitori preistorici dell'Arizona meridionale avevano iniziato a sperimentare l'agricoltura ea stabilirsi in piccoli villaggi lungo i principali sistemi fluviali. La cultura Hohokam è emersa da questo substrato. Durante il Preclassico (fasi pioniere, coloniale e sedentario), gli Hohokam vivevano in villaggi semi-sotterranei. Le case erano raggruppate attorno a cortili con aree di lavoro associate, cumuli di rifiuti e cimiteri. L'architettura pubblica includeva campi da ballo e tumuli ricoperti di caliche. Gli Hohokam coltivavano mais, zucca, cotone, fagioli, agave e tabacco. Hanno costruito ampie reti di canali di irrigazione lungo i fiumi Salt e Gila. Hanno prodotto ceramiche dipinte di rosso, marrone e marrone usando la tecnica della pala e dell'incudine. Rane, lucertole, uccelli e altri animali erano comunemente raffigurati su ceramica, conchiglie e pietre. I manufatti esotici degli Hohokam includono: tavolozze, ciotole e figurine in pietra arenaria; statuette di argilla cotta; gioielli di conchiglie marine del Pacifico intagliati e incisi con acido; specchi in pirite di ferro; e mosaici turchesi. Gli Hohokam cremavano i loro morti e talvolta mettevano i resti all'interno di vasi di ceramica. Il Preclassico raggiunse il suo apice durante la fase sedentaria, quando la cultura Hohokam si estese dal Messico settentrionale a sud fino a Flagstaff, in Arizona, a nord. Le influenze messicane si vedono in presenza di campi da ballo, campane di rame realizzate con la tecnica della fusione a cera persa, are e tessuti di cotone.

Durante il periodo classico si sono verificati cambiamenti nei modelli di insediamento, architettura, ceramiche, pratiche di sepoltura e relazioni commerciali. I campi da ballo non furono più costruiti. Le case di mattoni fuori terra erano raggruppate in complessi murati che circondavano tumuli di piattaforma rettangolari e di terra. I tumuli della piattaforma sono stati costruiti a intervalli regolari lungo i sistemi di canali fluviali e di irrigazione, suggerendo che questi siti fossero centri amministrativi che assegnano l'acqua e coordinano il lavoro del canale. Apparvero ceramiche policrome e la sepoltura per inumazione sostituì la cremazione. Shell e altri commerci esotici continuarono, ma su scala minore rispetto al periodo Preclassico. Fattori sociali e climatici portarono al declino e al parziale abbandono dell'area dopo il 1400 dC. Durante la fase postclassica di El Polvoron, le persone vivevano in villaggi sparsi in stile "ranch" con case a pozzi poco profondi. I sistemi di irrigazione su larga scala furono abbandonati e l'agricoltura fu sostituita da una strategia di sussistenza mista.

Bibliografia

Gumerman, George J., ed. Esplorando gli Hohokam: i popoli preistorici del deserto del sud-ovest americano. Albuquerque: University of New Mexico Press, 1991.

Haury, Emil W. Gli Hohokam, agricoltori e artigiani del deserto: scavi a Snaketown 1964–1965. Tucson: University of Arizona Press, 1976.

Reid, Jefferson e Stephanie Whittlesey. L'archeologia dell'antica Arizona. Tucson: University of Arizona Press, 1997.

Ruth M.Van Dyke