Hogs

I maiali non sono originari dell'emisfero occidentale. Nel 1493 Cristoforo Colombo li introdusse per la prima volta nell'isola caraibica di Hispaniola. Circa quarantasei anni dopo, arrivarono in quelli che ora sono gli Stati Uniti continentali con la spedizione di Hernando de Soto. È probabile che la spedizione di de Soto abbia lasciato dietro di sé alcuni maiali, deliberatamente o accidentalmente.

La prima importante importazione di maiali nelle tredici colonie originali accompagnò l'istituzione di Jamestown nel 1607. La loro introduzione nell'area della baia del Massachusetts da parte degli inglesi e nella regione del fiume Delaware in Pennsylvania e New Jersey da parte di inglesi, tedeschi e svedesi seguì presto . Così, alla fine del diciassettesimo secolo, i maiali erano ben stabiliti nelle colonie del Medio Atlantico e del New England.

Le razze americane di maiali emersero da queste prime fonti, ma uno sviluppo più significativo delle razze ebbe luogo dopo le estese importazioni dall'Europa occidentale durante la prima metà del diciannovesimo secolo. Le otto razze principali sono Chester White, Duroc, Hampshire, Poland China, Spotted, Berkshire, Yorkshire e American Landrace. I maiali purosangue, sebbene in numero relativamente ridotto rispetto alla produzione commerciale totale negli Stati Uniti, rappresentano un'importante fonte di scorte di semi per le mandrie commerciali non di razza.

Notevoli cambiamenti nel tipo e nella conformazione dei maiali allevati negli Stati Uniti si sono verificati a partire dagli anni '1930 a seguito dei cambiamenti nelle preferenze dei consumatori e del calo dell'uso del lardo. Gli allevatori hanno sviluppato un maiale di tipo carne: un animale magro e carnoso che fornisce una maggiore resa dei tagli magri preferiti e una ridotta resa di grasso. Programmi di allevamento e selezione migliorati sono stati applicati a tutte le razze di maiali con progressi nelle conoscenze nutrizionali che consentono la massima espressione del potenziale dell'animale per lo sviluppo del tessuto magro.

I modelli di marketing continuano a cambiare. Durante i primi anni del 1800, le mandrie venivano portate in città sulla costa orientale. Successivamente, con lo spostamento della popolazione e lo sviluppo dei sistemi di trasporto, sorsero centri di imballaggio a Cincinnati e Chicago. Quest'ultimo alla fine divenne il centro dell'industria. Dopo la seconda guerra mondiale, quando altri recinti per il bestiame situati in tutto il Midwest diventarono sempre più importanti, quello di Chicago declinò; i maiali non erano più commercializzati a Chicago dopo il 1970.

La produzione di maiali continua come una delle principali aziende agricole statunitensi. L'Iowa, che nel 2001 ospitava quindici milioni di maiali, guida facilmente la nazione nella produzione di carne di maiale. La Carolina del Nord è al secondo posto con 9.5 milioni di maiali. Soprattutto nella Carolina del Nord, tuttavia, un numero crescente di maiali americani non viene allevato nelle fattorie familiari, ma piuttosto in operazioni di fabbrica su larga scala. I promotori della pratica affermano che migliora l'efficienza e porta posti di lavoro in aree economicamente depresse. I critici, al contrario, contestano che gli allevamenti di suini industriali siano più efficienti e si preoccupano anche delle implicazioni ambientali, economiche e sanitarie di questo stile di produzione. Il più delle volte, sostengono che gli allevamenti intensivi devono ancora scoprire un modo adatto per trattare i rifiuti dei maiali, che possono inquinare le acque sotterranee e avere un odore insopportabilmente forte.

Bibliografia

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RJDavey/a. e.