Hlinka, Andrew (1864-1938)

Sacerdote cattolico romano e politico nazionalista, giornalista e oratore nella Slovacchia tra le due guerre.

Andrej Hlinka era il leader del più grande e complesso movimento politico nazionalista nella Slovacchia tra le due guerre e un istigatore di un marchio unico di cattolicesimo politico. Ha supervisionato e diretto la conversione del Partito popolare slovacco (Slovenská l'udová Strana, o SL'S) da movimento confessionale in un moderno partito clericale nazionale di massa. Hlinka è stato un importante difensore del cattolicesimo come componente indispensabile della statualità e dell'identità nazionale slovacca. È stato uno dei pochi politici cecoslovacchi che hanno raggiunto lo status di setta durante la sua vita: un leader dell'opposizione che non teme l'isolamento politico, il cui carattere populista e conservatore ha informato la sua politica e ha plasmato l'appello del suo partito. Rimase convinto che la soluzione alla "questione slovacca" fosse da trovare entro i confini della Cecoslovacchia, e che solo l'autonomia politica (sebbene la precisa natura del decentramento non fosse sempre chiaramente e coerentemente definita) avrebbe migliorato le relazioni ceco-slovacche e rafforzato le fondamenta dello Stato. Rimane una delle figure più controverse della storia moderna slovacca.

Hlinka nacque in una povera famiglia di contadini nel villaggio slovacco di Č ernová nell'Alta Ungheria e fu ordinato sacerdote cattolico il 19 giugno 1889. La visione politica di Hlinka era saldamente radicata nel socialismo cristiano degli anni Novanta dell'Ottocento. Nell'agosto 1890 aderì al Partito nazionale slovacco (SNS) e al Partito popolare cattolico di Ferdinand Zichy (ungherese). Hlinka non ebbe successo come candidato del partito di Zichy alle elezioni per la dieta ungherese nel 1895 e lasciò il partito nel 1898.

Hlinka divenne parroco a Ružomberok nel marzo 1905 e nove mesi dopo contribuì a fondare un Partito popolare slovacco, l'ala cattolica del SNS. Nel maggio 1906 fu sospeso dall'esercizio delle funzioni sacerdotali per il suo sostegno a un altro candidato dell'SNS nel periodo precedente le elezioni parlamentari ungheresi. Il 6 dicembre 1906 Hlinka fu condannato a due anni di reclusione per "agitazione politica". (Questa condanna fu prorogata di diciotto mesi in una nuova causa legale che iniziò nel maggio 1908.) L'uccisione di gente del posto da parte dei gendarmi a Č ernová il 27 ottobre 1907 portò per la prima volta il nome di Hlinka all'attenzione del pubblico europeo. Prima di iniziare la sua pena detentiva alla fine di novembre, ha visitato la Boemia e la Moravia, tenendo conferenze sulla difficile situazione culturale degli slovacchi nell'Alta Ungheria. A seguito dell'intervento del Vaticano, la sospensione di Hlinka fu revocata l'8 aprile 1909. Il suo ultimo giorno in prigione fu il 22 febbraio 1910.

Hlinka iniziò la creazione di un Partito popolare slovacco (cattolico) indipendente (SL'S) a Ž ilina il 29 luglio 1913. Durante la prima guerra mondiale rimase nella sua parrocchia. Nell'agosto 1917 abbracciò l'idea "cecoslovacca" come concetto politico. In una riunione dei politici slovacchi a Turčiansky Sv. Martin nel maggio 1918 Hlinka ha chiesto la rottura dei legami con gli ungheresi e la creazione di uno stato comune di cechi e slovacchi. Il 30 ottobre 1918 si unì ad altri delegati nel sostenere ufficialmente l'esistenza del nuovo stato (Dichiarazione di Martin). Hlinka riunì la prima riunione del Consiglio dei sacerdoti slovacchi il 10 novembre 1918. Il consiglio fu il trampolino di lancio per la riformazione degli SL'S il 19 dicembre 1918, durante il quale Hlinka fu eletto presidente del partito (carica che mantenne fino al Morte). Nel novembre 1918 divenne presidente del Consiglio nazionale di Ružomberok. Pochi mesi dopo ha rifiutato la carica di funzionario capo per le questioni ecclesiastiche in Slovacchia. La richiesta di Hlinka per l'autonomia politica (legislativa) slovacca risale alla primavera del 1919 e si basava sul cosiddetto accordo di Pittsburgh (firmato il 30 maggio 1918). Desideroso di ottenere il riconoscimento internazionale dell'accordo, Hlinka si recò alla Conferenza di pace di Parigi nell'agosto 1919 sotto falso nome. Il viaggio è stato un fallimento e ha sollevato sospetti sulle sue intenzioni politiche. È stato arrestato l'11 ottobre e internato in Moravia. Nell'aprile 1920 Hlinka ottenne l'amnistia dal presidente cecoslovacco TG Masaryk in seguito alla sua elezione all'Assemblea nazionale a Praga. (Hlinka mantenne il suo mandato in tutte le successive elezioni parlamentari, 1925, 1929 e 1935). Dopo le elezioni Hlinka è entrato in un blocco parlamentare di breve durata con il Partito popolare cecoslovacco. Durante l'estate del 1921 incoraggiò i membri dell'SL'S a redigere piani per l'autonomia politica slovacca (in seguito dichiarato partito ufficiale obiettivo in una riunione dell'SL'S a Ž ilina nell'agosto 1922). Alla fine dell'estate Hlinka ha visitato il Vaticano ed è stato ricevuto da Papa Benedetto XV. L'SL'S fu ribattezzato Partito popolare slovacco di Hlinka (Hlinkova slovenská Pudová strana) il 17 ottobre 1925.

Tra giugno e settembre 1926 Hlinka partecipò al Congresso Eucaristico Mondiale a Chicago e tenne conferenze in tutta l'America Centrale. Nel 1927 fu nominato protonotario apostolico dalla Santa Sede. Ha negoziato l'ingresso del suo partito al governo a partire dal 4 febbraio di quell'anno, ma non ha mai occupato una posizione ministeriale. Hlinka è rimasto al di sopra della politica, il che gli ha permesso di unificare le ali radicali, moderate e clericali del partito. Il suo sostegno all'ideologo del partito e a Magyarone Vojtech Tuka lo ha portato in conflitto con membri del suo stesso partito e TG Masaryk, che ha portato alla partenza della SLS dal governo. Nella primavera del 1929 e di nuovo nel gennaio 1930 Hlinka invocò, sebbene con scarso successo, la cooperazione di tutti i partiti cattolici in Cecoslovacchia. Cooperò sporadicamente con la destra radicale ceca tra il 1929 e il 1934, ma rimase ferocemente contrario a qualsiasi forma di alleanza slovacco-ungherese.

Hlinka e il leader dell'SNS Martin Rázus hanno creato il "blocco autonomista" di breve durata il 16 ottobre 1932 (Manifesto Zvolen). Nel dicembre 1932 in un congresso congiunto SL'S-SNS a Trenčín, Hlinka pronunciò il discorso più controverso della sua carriera politica, in cui pose le richieste della nazione slovacca al di sopra degli interessi dello Stato. Ha pubblicamente respinto il nazionalismo cecoslovacco e ha chiesto l'autonomia politica nel discorso della Dichiarazione di Nitra pronunciato il 13 agosto 1933 alle celebrazioni di Pribina (manifestazione SLS). Il 16 aprile 1935 Hlinka annunciò la formazione di un nuovo blocco autonomista composto da SLS, SNS e rappresentanti dei partiti delle minoranze nazionali (ruteni e polacchi), e nel dicembre 1935 il suo sostegno si rivelò cruciale per garantire l'elezione di Edvard Beneš come presidente cecoslovacco .

Il 19 settembre 1936 al congresso della SLS a Piešťany, Hlinka insistette sul fatto che la cooperazione attiva con il governo di Praga era subordinata al rispetto della sua promessa di autonomia slovacca, e il giorno seguente pronunciò il controverso "Manifesto di Piešťany" redatto dai radicali del partito. Il 27 settembre 1937 il governo polacco onorò Hlinka con l'ordine della Polonia Restituta. Rappresentanti del Partito tedesco dei Sudeti visitarono Hlinka nel febbraio 1938 per avviare negoziati sulla creazione di un fronte di opposizione unitario delle minoranze nazionali nella Repubblica. Il 5 giugno 1938 Hlinka parlò per l'ultima volta in pubblico alle celebrazioni giubilari della firma dell'Accordo di Pittsburgh a Bratislava. Morì il 16 agosto a Ružomberok.