Hindenburg, paul von (1847-1934)

Feldmaresciallo tedesco e presidente.

La carriera di Paul von Beneckendorff e von Hindenburg illustra le difficoltà e forse anche l'inutilità di distinguere tra apparenza e sostanza. Nel corso di una lunga carriera pubblica, ha proiettato un'immagine quasi stereotipata dell'autorità patriarcale tedesca: onesta, incrollabile, distaccata, intimidatoria. Non da ultimo, Hindenburg sembrava la parte. Ampio nell'aspetto personale, aveva capelli disciplinati e pettinati all'indietro e baffi formidabili, accompagnati da una postura perfetta e da una camminata maestosa.

In una certa misura, l'immagine di Hindenburg lo salvò da una relativa oscurità nel 1914. Nato da una famiglia Junker di buon pedigree ma proprietà modeste, Hindenburg aveva indossato un'uniforme da quando era entrato nella scuola per cadetti all'età di undici anni. Ha goduto di una carriera militare di successo, sebbene la mancanza di favore reale e imperiale lo escludesse dai circoli più intimi. Hindenburg si era effettivamente ritirato nel 1911, e fu richiamato in servizio attivo nell'agosto 1914 in seguito all'epurazione del comando tedesco a seguito del momentaneo successo russo nell'invasione della Prussia orientale. Il prevedibile e aristocratico Hindenburg sarebbe stato appoggiato dal talentuoso ma irregolare e di origini comuni Erich Ludendorff. Insieme, la coppia avrebbe vinto le due più grandi vittorie tedesche della guerra, le battaglie di Tannenburg (agosto 1914) e dei laghi Masuri (settembre 1914).

Queste vittorie, accuratamente filate in modo da distogliere l'attenzione dal fronte occidentale stagnante, resero Hindenburg il più formidabile eroe militare tedesco dai tempi di Federico il Grande. Hindenburg è riuscito a rimanere al di sopra della politica e al di sopra del rimprovero. Il successo maturò per lui, mentre il fallimento poteva essere attribuito a subordinati, civili, o più tardi anche al Kaiser William, che aveva sempre temuto la maggiore popolarità di Hindenburg. Quando Hindenburg e Ludendorff furono chiamati dal fronte orientale a dirigere un comando supremo riorganizzato nell'agosto 1916, divennero figure politiche di spicco. Il cosiddetto programma Hindenburg (in cui Ludendorff giocava effettivamente un ruolo molto maggiore) cercava di riorganizzare la produzione bellica per una maggiore efficienza nel condurre una guerra "totale". Ha aumentato le aspettative più della produzione. I risultati militari rimasero contrastanti, con il successo sul fronte orientale controbilanciato da costose e inconcludenti battaglie a Verdun, nella Somme e nello Chemin des Dames, nonché dall'entrata in guerra degli Stati Uniti nell'aprile 1917. Eppure il culto di la personalità intorno a Hindenburg sembrava crescere solo con le difficoltà della Germania. In una delle pratiche culturali più peculiari della Grande Guerra, gigantesche statue di legno di Hindenburg furono erette nelle città e nei paesi di tutta la Germania. Un contributo alla Croce Rossa ha dato al donatore il diritto di piantare un chiodo nel titano di legno.

Il culto di Hindenburg sopravvisse alla sconfitta del 1918 e alla fine del regime imperiale. Hindenburg ha giocato un ruolo importante nell'abdicazione del Kaiser William, nella decisione di firmare l'armistizio e nella sanguinosa istituzione della Repubblica di Weimar, ma è sempre riuscita a rimanere al di sopra della mischia. Pianificò attentamente le sue dimissioni da comandante supremo prima della firma del Trattato di pace di Versailles nel giugno 1919. Affermò in modo un po 'ingenuo che "preferirei morire in onore che firmare una pace umiliante".

Dopo la morte inaspettata di Friederich Ebert nel 1925, Hindenburg fu convinto a candidarsi alla presidenza della repubblica come candidato all'unità nazionale. Ha vinto, anche se con un margine più ristretto del previsto in un sistema politico che sperimentava la vera democrazia. Alcuni, infatti, temevano un ritorno al governo militare. Tuttavia Hindenburg mantenne un senso di lealtà molto luterano al potere politico secolare, sebbene rimase frustrato e confuso da una politica di partito tumultuosa e avvelenata. Non gli piaceva molto Adolf Hitler. Secondo la leggenda, Hindenburg suggerì che Hitler venisse nominato impiegato postale, in modo che potesse "leccarmi il sedere su un francobollo".

Tuttavia Hindenburg si trovò sempre più alla deriva, politicamente e probabilmente mentalmente, negli ultimi anni della sua presidenza. L'ultimo eroe della Germania imperiale si è rivelato inadatto alle crisi della Repubblica di Weimar. Soprattutto, voleva evitare di presiedere una guerra civile poiché la violenza è diventata pratica politica comune. Hindenburg acconsentì finalmente alla formazione di un gabinetto guidato da Hitler nel gennaio 1933. Hitler ebbe poche difficoltà a persuaderlo dei pericoli della rivoluzione comunista dopo l'incendio del Reichstag del febbraio 1933 e lo indusse a firmare i decreti di emergenza che aprivano la strada al consolidamento del potere nazista. La morte di Hindenburg nell'estate del 1934 rimosse le ultime pretese di moderazione poiché il simbolo supremo del vecchio regime lasciava il posto al nuovo.