Himmler, Heinrich (1900-1945)

Leader delle SS e della polizia tedesca durante il Terzo Reich.

Nato a Monaco, Heinrich Himmler proveniva da una famiglia borghese cattolica bavarese; suo padre era un maestro di scuola, il direttore di una palestra. Nel 1917 Himmler fu arruolato nell'esercito bavarese ma non prestò servizio al fronte. Dopo la guerra ha studiato scienze agrarie all'Università Tecnica di Monaco, dove ha conseguito un diploma. Ha lavorato dal 1922 in un'azienda di fertilizzanti, fino a quando è diventato disoccupato un anno dopo. È entrato presto in contatto con l'estremismo di destra bavarese, in particolare la cosiddetta Artamanen League, un gruppo giovanile agrario, che ha influenzato le sue idee sull'insediamento agricolo tedesco delle terre a est. Come membro dell'estremista Reichskriegsflagge, partecipò alla Birreria Putsch di Adolf Hitler a Monaco di Baviera nel novembre 1923. Si iscrisse al partito nazista nel 1925 e divenne presto deputato Gauleiter (leader regionale), prima in Bassa Baviera, poi in Alta Baviera. Nel 1926 prestò servizio come vice capo della propaganda (Reichspropagandaleiter) del Partito nazionalsocialista tedesco dei lavoratori (NSDAP; il partito nazista). Il 6 gennaio 1929 rilevò le piccole SS (Schutzstaffel der NSDAP), una sorta di gruppo di guardie del corpo all'interno dello Sturm Abteilung (SA; Storm Troopers), che esisteva dal 1925. Da quella data in poi fu un funzionario nazista a pieno titolo; nel 1930 divenne anche membro del Reichstag.

Con l'ascesa al potere nazista all'inizio del 1933, Himmler assunse immediatamente le funzioni statali. Come capo della polizia (Polizeipräsident) a Monaco, non solo installò uno dei primi campi di concentramento tedeschi vicino a Dachau, ma iniziò a rilevare tutti i rami della polizia politica nella maggior parte della Germania, e nel 1934 anche la Gestapo in Prussia (formalmente come vice capo). Il 30 giugno 1934 Himmler prese parte attiva all'azione contro il cosiddetto Röhm Putsch (Notte dei lunghi coltelli), che portò all'uccisione della leadership delle SA e all'indipendenza formale delle SS, che d'ora in poi era direttamente subordinata a Hitler. Infine, nel giugno 1936, Himmler unì formalmente le SS e la polizia nel suo ruolo di nuovo leader delle SS e capo della polizia tedesca nel Ministero degli Interni. Ha così centralizzato la polizia a livello nazionale, assumendo il comando di tutti i rami della polizia e accelerando la fusione della polizia di stato e del partito SS.

Nella seconda metà degli anni Trenta Himmler sviluppò costantemente il suo impero di repressione: dal 1930 ampliò notevolmente il sistema dei campi di concentramento; all'inizio della guerra creò il Reichssicherheitshauptamt (Imperial Main Security Office), l'istituzione centrale della repressione; e ha sviluppato le Waffen-SS, il ramo militare delle SS. Nell'ottobre 1937 Himmler ricevette una specifica autorizzazione come Reichskommissar für die Festigung Deutschen Volkstums (commissario imperiale per il rafforzamento del Germandom), diventando così responsabile di tutte le deportazioni, degli insediamenti di etnia tedesca e dello "screening razziale" nell'Europa occupata dai tedeschi. Himmler non solo ha supervisionato la ristrutturazione demografica, specialmente nell'Europa orientale, ma ha anche sviluppato piani giganteschi per le deportazioni e l'omicidio di massa (Piano generale est, preparato nel 1939-1941). Questi includevano l'omicidio di massa di tutti gli ebrei europei, la "soluzione finale della questione ebraica". Il capo delle SS ha supervisionato le unità assassine che hanno accompagnato l'esercito durante l'operazione Barbarossa, l'invasione dell'Unione Sovietica nel 1942, e ha supervisionato l'estensione del genocidio in tutta l'Europa alla fine dell'anno. Dopo la morte di Reinhard Heydrich nel giugno 1941, ha assunto anche la carica di quest'ultimo come capo della polizia di sicurezza delle SS fino al gennaio 1942 e ha organizzato l'omicidio di massa in dettaglio. Entro la metà del 1943 le SS coordinarono anche la guerra antipartitica nella maggior parte dell'Europa orientale, che portò all'uccisione di centinaia di migliaia di civili. Nell'agosto 1942 Himmler rilevò il Ministero degli Interni e cercò di ristrutturare l'amministrazione. Concentrò le sue aspirazioni militari sulle Waffen-SS, e dopo il complotto contro Hitler nel luglio 1943 divenne anche Befehlshaber des Ersatzheeres della Wehrmacht (comandante dell'esercito sostitutivo), dando alle SS il controllo sull'organizzazione del sistema di prigionieri di guerra.

Himmler è stato fortemente influenzato da ideologie razziste e agrarie. Rappresentava una marca specifica del nazionalsocialismo, concentrandosi sulla politica degli insediamenti nell'est, cercando di integrare tutti i gruppi che sembravano avere radici "germaniche" o "ariane". Riuscì a monopolizzare all'estero le politiche riguardanti i tedeschi etnici. Himmler ha basato la sua politica su una sorta di feudalesimo, con rapporti feudali tra i coloni tedeschi all'interno della leadership delle SS, in particolare le SS superiori e i capi di polizia - i suoi rappresentanti personali nei territori occupati - e la popolazione indigena. Aspirò a sviluppare le SS come la futura élite della Germania, prevalentemente basata sulla selezione razzista. Lo stesso capo delle SS decideva nella maggior parte dei casi sulle singole entrate delle SS e sui matrimoni dei membri delle SS. La sua élite doveva fornire personale e intervenire in tutti i regni della vita politica e sociale. A causa del suo aspetto personale e talvolta degli interessi occulti (come la coltivazione delle spezie), spesso non è stato preso sul serio dagli storici. Ma in realtà Himmler era un manager irrequieto delle SS, girando per tutti i territori in cui le SS erano attive e ispezionando persino i campi di sterminio e le esecuzioni di massa. All'interno del sistema nazista sviluppò un'enorme base di potere, ma rimase estremamente fedele a Hitler e non iniziò le sue iniziative politiche prima dell'ultimo periodo della guerra. Ci sono indicazioni che Himmler abbia cercato di contattare gli alleati occidentali dalla metà del 1944, prima per scambiare vite ebraiche con denaro e, durante gli ultimi mesi di guerra, per negoziare una pace separata con l'Occidente al fine di continuare la guerra contro il Soviet Unione. Dopo aver appreso questo, Hitler spodestò il capo delle SS nell'aprile 1945. Himmler cercò di sfuggire all'arresto alleato con documenti falsi ma fu presto riconosciuto e messo sotto custodia britannica, dove si suicidò.