Henry van de velde

Henry van de Velde (1863-1957), pittore, designer, architetto e scrittore belga, è stato il principale teorico dell'Art Nouveau, campione delle arti applicate e prominente nello sviluppo di una nuova espressione architettonica in Europa all'inizio del XX secolo.

Henry van de Velde è nato il 3 aprile 1863 ad Anversa, figlio di uno speziale. Ha studiato pittura all'Accademia di Belle Arti lì (1881-1884) e poi con EA Carolus-Duran a Parigi (1884-1885). Nel 1889 si unì a un gruppo di artisti noti come Les XX a Bruxelles e, con la pubblicazione della sua conferenza Schiarimento artistico (1894), emerse come portavoce del gruppo.

Influenzato dalle teorie di William Morris e dal movimento Arts and Crafts inglese, Van de Velde abbandonò la pittura e rivolse la sua attenzione all'architettura e alle arti applicate. La costruzione della sua casa, Bloemenwerf, a Uccle vicino a Bruxelles (1895) segnò l'inizio della sua nuova carriera. Per questa casa ha progettato tutti i mobili e gli appuntamenti.

Van de Velde si trasferì in Germania nel 1900. Costruì la School of Applied Arts a Weimar (1904-1906), il predecessore del Bauhaus, e fu il suo direttore fino alla prima guerra mondiale. Progettò l'edificio del teatro (1914; distrutto) a la mostra del Werkbund, o associazione tedesca di architetti e designer, tenutasi a Colonia. Durante questo periodo fu anche impegnato a progettare un'ampia varietà di oggetti utili, dalle rilegature a orecchini, abiti, ceramiche, stoviglie e mobili, tutti nelle forme curvilinee dell'Art Nouveau, e teorizzando sul ruolo delle arti applicate in una serie di pubblicazioni come La rinascita delle arti e dei mestieri moderni (1901) Prediche laiche industriali (1902), e Il nuovo stile (1907).

Dal 1917 Van de Velde visse in Belgio, Olanda e Svizzera. Dal 1926 al 1936 fu direttore dell'Istituto Supérieur des Arts Décoratifs di Bruxelles e professore di architettura all'Università di Ghent, per la quale progettò la biblioteca (1936). Altre importanti commissioni di questo periodo includono il Museo Kröller-Müller a Otterlo, Paesi Bassi (1937-1953), ei padiglioni belgi per l'Esposizione Universale di Parigi (1937) e New York (1939). Ha trascorso l'ultimo decennio della sua vita in pensione a Oberägeri, in Svizzera, dove ha scritto le sue memorie. Morì a Zurigo il 27 ottobre 1957.

Ulteriori letture

Le memorie di Van de Velde furono pubblicate in tedesco nel 1962. Nessuno dei suoi scritti è stato tradotto. Gli studi di base della sua vita e del suo lavoro sono in francese e tedesco. L'unica ampia discussione del suo lavoro in inglese si trova nei capitoli pieni di errori a lui dedicati in Henry F. Lenning, L'Art Nouveau (1951). Il suo contributo allo sviluppo del design del XX secolo è discusso in Nikolaus Pevsner, Pionieri del design moderno (1936; rev. Ed. 1960), e Peter Selz e Mildred Constantine, eds., Art Nouveau (1959). □