Henry sylvester williams

24 Marzo 1867
26 Marzo 1911

Henry Sylvester Williams era uno dei neri ambiziosi, fiduciosi, schietti e politicamente consapevoli che emersero nelle Indie occidentali britanniche tra la fine del diciannovesimo e l'inizio del ventesimo secolo. I suoi genitori erano Barbados emigrati a Trinidad nella seconda metà del diciannovesimo secolo (Williams è nato a Barbados). Il padre di Williams lavorava come carraio nella tenuta di zucchero Bon Air ad Arouca. Nel 1887 Williams fu nominato preside di una scuola elementare e allo stesso tempo prestò servizio come cancelliere delle nascite e dei decessi a South Trinidad. La sua carriera di insegnante terminò bruscamente nel 1891 quando decise di emigrare a New York City. Mentre si trovava negli Stati Uniti, divenne profondamente consapevole dell'oppressione degli afroamericani, in particolare di quelli privi di diritti civili nel sud.

Dopo due anni, Williams lasciò gli Stati Uniti e si stabilì nella provincia della Nuova Scozia, in Canada. Tra il 1893 e il 1894, si iscrisse a una laurea in giurisprudenza presso la Dalhousie University di Halifax, ma non completò mai il corso. Il desiderio di viaggiare lo portò in Inghilterra nel 1896. Lavorò come docente per la Church of England Temperance Society, dove incontrò e sposò una donna bianca di nome Agnes Powell. Successivamente, Williams si iscrisse all'Università di Londra e nel 1897 ottenne l'ammissione al Gray's Inn, dove completò con successo i suoi studi legali.

Il 24 settembre 1897, Williams fondò l'African Association e ne servì come segretario onorario. Gli scopi dell'associazione erano "incoraggiare un sentimento di unità e facilitare i rapporti amichevoli tra gli africani in generale". Ha anche cercato di "promuovere e proteggere gli interessi di tutti i soggetti che rivendicano discendenza africana" (Mathurin, 1976, p. 41). Questi obiettivi dovevano essere raggiunti facendo appello ai governi dei paesi o regioni locali (occupati o conquistati), nonché ai governi dei paesi imperiali (Stati Uniti, Germania, Francia, Belgio e Gran Bretagna). Williams è accreditato di aver coniato il termine Panafricano, e ha guidato l'organizzazione della prima Conferenza panafricana, che ha avuto luogo dal 23 al 25 luglio 1900, al Westminster Town Hall di Londra. Uno degli obiettivi della Conferenza panafricana era creare un legame o un legame comune tra i neri del mondo. I partecipanti alla conferenza hanno adottato all'unanimità un Discorso alle nazioni del mondo, che è stato distribuito alle maggiori potenze imperiali. Questo documento conteneva un appello per porre fine al pregiudizio razziale e chiedeva che la Gran Bretagna garantisse "un governo responsabile alle colonie nere dell'Africa e delle Indie occidentali" (Mathurin, 1976, p. 71). Tra i neri di spicco degli Stati Uniti alla Conferenza c'erano WEB Du Bois, professore all'Università di Atlanta, e John L. Love, un insegnante in una scuola per neri a Washington che servì come segretario della Conferenza panafricana nel 1900.

All'indomani di questa storica conferenza, Williams ha continuato a interessarsi attivamente alle condizioni e al progresso delle persone di origine africana. Ha partecipato al Congresso contro la schiavitù a Parigi dal 6 all'8 agosto 1900. Un anno dopo, Williams ha partecipato alla riunione annuale del Consiglio nazionale afroamericano tenutasi a Filadelfia.

Williams tornò brevemente nelle Indie occidentali e fondò una filiale dell'Associazione panafricana a Trinidad il 28 giugno 1901. Durante questo tour visitò anche la Giamaica e si rivolse a vari gruppi neri. Nell'ottobre 1901 Williams iniziò a pubblicare un giornale mensile, il Panafricano, ma ha cessato la pubblicazione dopo meno di un anno. Nel 1903 Williams emigrò in Sud Africa e divenne il primo avvocato nero a esercitare a Cape Town. Tra il 1903 e il 1908, Williams visitò diversi paesi africani, tra cui Liberia, Sierra Leone e Guinea, per testimoniare le condizioni di vita e di lavoro degli africani.

Nel 1905 Williams era tornato a Londra e si era candidato alle elezioni locali. Il 2 novembre 1906 fu eletto consigliere del St. Marylebone Council. Nel 1906, a Londra, fu nominato vicepresidente dell'Associazione dei Lavoratori di Trinidad. Questa era un'organizzazione radicale della classe operaia a Trinidad che si batteva per le riforme politiche e sociali. Nell'agosto del 1908 Williams tornò a Trinidad e trascorse i suoi ultimi anni come avvocato nella capitale del paese, Port of Spain.

Williams era un visionario dell'India occidentale ed è accreditato di aver seminato i semi del panafricanismo, che ha influenzato personalità caraibiche come Marcus Garvey, Stokely Carmichael, CLR James e George Padmore. L'influenza della storica Conferenza panafricana del 1900 si è fatta sentire per tutto il ventesimo secolo, servendo anche da catalizzatore per il movimento per i diritti civili, il movimento per il potere nero e le lotte anticoloniali del terzo mondo.

Guarda anche Panafricanismo

Bibliografia

Hooker, JR Henry Sylvester Williams: panafricanista imperiale. Londra: Collings, 1975.

Mathurin, Owen Charles. Henry Sylvester Williams e le origini del movimento panafricano, 1869-1911. Westport, Connecticut: Greenwood, 1976.

Jerome Teelucksingh (2005)