Henry norman bethune

Henry Norman Bethune (1890-1939) era un medico dedito al servizio all'umanità. Fornì servizi medici ai poveri in Canada, ai repubblicani durante la guerra civile spagnola e ai cinesi durante la loro invasione da parte del Giappone.

Henry Norman Bethune nacque a Gravenhurst, Ontario, il 3 marzo 1890. Suo padre era un ministro presbiteriano discendente da una lunga stirpe di ecclesiastici, educatori e medici. Sua madre era stata una missionaria evangelica. Il precoce impegno di Bethune a mantenere la tradizione familiare di servizio ai meno fortunati rimase per tutta la vita.

Bethune lasciò la facoltà di medicina all'Università di Toronto nel 1914 per arruolarsi nell'esercito canadese. Ferito in azione in Francia nel 1915, torna all'università per completare gli studi di medicina. Dopo la laurea è entrato nella Royal Navy e poi nell'aeronautica canadese.

Durante i primi anni '1920, ha proseguito gli studi post-laurea in medicina a Londra ed Edimburgo, dove è stato eletto membro del Royal College of Surgeons nel 1922. Nel 1924 ha aperto uno studio medico privato a Detroit, Michigan. Due anni dopo la sua salute peggiorò. Scoprendo di aver contratto la tubercolosi a entrambi i polmoni, cercò cure presso il famoso Trudeau Sanatorium a Saranac Lake, New York. Con il peggioramento delle sue condizioni, Bethune alla fine persuase i suoi riluttanti medici a eseguire un'operazione potenzialmente fatale. Il suo successo e la sua guarigione sorprendentemente rapida lo hanno spinto a rinunciare alla pratica privata e ad unirsi alla ricerca medica di una cura per la malattia che gli aveva quasi tolto la vita.

Nel 1928 divenne il primo assistente del Dr. Edward Archibald, il pioniere canadese della chirurgia toracica alla McGill University di Montreal, Quebec. Nel corso degli otto anni successivi, l'invenzione di numerosi strumenti operativi di Bethune, i suoi scritti su riviste mediche e le sue audaci tecniche chirurgiche lo hanno portato alla ribalta nella comunità medica internazionale.

All'inizio degli anni '1930, con l'aggravarsi della depressione a Montreal, Bethune divenne più consapevole della relazione tra le condizioni sociali ed economiche e l'incidenza della tubercolosi. Preoccupato per il benessere di coloro che non potevano permettersi cure mediche, aprì una clinica gratuita. Nel 1935 partecipò al Congresso Internazionale di Fisiologia a Mosca. Il suo scopo era esaminare il sistema di medicina socializzata in funzione nell'URSS

Al suo ritorno in Canada ha organizzato una campagna per promuovere l'introduzione di un sistema sanitario statale. La sua aperta e persistente difesa delle sue opinioni lo alienò da molti dei suoi colleghi professionisti e lo avvicinò anche più a sinistra. Nel 1936 aderisce al Partito Comunista.

Poco dopo lo scoppio della guerra civile spagnola ha rassegnato le dimissioni dalla sua posizione in ospedale e ha offerto i suoi servizi al governo repubblicano spagnolo. Dopo un giro del fronte nel novembre 1936, istituì un servizio trasfusionale mobile per portare il sangue in bottiglia in camion refrigerati ai feriti al fronte. Lo schema, il primo del suo genere nella storia, ha salvato molte vite, ma Bethune ha rifiutato di accettare la disciplina militare. Per questo motivo le autorità spagnole gli chiesero di tornare in Canada nel giugno 1937.

Per raccogliere fondi per espandere il servizio di trasfusione di sangue, è andato in un tour di raccolta fondi in Nord America. Durante il tour il Giappone iniziò la sua invasione su vasta scala della Cina. Incapace di tornare in Spagna, disoccupata e sola, Bethune decise di andare in Cina.

Nel gennaio 1938 fece un pericoloso viaggio di oltre 600 miglia da Hong Kong al quartier generale dell'Esercito cinese dell'Ottava Rotta nel nord-ovest della Cina. Nell'aspra area montuosa a ovest di Pechino ha organizzato un servizio medico sul campo. Lì costruì ospedali improvvisati in tutta la regione, scrisse libri di testo sulla medicina elementare e sulla chirurgia e iniziò ad addestrare giovani cinesi in tecniche mediche rudimentali.

A cavallo ha guidato la sua unità medica mobile attraverso le aride montagne Wu Tai della provincia dello Shanxi e attraverso le pianure dell'Hebei per ispezionare il personale, rinnovare gli ospedali e curare i feriti. Per gran parte del tempo l'unità di Bethune era dietro le linee giapponesi. Chiamato spesso alle battaglie, lui e la sua squadra correvano sul posto per allestire la loro sala operatoria, che raramente si trovava a più di tre miglia dallo sparo.

Lunghe ore, cibo inadeguato e lavoro eccessivo lo avevano indebolito. La sua vista stava cedendo, i suoi denti erano in cattive condizioni e un orecchio era diventato sordo. Durante un giro di ispezione finale prima di un previsto ritorno in Canada per ricevere cure mediche e raccogliere fondi per il suo lavoro, fu chiamato a combattere. Durante un'operazione si è intaccato un dito. Non c'erano guanti chirurgici. L'infezione ha portato rapidamente all'avvelenamento del sangue. Poco prima dell'alba, il 12 novembre 1939, in una piccola capanna di contadini nel villaggio di Huang Shikou, nella provincia di Heibei, morì.

La morte di Bethune ha ricevuto poca attenzione in Canada o in Cina fino alla Rivoluzione Culturale (1966-1976). Durante quel decennio di sconvolgimenti sociali e politici la dirigenza comunista cinese usò Bethune come simbolo di altruismo, dedizione e responsabilità, caratteristiche che volevano che il popolo cinese adottasse. Hanno pubblicato centinaia di milioni di copie di un saggio scritto da Mao Zedong chiamato In memoria di Norman Bethune. Ci si aspettava che tutti lo leggessero e molti l'hanno memorizzato. Dagli anni '1960 attraverso libri, film e studi nelle scuole, Bethune è diventata un eroe nazionale in Cina.

In Canada, il riconoscimento tardivo è stato concesso nel 1972 quando il governo federale lo ha dichiarato "un canadese di importanza storica nazionale". Il maniero presbiteriano in cui è nato è stato restaurato all'epoca e una parte di esso è stata trasformata in un museo. È stato aperto nel 1976 come Bethune Memorial Home.

Ulteriori letture

La prima biografia di Bethune era di Ted Allen e Sydney Gordon, Il bisturi, la spada (1952). Un'opera successiva è Bethune (1973) di Roderick Stewart. Per gli scritti di Bethune, una buona fonte è Roderick Stewart, La mente di Norman Bethune (1977). Quest'ultimo contiene saggi, articoli medici, poesie e lettere scritte da Bethune. □