Henry morton stanley

di 1841-1904

Giornalista ed esploratore

Welsh Workhouse. Originariamente noto come John Rowlands, Henry Morton Stanley nacque il 28 gennaio 1841 a Denbigh, nel Galles. Figlio illegittimo, i primi anni di vita di Stanley furono infelici, poiché fu allevato da parenti riluttanti e trascorse un po 'di tempo al St. Asaph Workhouse. Sebbene Stanley costruisse storie elaborate di persecuzione nella casa di lavoro e narrasse una storia di audace fuga dai suoi confini, sembra che il suo tempo a St. Asaph sia stato considerevolmente meno drammatico e più produttivo per Stanley, poiché lasciò il posto di lavoro all'età di quindici anni con una buona educazione. Trovando opportunità limitate in Gran Bretagna, Stanley partì nel 1859 per gli Stati Uniti, prestando servizio come ragazzo di cabina su una traversata atlantica da Liverpool a New Orleans. Un importante commerciante della Louisiana, Henry Hope Stanley, fece amicizia con il giovane gallese, e in riconoscimento di questo debito e con il desiderio di un nuovo inizio, John Rowlands adottò il nome e il cognome del suo benefattore ("Morton" fu aggiunto solo più tardi nella vita). Dopo questo atto di reinvenzione, tuttavia, Stanley si trasferì presto da New Orleans e iniziò un lungo periodo di vagabondaggio, durante il quale prestò servizio nella guerra civile americana e nella Marina degli Stati Uniti, viaggiò in Turchia e lavorò come giornalista sull'America. frontiera. Scoprì di essere uno scrittore migliore del marinaio o del soldato e, grazie al suo dono di autopromozione, Stanley si assicurò presto una serie di importanti incarichi come corrispondente estero con una varietà di giornali.

Incontro con Livingstone. Nel 1867 James Gordon Bennett del New York Herald ha nominato Stanley come corrispondente speciale con il corpo di spedizione britannico in Etiopia. Di conseguenza, Stanley acquisì una certa fama come il primo giornalista a riferire la caduta di Magdala nel 1868. Fu quindi incaricato come il New York Herald's giornalista itinerante in Medio Oriente e Africa nel 1869. Una delle principali priorità di Stanley in questa nuova posizione era quella di localizzare David Livingstone, il cui destino era avvolto dall'incertezza dopo la partenza per l'Africa nel 1866 alla ricerca della sorgente del Nilo. Nel marzo 1871 Stanley partì dalla sua base a Zanzibar, guidando una spedizione ben finanziata e attrezzata da sponsor americani. Dopo un difficile periodo di viaggio attraverso le terre colpite da conflitti e malattie a est del lago Tanganica, Stanley raggiunse Ujiji, l'ultimo scalo conosciuto di Livingstone. Stanley presto individuò Livingstone, che era malato e alle prese con scorte limitate. Il giornalista gallese-americano ha salutato l'esploratore con le parole che Stanley ha poi reso famose nei suoi stessi scritti: “Dr. Livingstone, presumo? " Dopo un breve intermezzo esplorando il terreno intorno alle sponde settentrionali del Lago Tanganica, Stanley tornò sulla costa, inviando rifornimenti freschi a Livingstone con la speranza che il grande eroe vittoriano potesse finalmente scoprire la sorgente del Nilo. Stanley è tornato a Londra, dove ha completato il suo racconto di viaggio più venduto Come ho trovato Livingstone (1872). In mezzo a molte controversie sulla sua nazionalità e le sue qualifiche, la Royal Geographical Society gli ha conferito la medaglia d'oro del patrono.

Continente oscuro. Nel 1873, all'epoca della morte di Livingstone, Stanley tornò in Africa per servire come corrispondente di guerra ad Asante, ma a quel punto il suo obiettivo principale era quello di estendere l'esplorazione pionieristica di Livingstone dell'Africa centrale. Con il finanziamento di New York Herald e di Londra Daily Telegraph, Stanley radunò una carovana a Zanzibar, partendo nel novembre 1874 per il Lago Vittoria. Durante il viaggio, Stanley visitò il re Mutesa di Buganda, gettando le basi per l'istituzione di una presenza missionaria britannica e l'eventuale creazione di un protettorato britannico in Uganda. Dopo aver raggiunto il lago Vittoria, l'entourage di Stanley fu coinvolto in diverse scaramucce con le tribù locali e l'uso della forza da parte di Stanley suscitò notevoli proteste in Gran Bretagna, dove c'era un crescente scetticismo sulle sue credenziali e sui suoi metodi. Nel frattempo, Stanley si è spinto dal Lago Vittoria al Lago Tanganica, stabilendo che il Tanganica non aveva alcun collegamento con il sistema del Nilo. La sua spedizione si diresse quindi a ovest verso il fiume Lualaba, che seguirono a valle verso il mare il 12 agosto 1877, un viaggio epico ricordato da Stanley Attraverso il continente oscuro (1878).

Il Congo. Stanley sperava che gli inglesi avrebbero capitalizzato la conoscenza che aveva raccolto sviluppando il Congo. Queste speranze erano mal riposte e Stanley rimase deluso dalla Gran Bretagna. Prese quindi servizio presso il re del Belgio, Leopoldo II, che mirava ad annettere la regione per sé. Dall'agosto 1879 al giugno 1884 Stanley era nel bacino del Congo, dove costruì strade dal basso Congo verso l'interno e stabilì rotte a vapore nell'alto Congo. Il lavoro di Stanley era quello di aprire la strada alla creazione del Congo Free State, sotto la sovranità del re Leopoldo. Stanley tornò in Gran Bretagna nel 1885. Il suo ruolo nell '"apertura" del Congo è descritto in Il Congo e la fondazione del suo stato libero (1885).

Spedizione finale. La sua ultima spedizione africana fu di dare il cambio a Mehmed Emin Pasha, governatore della provincia equatoriale d'Egitto, che era stato tagliato fuori dalla rivolta Mahdista del 1882. Stanley lasciò l'Inghilterra nel gennaio 1887, arrivando alla foce del Congo in marzo. La sua spedizione raggiunse la punta navigabile del fiume nel giugno 1887. Dopo problemi nel coordinamento delle due colonne della sua spedizione, Stanley raggiunse infine Emin. Nell'aprile 1889 il gruppo di soccorso di Stanley, Emin, ei suoi sostenitori partirono per la costa, arrivando a Bagamoyo il 4 dicembre 1889. Lungo la strada Stanley identificò la catena montuosa Ruwenzori (le "Montagne della Luna" di Tolomeo) e completò le ultime lacune nella conoscenza europea del sistema del Nilo. Stanley è immensamente popolare Nell'Africa più oscura fu pubblicato nel 1890, e in quell'anno sposò Dorothy Tennant. Rappresentò North Lambeth in Parlamento dal 1895 al 1900 e divenne Sir Henry Morton Stanley nel 1899. La sua morte nel 1904 segnò la scomparsa di uno degli eroi più popolari e controversi dell'età imperiale.