Henry ford ii

Henry Ford II (1917-1987) è stato un industriale americano. Trasformò la vacillante azienda automobilistica di suo nonno nella seconda più grande azienda industriale del mondo.

Henry Ford II è nato a Detroit, nel Michigan, il 4 settembre 1917, nipote del pioniere dell'automobile Henry Ford. Dopo la laurea alla Hotchkiss School di Lakeville, nel Connecticut, nel 1936, Henry entrò alla Yale University, dove si specializzò in sociologia, uno studio che evidentemente lo influenzò molto. Non aveva crediti sufficienti per laurearsi, ma lasciò comunque il college nel 1940 per sposarsi e iniziare a lavorare presso l'azienda di famiglia, la Ford Motor Company.

Nel 1941 Ford fu arruolato e divenne un guardiamarina presso la Great Lakes Naval Training School. Nel frattempo, le condizioni nell'azienda di famiglia - che aveva perso denaro sotto il controllo autocratico del nonno - si deterioravano ulteriormente. Una crisi fu raggiunta con la morte del padre di Ford nel 1943. Il gabinetto del presidente Franklin D. Roosevelt disattivò Ford dalla Marina in modo che potesse aiutare a far funzionare la compagnia nel suo lavoro bellico. Così, all'età di 25 anni Ford è stato gettato in una situazione per la quale aveva poca preparazione. Tuttavia, è stato in grado di conquistare la fiducia di suo nonno e di prendere il controllo dell'organizzazione caotica e nebulosa.

Nel settembre 1945 Henry Ford II divenne presidente della Ford Motor Company e iniziò a reclutare un team di esperti manageriali. Nel 1949 l'azienda era stata rivitalizzata e ristrutturata, e aveva prodotto una nuova auto paragonabile al Modello T e al Modello A. Durante gli anni '1950 l'azienda passò al secondo posto nelle vendite di automobili e divenne leader del settore nell'innovazione di prodotto. Nel 1960 Ford era così fiducioso che iniziò ad assumere un controllo individuale che ricordava quello di suo nonno.

Tuttavia, l'individualismo del giovane Ford era temperato da un forte senso di responsabilità sociale, che aveva espresso pubblicamente sin dai suoi primi giorni di attività. Ha servito come delegato supplente alle Nazioni Unite sotto il presidente Dwight D. Eisenhower nel 1953 e come presidente della National Alliance for Businessmen (che cercava lavoro per i disoccupati) sotto il presidente Lyndon B. Johnson nel 1968. Gli anni '1970 videro Ford aggiungere il problemi di inquinamento e controllo ambientale alle sue precedenti preoccupazioni per i rapporti di lavoro, l'etica negli affari, il commercio internazionale e i diritti civili.

Ford si ritirò dalla sua presidenza nel 1960, sebbene rimase attivo nel settore. È stato nominato presidente del consiglio di amministrazione e amministratore delegato fino a quando non si è ritirato dalla Ford Motor Company nel 1979. Morì nel 1987.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia di Ford. Il miglior resoconto della sua vita e della sua prima carriera imprenditoriale si trova in Allan Nevins e Frank E. Hill, Ford: declino e rinascita, 1933-1962 (1963). Meno accademico ma più recente è Booton Herndon, Ford: una biografia non convenzionale degli uomini e dei loro tempi (1969), che offre molte intuizioni rivelatrici sulla personalità e il carattere di Ford. □