Heinrich Seuse

Heinrich Suso, il mistico renano, nacque a Costanza ed entrò presto nell'ordine domenicano. Un'esperienza mistica all'età di diciotto anni lo mise sulla via dell'ascetismo, ma una successiva, tra il 1335 e il 1340, lo portò ad abbandonare l'automortificazione e ad intraprendere una carriera attiva come predicatore e consigliere spirituale. A seguito di attacchi ad alcuni dei suoi insegnamenti e al suo carattere personale, fu trasferito a Ulm nel 1348.

Durante il suo periodo di studi a Colonia, Suso era entrato in contatto con Johannes Tauler e anche lui era stato influenzato da Meister Eckhart. In effetti, in Il piccolo libro della verità (Il piccolo libro della verità, c. 1327) fu abbastanza coraggioso da difendere Eckhart dalle accuse dottrinali mosse contro di lui, affiancando le dottrine contestate di Eckhart ad altre dichiarazioni abbastanza ortodosse da lui fatte e fornendo interpretazioni che non comportavano conclusioni panteistiche.

Sebbene Suso facesse uso della distinzione dal suono eckhartiano tra la Divinità indifferenziata e Dio come si manifesta nelle persone della Trinità, non riteneva che ci fosse una distinzione ontologica all'interno dell'Essere divino. Piuttosto, riteneva che la distinzione fosse intellettuale, operata dal punto di vista umano e dipendente dal nostro modo di cercare di comprendere la natura di Dio. Sebbene Suso usasse anche un linguaggio neoplatonico estremo nel parlare di Dio come Niente, ha chiarito che questo era semplicemente per dire che, a causa della completa semplicità di Dio, non possiamo attribuirgli predicati nel senso in cui sono applicati alle creature. Suso ha continuato cercando di spiegare la molteplicità contrastante e paradossale della natura di Dio, come esibita nella Trinità, dal solito concetto di processione eterna. Come la sua dottrina secondo cui la distinzione tra la Divinità e Dio come Trinità non è ontologica, la nozione di processione dovrebbe essere presa in un modo che non implica la priorità di Dio considerato come un semplice Nulla su Dio considerato come il Padre, Figlio e Spirito Santo. Così, Suso ha tracciato una forte distinzione tra la processione che si verifica all'interno dell'Essere divino e la creazione del mondo. Quest'ultimo è un atto gratuito di Dio, e le creature devono il loro essere a lui; quindi Dio è ontologicamente prima del mondo. D'altra parte, le dinamiche interne della Trinità sono una caratteristica perfetta ed eterna della vita di Dio.

L'idea di Dio come Niente rifletteva, così come dottrine simili sostenute da altri mistici medievali, non solo una visione della predicazione in teologia ma anche dell'esperienza mistica stessa. Così, Suso ha parlato caratteristicamente di quello stato in cui il contemplativo viene tolto da se stesso e viene reso calmo nel terreno dell'eterno Nulla. Il fatto che l'esperienza contemplativa sia libera da immagini e pensiero discorsivo è una spiegazione sufficiente del linguaggio negativo utilizzato. Suso generalmente evitava il suggerimento che l'anima fosse fusa con la divinità e descrisse l'unione come una volontà in cui, tuttavia, l'anima conserva la sua identità. Tuttavia, c'erano volte in cui lui, ortodosso com'era e desiderava essere generalmente, parlava di una sostanziale identificazione con la Divinità. Qualche spiegazione di questa apparente incoerenza si trova nella sua affermazione che nello stato mistico l'individuo non è più consapevole della propria identità. È in seguito, e andando oltre una descrizione meramente fenomenologica dell'esperienza, che il mistico è in grado di dare quello che considera il resoconto teologico corretto di esso.

Le opere principali di Suso erano quelle autobiografiche Il libro della serva (La vita del servo ); il Orologio saggezza che si trova anche in una versione tedesca leggermente diversa come Il piccolo libro della saggezza eterna (Il piccolo libro dell'eterna saggezza ); e Il piccolo libro della verità (Il piccolo libro della verità ). Il secondo di questi, che è un dialogo e una meditazione sulle sofferenze di Cristo, ha raggiunto un'ampia diffusione, quasi rivaleggiando con quello di Thomas à Kempis L'imitazione di Cristo. A causa del grado di apertura nella descrizione della sua vita interiore, gli scritti di Suso costituiscono una fonte preziosa per lo studio del misticismo cristiano.

Bibliografia

Gli scritti tedeschi si possono trovare in Karl Bihlmayer, Heinrich Suso: scritti tedeschi (Stoccarda, 1907). Il orologio Saggezza è stato curato da J. Strange (Colonia, 1861). Le traduzioni utili sono JM Clark, Piccolo libro di saggezza eterna e piccolo libro di verità (Londra: Faber e Faber, 1953) e La vita del servo (Londra, 1952). Per un'introduzione generale, vedere JM Clark, I grandi mistici tedeschi (Oxford: Blackwell, 1949), cap. 4.

Ninian Smart (1967)