Heinrich hirsch graetz

Lo storico tedesco ed esegeta biblico Heinrich Hirsch Graetz (1817-1891) scrisse uno dei grandi monumenti dell'Illuminismo ebraico, "Storia degli ebrei".

Heinrich Graetz nacque nel villaggio di Xions, nella provincia prussiana di Posen, il 31 ottobre 1817. Le comunità ebraiche della Germania in quel periodo ribollivano di conflitti culturali e controversie religiose. L'emancipazione degli ebrei alla fine del XVIII secolo, l'influenza dell'Illuminismo su figure come Moses Mendelssohn e l'istituzione di scuole pubbliche avevano cominciato a rompere i muri del ghetto. Per alcuni questi movimenti erano le forze del progresso, per altri erano una spaventosa minaccia per la pratica religiosa e le usanze tradizionali. Questi conflitti hanno lasciato il segno nell'istruzione di Graetz e nella sua carriera.

A Wollstein, dove fu mandato a studiare dopo la sua cresima, Graetz seguì la tradizionale formazione talmudica. Allo stesso tempo ha imparato da solo latino e francese e ha letto Euclide, i classici francesi e latini, Gotthold Ephraim Lessing, Mendelssohn, JCF von Schiller e Heinrich Heine. La sua fede religiosa fu presto scossa. Poi un giorno ha letto un piccolo libro intitolato Diciannove lettere, di Rabbi Hirsch di Oldenburg, un'eloquente e accademica difesa dell'ortodossia. Nel 1837 decise di andare a Oldenburg per studiare con l'autore. Qui ha completato la sua educazione talmudica.

Nel 1842 Graetz entrò all'Università di Breslavia, dalla quale ottenne un dottorato nel 1845. Non fu di aiuto, tuttavia, a trovare un posto. Graetz era di temperamento inadatto per il rabbinato, e la sua posizione teologica ormai non piaceva né ai tradizionalisti né agli innovatori. Infine, nel 1853, fu nominato alla facoltà di un seminario rabbinico di recente fondazione a Breslavia.

Nello stesso anno apparve il primo volume di Graetz's Storia degli ebrei. Sebbene non fosse il primo tentativo di scrivere un'opera del genere, fu, come disse, la prima "storia ebraica degli ebrei". Quando fu completato nel 1876, arrivò a 11 volumi. Il tema dell'opera era "come la famiglia di un meschino sceicco divenne il nucleo di un popolo; come questo popolo fu umiliato alla condizione di un'orda; come questa orda fu addestrata a diventare una nazione di Dio attraverso la legge del sé. santificazione e autocontrollo; e come questi insegnamenti sono stati soffiati in esso come la sua anima ". Opponendosi alla visione cristiana secondo cui il giudaismo ha completato la sua missione storica con la venuta di Cristo, Graetz ha insistito sulla continua vitalità della tradizione ebraica attraverso i suoi numerosi declini e risvegli. Graetz ha scritto senza l'ausilio di studi monografici dettagliati e quindi spesso ha chiamato la sua fantasia per colmare le lacune dell'ignoranza. Non ha esitato a dare voce alle sue opinioni forti e talvolta sfavorevoli su uomini e idee. Il lavoro rimane una narrazione vivida e un classico nel suo campo.

Dopo aver completato la Storia, Graetz si dedicò all'esegesi biblica, pubblicando opere sui Salmi, Geremia e Proverbi. Progettò un'edizione critica della Bibbia ma morì prima che potesse completarla, il 7 settembre 1891.

Ulteriori letture

Una simpatica "Memoria" del suo studente Philip Bloch appare nella traduzione di Storia degli ebrei di Graetz (6 voll., 1891-1898). Graetz è discusso in Salo W. Baron, Storia e storici ebrei: saggi e indirizzi (1964). □