Heath, edward (1916-2005)

Politico del Partito conservatore britannico, membro del Parlamento e primo ministro (1970-1974).

Edward Richard George Heath, figlio di un falegname che vinse una borsa di studio per organo al Balliol College dell'Università di Oxford, crebbe rapidamente grazie al Partito Conservatore del secondo dopoguerra. Eletto alla Camera dei Comuni nel 1950, ha pronunciato il suo primo discorso sostenendo il coinvolgimento britannico nell'integrazione europea. Questo sarebbe diventato il tema chiave della sua carriera politica e fu coronato dall'ammissione della Gran Bretagna alla Comunità economica europea (CEE) nel 1973.

Dal 1952 Heath prestò servizio presso l'Ufficio di Whips, con un breve periodo come ministro del lavoro (1959-1960). In qualità di Lord Privy Seal (1960-1963), aveva una responsabilità speciale per aver tentato di negoziare la prima domanda di adesione della Gran Bretagna alla CEE. Ciò si concluse con un fallimento quando il presidente francese, Charles de Gaulle (1890-1970), pose il veto alla domanda nel 1963, ma Heath emerse con la sua reputazione migliorata. I conservatori hanno perso le elezioni generali del 1964 e Sir Alexander Frederick Douglas-Home (1903-1995) ha accettato di dimettersi da leader. Heath divenne il nuovo leader nel 1965, dopo essere diventato il primo leader conservatore ad essere eletto da un voto di parlamentari conservatori. A quarantanove anni, Heath è stato il più giovane leader del partito per oltre un secolo. Durante il suo periodo come leader dell'opposizione (1965-1970), concentrò le energie del partito sul processo decisionale, in preparazione al ritorno al governo. La sua leadership è stata messa alla prova nell'aprile 1968 da Enoch Powell (1912-1998). Powell ha tenuto un discorso contro l'immigrazione a Birmingham che ha provocato indignazione e Heath lo ha licenziato dal gabinetto ombra.

Heath divenne primo ministro nel giugno 1970. Dopo trentuno giorni in carica, la morte inaspettata di Ian Macleod (1913-1970), il cancelliere del tesoro, si rivelò un duro colpo. Le politiche del suo sostituto, Anthony Barber (nato nel 1920), si dimostrarono controverse. La "corsa alla crescita" di Barber inizialmente provocò prosperità economica, ma presto seguirono l'aumento dell'inflazione e livelli record di disoccupazione. Il salvataggio da parte del governo degli Upper Clyde Shipbuilders, precedentemente percepiti come una "papera zoppa", è stato definito un'inversione di marcia dai critici. L'imposizione di una politica dei redditi da parte di Heath nel tentativo di affrontare l'inflazione portò a uno sciopero nazionale del carbone nel 1972. Quando Heath rispose dichiarando lo stato di emergenza, ondate di scioperi scoppiarono nelle industrie del carbone, dell'energia e dei trasporti. La conseguente mancanza di energia elettrica ha portato all'imposizione di una settimana di tre giorni a dicembre. Durante la premiership di Heath, l'Irlanda del Nord riemerse come un grave problema per gli inglesi. Il primo soldato britannico fu ucciso a Belfast nel febbraio 1971, obbligando Heath a introdurre l'internamento (agosto 1971). Le cose peggiorarono quando l'esercito uccise tredici durante le rivolte della "Bloody Sunday" di Londonderry nel gennaio 1972, e alla fine a marzo il governo fu obbligato a reimporre il dominio diretto di Westminster per la provincia. Il risultato più importante di Heath è stato quello di portare il Regno Unito nella Comunità Europea (poi Unione Europea).

Nel febbraio 1974, Heath indisse un'elezione generale per lasciare che il paese decidesse "Chi governa la Gran Bretagna". Il suo partito ha perso e si è dimesso da primo ministro a marzo dopo non essere riuscito a ottenere l'appoggio del Partito Liberale per formare un governo di minoranza. I conservatori furono nuovamente sconfitti nelle elezioni dell'ottobre 1974. Un anno dopo, Heath perse il posto di leader del partito a favore di Margaret Thatcher (nata nel 1925). Heath mantenne il suo seggio in Parlamento ma non ricoprì incarichi nei successivi gabinetti conservatori. È rimasto uno dei principali portavoce degli europeisti all'interno del Partito conservatore. Si è dimesso dalla carica di parlamentare nel 2001. Heath è morto il 17 luglio 2005.

Al di fuori della politica, Heath ha perseguito le sue passioni per la musica e la vela. Ha guidato la squadra di vela britannica alla vittoria nella Admiral's Cup del 1971 e ha vinto la famosa gara Sydney-Hobart, a bordo del suo yacht Morning Cloud, nel gennaio 1970. Tuttavia, la vela non fu priva di tragedia personale. Nel settembre 1974, Mattina Cloud III affondò con la perdita di due vite, compreso il figlioccio ventiduenne di Heath. Indubbiamente ha influenzato le prestazioni di Heath alle elezioni generali due settimane dopo.

La premiership di Heath è stata considerata dai Thatcheriti un disastro. Le sue inversioni a U implicavano debolezza e infine fallimento. Questa analisi presume che la conferenza del gabinetto ombra di Selsdon Park del gennaio 1970 fosse un modello per il monetarismo e l'economia di mercato. Heath non ha mai creduto nel laissez-faire, ma era un conservatore tradizionale che vedeva lo stato come un elemento essenziale della politica economica e sociale e intuiva la necessità di un cambiamento radicale. Gran parte della vita politica post-1975 di Heath era motivata dall'antipatia personale verso il thatcherismo.