Hayne, isaac

Hayne, isaac. (1745–1781). Ufficiale della milizia giustiziato dagli inglesi. Carolina del Sud. Ricordato principalmente come vittima dell'ingiustizia britannica, Isaac Hayne nacque il 23 settembre 1745. Era un coltivatore e allevatore di bei cavalli prima della guerra. Lui e William Hill possedevano anche le opere in ferro nel distretto di York, nella Carolina del Sud, che furono distrutte dai predoni britannici e lealisti guidati dal capitano Christian Huck. All'inizio della rivoluzione, Hayne servì come membro dell'assemblea e come capitano nella milizia di Colleton. Si dimise da quest'ultimo incarico e si arruolò nuovamente come soldato semplice quando un giovane ufficiale fu messo al comando su di lui. Fu catturato a Charleston il 12 maggio 1780, dopo aver prestato servizio negli avamposti, e fu rilasciato sulla parola alla sua fattoria a condizione che non prendesse mai più le armi contro gli inglesi. Ordinato nel 1781 di arruolarsi nell'esercito britannico, considerò la sua libertà vigilata invalidata e scese in campo come colonnello della milizia. A luglio catturò il generale Andrew Williamson, il voltagabbana, a poche miglia da Chareleston, ma fu lui stesso fatto prigioniero dalle truppe britanniche inviate a salvare Williamson. Senza processo, Hayne fu condannato a morte dal colonnello Nesbit Balfour, il comandante britannico a Charleston, con l'accusa di spionaggio e tradimento. Nonostante una protesta concertata dei cittadini di Charleston, Haynes fu impiccato il 4 agosto 1781.

Il destino del "Martire Hayne", come fu immediatamente etichettato, suscitò una rabbia diffusa. Quando la questione è emersa in Parlamento, il colonnello Balfour ha tentato di difendersi incolpando Lord Rawdon (George Augustis Francis Rawdon), comandante delle truppe britanniche nel sud anche se non diretto superiore di Balfour, che aveva approvato la decisione di giustiziare Hayne. Rawdon ha attribuito la colpa a Balfour. Con i loro sforzi per attribuire la colpa l'uno all'altro, entrambi hanno implicitamente riconosciuto il loro errore. Il generale Henry Lee riassunse in seguito il punto di vista americano:

Il colonnello Hayne era certamente o un prigioniero di guerra o un suddito britannico. In quest'ultimo caso, egli era soggetto alla legge e indiscutibilmente autorizzato alle formalità e agli aiuti del processo; ma nel primo caso, non era responsabile nei confronti del governo britannico, o del suo comandante militare, della sua condotta legittima nell'esercizio delle armi. Sfortunatamente per quest'uomo virtuoso, il potere reale era in rapido declino nel sud. Gli abitanti erano ansiosi di liberarsi della temporanea fedeltà alla conquista; era ritenuto necessario intimorirli fino a sottometterli con una distinta severità, e Hayne era la vittima prescelta! (Lee, pagg. 456-457).

Con la loro gestione di questo caso, le autorità britanniche hanno fatto di Isaac Hayne un martire invece di un "esempio", vanificando così lo scopo che un atto così grave avrebbe potuto raggiungere. Nathanael Greene ha marciato il suo esercito fuori dalle High Hills of Santee dopo aver emesso un proclama secondo cui "le rappresaglie per tutti questi insulti disumani" sarebbero state contro "ufficiali delle forze regolari [britanniche], e non gli americani illusi che si erano uniti all'esercito reale. " Lungi dal reprimere il tipo di insurrezione che Hayne era stata accusata di aver scatenato, Balfour inviò i Caroliniani ad accorrere ai colori americani.