Harvey, edward

Harvey, edward. (c. 1726–1778). Comandante in capo dell'esercito britannico. Harvey, all'epoca colonnello del Terzo Reggimento di Light-Horse, venne a conoscenza dei suoi superiori nel 1764 per la pubblicazione di un nuovo libro di esercitazioni, Un nuovo manuale e un esercizio di plotone, che ha rapidamente sostituito quello di Humphrey Bland obsoleto Disciplina militare. Harvey fu promosso a maggiore generale nel 1768 e nominato aiutante generale dell'esercito britannico. Quando John Manners, marchese di Granby si dimise dai suoi uffici nel 1770, l'ufficio di comandante in capo non fu ricoperto. Essendo l'ufficiale di grado più alto che rimaneva in servizio attivo, l'Aiutante Generale Edward Harvey era, in effetti, il comandante in capo ad interim. Fu promosso tenente generale nel 1772. Avendo poca influenza sul governo, è ricordato solo per i suoi pungenti commenti professionali sulla loro cattiva gestione, in particolare delle colonie americane e della Guerra per l'indipendenza. Il sapore del suo commento può essere visto in estratti dalla sua corrispondenza: "Tentare di conquistarla [l'America] internamente dalle nostre forze di terra è un'idea così selvaggia che mai contro il buon senso", scrisse al generale Irwin il 30 giugno 1775, prima di ricevere notizie di Bunker Hill. Lo stesso giorno scrisse al generale William Howe: "A meno che non venga concordato un piano operativo ben definito per la prossima primavera, il nostro esercito sarà distrutto da dannati sbavature". Otto giorni dopo scrisse a un tenente colonnello Smith (forse Francis Smith, che guidava le forze britanniche contro i patrioti): "L'America è un brutto lavoro ... un dannato affare davvero". La principale preoccupazione di Harvey durante la maggior parte della guerra fu il reclutamento, poiché l'esercito britannico scoprì che la rivoluzione smorzava quel poco entusiasmo che c'era da servire. In qualità di consigliere militare personale di Giorgio III, Harvey tentò di persuadere il re che la Gran Bretagna non poteva vincere una guerra terrestre e che la migliore linea d'azione era bloccare le colonie e negoziare. Ma il re rifiutò il consiglio di Harvey. Harvey morì improvvisamente all'inizio del 1778.

Bibliografia

Fortescue, Sir John W., ed. Una storia dell'esercito britannico. 13 voll. Londra: Macmillan and Company, 1899-1930.

                        rivisto da Michael Bellesiles