Harvey cox

Harvey Cox (nato nel 1929) era professore di teologia alla Harvard Divinity School. A metà degli anni '1960 ha raggiunto la fama internazionale grazie al suo libro La città secolare. In seguito è stato un interprete di primo piano per la chiesa americana del significato teologico delle dinamiche culturali.

Harvey Cox è nato nel 1929 ed è cresciuto a Malvern, un sobborgo di Philadelphia, in Pennsylvania. Il suo background religioso era battista e descriveva il suo viaggio di fede non come una salita costante sulla scala dello sviluppo spirituale, ma piuttosto come "discontinuo e tortuoso" con a volte "rovinosi rovesci e assurde contraddizioni". Ha intitolato un'autobiografia Proprio come lo sono io (1983) dopo la nota canzone gospel, un verso del quale ha trovato particolarmente significativo:

Proprio come me, anche se sballottato
Con molti conflitti, molti dubbi,
Combattimenti e paure dentro, fuori,
O Agnello di Dio, vengo, vengo.
(Charlotte Elliott)

La metafora di un viaggio di fede è importante per comprendere Cox, perché la sua teologia creativa è stata fatta meno sotto i vincoli del mondo accademico che in risposta ad alcuni luoghi eccitanti in cui era stato: Danzica, Berlino, Nuova Delhi, Cuernavaca, Città del Messico, Roma, Teheran , Hiroshima e le esperienze che ha avuto. Cox ha fatto teologia riflettendo sulle implicazioni del vivere dove è stata fatta la storia, e ha parlato dell'importanza per lui di "partecipare alla storia, non solo di vederla accadere in TV". Era quindi preoccupato non tanto per le verità apparentemente "eterne" quanto per la verità di oggi, verità per azione, e sospettava che una fede che rispondeva principalmente alle idee avesse più probabilità di essere idolatra e meno probabilità di essere redentrice di una che rispondeva agli eventi e all'esperienza.

L'estate successiva al suo ultimo anno di liceo (1946) Cox ha risposto a una chiamata dell'Amministrazione per il soccorso e la riabilitazione delle Nazioni Unite per i volontari per aiutare a spedire il bestiame in Europa per sostituire le mandrie che erano state devastate dalla guerra. La sua barca è andata a Danzica, in Polonia. Dopo aver completato i suoi diplomi accademici - Università della Pennsylvania (BA), Yale (BD) e Harvard (Ph.D.) - e dopo due brevi mandati come cappellano universitario, prima all'Oberlin College e poi alla Temple University, Cox ha trascorso un anno (1962-1963) a Berlino come operaio fraterno ecumenico. Dopo aver sperimentato questo nesso di tensione Est-Ovest, Cox tornò negli Stati Uniti e si unì alla lotta per i diritti civili. Era in prigione a Williamstown, nella Carolina del Nord, quando fu installato (in contumacia) come assistente professore di teologia e cultura alla Andover Newton Theology School di Boston.

Poco dopo Cox ha pubblicato La città secolare (1965), la copertina aggiungeva "una celebrazione delle sue libertà e un invito alla sua disciplina" ma formalmente sottotitolata "Secolarizzazione e urbanizzazione in prospettiva teologica". Scritto in uno stile popolare, è diventato un best-seller internazionale (tradotto in 11 lingue) e ha portato alla sua nomina ad Harvard. In quel libro Cox sosteneva che la secolarizzazione è essa stessa un risultato della fede biblica e che la secolarizzazione stabilisce l'agenda che dà significato alla missione della chiesa. Il comandamento biblico "nessun altro dei" ha portato storicamente al "disincanto" della natura e alla relativizzazione della politica e dei valori. Pertanto (seguendo Bonhoeffer), la chiesa deve imparare a "parlare in modo secolare di Dio", come il potere liberatore operante nella natura e nella storia che si discerne attraverso il modello dell'Esodo.

Nel suo secondo libro importante, La festa dei folli (1969), descritto da Cox come "il mio preferito" e "inteso come un pezzo di accompagnamento", ha esplorato i temi molto diversi della festa e della fantasia, proponendo che oltre ai "cambia il mondo" c'è bisogno di "vita- celebratori. " In effetti, un mondo che sperimenta la ricreazione ha bisogno della festività adeguata alle conquiste del passato con la fantasia che, attraverso mito e rito, celebra un mondo non ancora arrivato.

La seduzione dello spirito (1973) inizia come autobiografia, ma si sviluppa come un'analisi del modo in cui gli individui e le istituzioni manipolano i sani istinti religiosi per scopi di dominio e controllo egoistico. Girando ad est (1977) è un esame critico ma di apprezzamento della religione asiatica, specialmente del buddismo.

In Religione nella città secolare (1984) Cox ha suggerito che la teologia moderna principale è stata scritta principalmente in risposta ai critici intellettuali della religione, agli accademici, alla presunta "mente moderna". Ha poi valutato la critica alla teologia fondamentalista (la destra religiosa) secondo cui la teologia moderna è troppo accomodante per l'establishment intellettuale e la critica alla teologia della liberazione (la sinistra religiosa) che la teologia moderna è troppo accomodante per l'establishment economico e politico. Alla ricerca di una sintesi costruttiva, Cox ha proposto che la teologia del futuro dovrebbe essere fatta non in dialogo con i disprezzatori culturali della religione, ma invece con i disprezzati, specialmente i poveri. Ha trovato particolarmente stimolanti le "comunità di base" che si sono sviluppate in associazione con la teologia della liberazione in America Latina. Comprendono l'importanza della "pietà popolare", così incompresa e disprezzata dalla teologia moderna. Ma oltre al mito, ai rituali e alla devozione popolare, era necessario fare i conti con il pluralismo religioso globale. Questo ha fissato l'agenda per una teologia che potrebbe andare oltre la città secolare.

Cox ha continuato a scrivere di diverse religioni e denominazioni cristiane. Nel 1988 ha scritto Many Mansions: A Christian's Encounter with Other Faiths, così come Il silenzio di Leonardo Boff: il Vaticano e il futuro del cristianesimo mondiale. Nel 1996 ha pubblicato Fire From Heaven: The Rise of Pentecostal Spirituality. L'argomento del pentecostalismo interessò Cox, e in una recensione del libro del 1997 in World Policy Journal scrisse: "Se la rivoluzione del mercato sta drammaticamente alterando il panorama economico mondiale, la rivoluzione pentecostale sta alterando la sua topografia spirituale altrettanto radicalmente".

A partire dal 1965, Cox ha insegnato ad Harvard, prima come professore associato dal 1965 al 1970, e poi come Victor Thomas Professor of Divinity dal 1970 agli anni '1990.

Ulteriori letture

Il dibattito sulla città secolare, a cura di Daniel Callahan (1966), ha fornito un'ampia gamma di risposte critiche al primo importante lavoro di Cox. "Symposium on Religion in the Secular City", in Cristianesimo e crisi (20 febbraio 1984), ha contributi di Douglas Sturm, Rosemary Reuther, Will Campbell, Cornel West e Robert Imbelli che valutano le riflessioni di Cox al suo ritorno nella città secolare 20 anni dopo. □