Harry thuku

Harry Thuku (1895-1970), politico keniota, è stato uno dei pionieri nello sviluppo del nazionalismo africano moderno in Kenya.

Harry Thuku è nato nel distretto di Kambui in Kenya; ha tracciato la sua discendenza da una delle famiglie Kibuyu più influenti della regione. Trascorse 4 anni alla scuola della Kambui Gospel Mission e nel 1911 ricevette una condanna a 2 anni di prigione per falsificazione di un assegno. Successivamente Thuku divenne un tipografo per il Capo, un giornale dei coloni europei. Nel 1918 divenne un impiegato telegrafico presso l'ufficio del tesoro del governo a Nairobi. Tutta questa esperienza aveva reso Thuku uno dei primi africani del Kenya ad essere pienamente in grado di lavorare in lingua inglese.

In questo momento si stavano formando le prime organizzazioni africane per difendere gli interessi africani contro i governanti europei del Kenya. Uno dei primi, l'Associazione Kikuyu, era un gruppo non militante con legami con il governo e le missioni; la sua preoccupazione principale era la conservazione della terra di proprietà africana. Durante il 1920-1921 Thuku servì come suo segretario. Era interessato, tuttavia, a un'azione più energica per affrontare altri problemi degli africani del Kenya, e nel 1921 lasciò l'Associazione Kikuyu quando questa non rispose come desiderava alle nuove pressioni europee. Il Kenya allora soffriva di difficoltà economiche e gli europei organizzati volevano tagliare i salari africani per rilanciare la posizione economica della colonia.

Thuku fu uno dei fondatori della East African Association (1921), la prima organizzazione politica moderna di Nairobi. Ha attirato membri da molti gruppi tribali, ma a causa della sua posizione la maggior parte dei membri erano Kikuyu. Thuku ha svolto un ruolo importante a causa della sua istruzione e posizione di governo. Il governo keniota si è opposto agli obiettivi dell'associazione poiché la colonia dominata dai coloni non era ancora pronta per una presentazione energica delle opinioni africane. Ma Thuku ei suoi colleghi hanno continuato a lavorare e ad ottenere sostegno tra gli africani istruiti del Kenya. Questo successo portò all'arresto di Thuku nel 1922. Questo evento fu accolto da un'intensa protesta africana che si concluse con una manifestazione culminata nella violenza. Thuku fu poi deportato nella remota Kismayu.

L'Associazione dell'Africa orientale ha quindi rifiutato, ma coloro che erano interessati ai diritti africani sono rimasti attivi. Thuku rimase nei loro pensieri come leader principale. Fu rilasciato nel 1931; nel 1932 divenne presidente della Kikuyu Central Association, allora il principale gruppo politico africano del Kenya. Ma il dissenso è sorto tra i leader dell'associazione e l'organizzazione si è divisa in fazioni, con Thuku che alla fine ha fondato il suo gruppo, l'Associazione Provinciale Kikuyu, dedito alla protesta legale e non militante. Questa svolta verso la moderazione ha causato una divisione permanente tra Thuku e la generazione emergente dei futuri leader del Kenya. Da questo periodo in poi Thuku non ha giocato un ruolo importante nell'evoluzione del nazionalismo africano all'interno del suo paese.

Ulteriori letture

Il miglior resoconto di Thuku e dei suoi tempi è di Carl G. Rosberg, Jr. e John Nottingham, Il mito del "Mau Mau": il nazionalismo in Kenya (1966). Altre fonti utili sono George Bennett, Kenya: una storia politica (1963) e BA Ogot e JA Kieran, eds., Zamani: un'indagine sulla storia dell'Africa orientale (1968). □