Harry austryn wolfson

Lo studioso ed educatore americano Harry Austryn Wolfson (1887-1974) trascorse mezzo secolo come professore di letteratura e filosofia ebraica all'Università di Harvard Littauer. Era uno dei principali storici della filosofia medievale nell'Islam, nel giudaismo e nel cristianesimo.

Harry Austryn Wolfson è nato in Austryn, Lituania, il 2 novembre 1887. Ha ricevuto un'istruzione tradizionale approfondita nel leggendario yeshivot di Slobodka, Kovno e ​​Vilna prima che la povertà e l'oppressione abietta del regime zarista facessero sì che la sua famiglia si unisse alla grande emigrazione a America. Seguendo suo padre nel 1903, Wolfson si stabilì a Scranton, in Pennsylvania, dove si mantenne insegnando ebraico part-time mentre completava i requisiti per il programma di studi liceali della sua nuova patria.

Una borsa di studio di $ 250, vinta da un esame competitivo, portò Wolfson all'Università di Harvard, dove sarebbe rimasto con poche interruzioni per il resto della sua vita. Nel 1911 ha conseguito una laurea, poi seguita con una borsa di studio itinerante in Europa. Trascorse due anni visitando le grandi biblioteche del Vaticano, Parigi, Londra e Vienna per riesumare, annotare e classificare decine di testi ebraici trascurati. Con questi due anni alle spalle, tornò a casa ad Harvard per conseguire un dottorato di ricerca, conseguito nel 1915, e per diventare un istruttore nel nascente Dipartimento di Lingua e Letteratura Ebraica.

L'accademico essenziale

Nel 1925, grazie a un ricco alunno di Harvard di nome Lucius Littauer che stava cercando un modo adatto per commemorare suo padre, Wolfson divenne il Nathan Littauer Professore di Letteratura Ebraica e Filosofia. L'appuntamento è stato un doppio colpo di stato. Wolfson non solo fu il primo professore ad occupare questo incarico, ma fu anche il primo in qualsiasi università americana ad occupare una cattedra dedicata esclusivamente agli studi ebraici.

Non passò molto tempo prima che si dimostrasse degno di questo grande onore. Un flusso di carte e libri accademici ha radicato saldamente gli studi ebraici nel regno della ricerca umanistica negli Stati Uniti, mentre la grande attenzione alle acquisizioni della biblioteca universitaria su tutti i suoi argomenti di interesse ha presto trasformato la Collezione Judaica in una delle migliori risorse di ricerca del paese.

Principali aree di interesse

Wolfson ha scritto più di 150 libri e articoli, principalmente sulla filosofia ebraica, cristiana e islamica. La sua ricerca era dedicata all'esame della struttura e della crescita della filosofia che si estende tra gli scritti di Filone Giudea, un pensatore ebreo del I secolo che aveva vissuto ad Alessandria, in Egitto, e quelli di Baruch Spinoza, una controparte ebraica del XVII secolo ad Amsterdam .

Wolfson vedeva Filone come il creatore di una tendenza filosofica perché, vivendo in un periodo di crescente ellenizzazione, aveva trovato il modo di interpretare la filosofia greca in arrivo "in termini di alcuni insegnamenti fondamentali della Scrittura Ebraica". Adottate prima dai pensatori cristiani e poi dagli studiosi dell'Islam, le idee di Filone influenzarono tutta la filosofia medievale fino a quando Spinoza arrivò sulla scena intellettuale per porre domande esasperanti e razionali che sfidavano una fede ebraica che accetta tutto. Nonostante la sua presenza in un'era accademica metafisicamente consapevole, Spinoza fu scomunicato dalla comunità ebraica. Tuttavia, ha lasciato il suo massicciamente dettagliato Etica come un registro permanente della sua borsa di studio.

Sebbene pochi altri studiosi abbiano osato intraprendere l'arduo compito di studiare le opere di Spinoza, Wolfson ha affrontato il progetto con entusiasmo, pubblicando La filosofia di Spinoza nel 1934, in seguito Philo: Fondamenti della filosofia religiosa nel giudaismo, cristianesimo e islam nel 1947. Infine, per un periodo di anni, ha prodotto La struttura e la crescita dei sistemi filosofici da Platone a Spinoza, che legava insieme queste due opere più molte altre pubblicate su cristianesimo e islam. Il tema dominante di tutte queste opere riassumeva la sua convinzione che le filosofie di tutte e tre le religioni, derivanti dalla stessa radice, potessero essere viste essenzialmente come un'unica filosofia scritta in arabo, ebraico e latino, con la posizione senior dell'ebraico che le dava il posizione centrale e più importante.

Per supportare questa teoria sulla storia delle idee, Wolfson aveva un metodo particolare per analizzare anche i testi filosofici più intricati. Lo chiamava il metodo "ipotetico-deduttivo", o metodo di congettura e verifica, che era il modo tradizionale in cui il Talmud era stato insegnato nello yeshivot lituano. Sebbene ciascuno di questi filosofi morti da tempo fosse degno di studio per tutta la vita, Wolfson non limitò la sua attenzione a loro.

Opere selezionate

Altre opere importanti di Wolfson includono Critica di Aristotele di Crescas: problemi della fisica di Aristotele nella filosofia ebraica e araba (1929) La filosofia dei Padri della Chiesa (1956), e La filosofia del Kalam (1972). Inoltre, alcuni dei suoi saggi sono stati raccolti e pubblicati come Filosofia religiosa: un gruppo di saggi (1961).

Postfazione

Costantemente immerso nel suo lavoro accademico, Wolfson non ha mai trovato il tempo per sposarsi. Dopo essersi ritirato nel 1958, continuò a scrivere e studiare, lasciando dietro di sé un ricordo di illustri studiosi quando morì di cancro nel 1974.

La sua eredità è più grande del giusto contributo che ha dato allo studio della filosofia religiosa e della sua storia. Poiché utilizzava i rigorosi metodi analitici che aveva appreso in yeshivot, che in seguito furono cancellati dai tirapiedi di Hitler, gli studiosi successivi ottennero un assaggio delle vette intellettuali che avevano reso queste scuole una parte accettata della storia accademica. Membro di molte società erudite, fu presidente dell'American Academy for Jewish Research (1935-1937) e dell'American Oriental Society (1957-1958).

Ulteriori letture

La migliore fonte di riferimento su Wolfson è "A Bibliographic Essay" di Leo W. Schwarz in Harry Austryn Wolfson Volume giubilare in occasione del suo settantacinquesimo compleanno (1965).

Fonti aggiuntive

Commento, Aprile 1976. □