Harris, wilson

24 Marzo 1921

Il primo vincitore del Premio Guyana per la narrativa (1985-1987), Wilson Harris è nato a New Amsterdam, una città costiera nella regione di Berbice della Guyana britannica (Guyana dopo il 1966). Dal 1945 ha pubblicato ventitré romanzi, due raccolte di novelle, due volumi di poesie e diversi libri di saggi e interviste.

Gli scritti di Harris impegnano le risorse intellettuali e spirituali che risiedono nelle profondità di ciò che lui chiama, nel suo romanzo Carnevale, la "piaga universale della violenza" che esiste nel ventesimo secolo (p. 14). I suoi romanzi drammatizzano come questa eredità di violenza possa essere trasformata in un'energia fortemente creativa. Ad esempio, la morte non è la fine per i personaggi di Harris, ma una necessaria "cancellazione" della propria "paura dell'estraneità e della catastrofe in un mondo indigente" (p. 116). Invece dell '"orrore" di Conrad, i protagonisti di Harris tipicamente sperimentano la realizzazione spirituale e la conoscenza di sé solo quando abbracciano l'alterità.

A differenza di VS Naipaul e di altri scrittori caraibici, Harris non crede nella "mancanza di storia" e nella miseria culturale irreversibile. Per lui il paesaggio stesso dei Caraibi is storia. I paesaggi immaginari di Harris abbondano di tracce ed echi di storie eclissate - di schiavi africani, lavoratori a contratto dell'India orientale e amerindi - a volte fino al punto di sovraccarico sensoriale per alcuni lettori. Gli inizi della carriera di Harris come geometra lo hanno familiarizzato con il suo paesaggio nativo sudamericano. Dopo essersi laureato al Queen's College dell'Università della Guyana nel 1939, guidò innumerevoli spedizioni lungo la costa della Guyana e nel suo interno. Queste esperienze risuonano nella maggior parte dei suoi romanzi, anche in quelli non specificatamente ambientati in Guyana. Il primo e il più acclamato di questi romanzi è Palazzo del Pavone (1960). Harris ha scritto Palazzo nel 1959, anno in cui emigrò nel Regno Unito, dove tuttora risiede.

I personaggi di Harris, molti dei quali sono personaggi immaginari, sono meglio descritti come archetipi attivati, o "maschere di personaggi", come preferisce. Il loro senso di individualità è complicato dal fatto che, secondo Harris, la memoria non è mai solo ricordo individuale. Piuttosto, include sempre tracce di altre presenze "strane", sia morte che vive. Quando i personaggi intraprendono il loro "viaggio [i] negli stretti della memoria" (Palazzo, p. 62), arrivano a riconoscere i loro "legami problematici interni" con il resto del mondo. Sebbene abitino tempi e universi diversi, possono incontrarsi in modo intuitivo e immaginativo attraverso l '"inconscio del mondo", una specie di rete junghiana. Nel suo Trilogia di carnevale, per esempio, i personaggi danteschi di Harris, guidati da guide virgiliane dal regno dei morti, entrano ed escono da Inferno, Purgatorio e Paradiso, tutti e tre i quali egli concepisce come modalità di esistenza sovrapposte che rappresentano stati relativi di coscienza e incoscienza . Mentre i loro spazi interni di coscienza si sovrappongono sempre di più con i regni esterni del mondo fenomenico, i personaggi vengono liberati da schemi radicati di pensiero e comportamento. L'identità individuale di un personaggio alla fine lascia il posto a uno stato di libertà spirituale, o vera personalità, attraverso la consapevolezza di universi "paralleli". La concezione congiunta e multipla dell'autorialità che deriva da una tale consapevolezza è al centro delle strategie rivisitative di Harris.

Harris crede che gli scrittori di letteratura abbiano la responsabilità morale di interrogare le aree dell'autoinganno intellettuale ed emotivo senza ricorrere al dogma politico. L'applicazione di questa premessa lo ha portato a immaginare e sperimentare alternative alla narrativa tradizionale. La sua "nuova densità" di linguaggio evita messaggi politici chiari e un facile accesso a categorie come l'alterità e l'autenticità culturale. Il lavoro di Harris è una poetica di ricomposizione multiculturale immaginativa che è anche una critica sostenuta dei modi di rappresentazione realisti, nella letteratura e altrove. Già nel 1952, in "Forma e realismo nell'artista dell'India occidentale", Harris insiste sul fatto che il realismo è centrale per le ideologie imperiali e che le sue manifestazioni letterarie costituiscono un residuo preoccupante della politica culturale dell'imperialismo. Questo residuo include in modo significativo il "realismo di protesta", che Harris considera una forma inefficace di resistenza intellettuale alla violenza concettuale e fisica. Gli scritti di Harris sul realismo e l'imperialismo anticipano gli argomenti principali nel lavoro di teorici postcoloniali come Edward Said e Homi Bhabha.

Guarda anche Letteratura dei Caraibi anglofoni

Bibliografia

Durrant, Sam. Narrativa postcoloniale e il lavoro del lutto: JM Coetzee, Wilson Harris e Toni Morrison / Sam Durrant. Albany: State University of New York Press, 2004.

Maes-Jelinek, Hena. "The Wilson Harris Bibliography". Disponibile online su (Marzo 2005).

Webb, Barbara J. Mito e storia nella narrativa caraibica: Alejo Carpentier, Wilson Harris e Edouard Glissant. Amherst: University of Massachusetts Press, 1992.

Narrativa e poesia di Harris

Feticcio (1951); L'eternità alla stagione (1954, rev. 1978); Palazzo del Pavone (1960); Il viaggio lontano di Oudin (1961); L'intera armatura (1962); La scala segreta (1963); Heartland (1964); L'occhio dello spaventapasseri (1965); The Waiting Room (1967); Tumatumari (1967); Salita di Omai (1970); The Sleepers of Roraima: A Carib Trilogy (1970); L'età dei produttori di pioggia (1971); Black Marsden (1972); Compagni del giorno e della notte (1975); Da Silva da Silva's Cultivated Wilderness: and Genesis of the Clowns (1977); L'albero del sole (1978); L'Angelo alla Porta (1982); Carnevale (1985); Il Guyana Quartet (1985); The Infinite Rehearsal (1987); Le quattro rive del fiume dello spazio (1990); Resurrezione a Sorrow Hill (1993); La trilogia del carnevale (1993); Jonestown (1996); Il giullare oscuro (2001); La maschera del mendicante (2003).

Saggi di harris

Tradizione, scrittore e società (1967); Esplorazioni: una selezione di discorsi e articoli, 1966-1981, a cura di Hena Maes-Jelinek (1981); The Womb of Space: The Cross-Cultural Imagination (1984); The Radical Imagination: Lectures and Talks, a cura di Alan Riach e Mark Williams (1992); Saggi selezionati di Wilson Harris, a cura di Andrew Bundy (1999).

vera m. kutzinski (2005)