Harris, arthur (soprannominato “bombardiere” harris, 1892-1984)

Capo del Comando Bombardieri della Royal Air Force britannica (RAF) dal 1942 al 1945.

Nato a Cheltenham nel Gloucestershire, figlio di un ingegnere-architetto nel servizio civile indiano, Arthur Harris ha studiato a Gore Court, Sittingbourne e Allhallows, Honiton. Nel 1914 Harris si unì al primo reggimento rhodesiano come trombettiere e prese parte alla campagna contro l'Africa sud-occidentale tedesca. Nel 1915 tornò in Gran Bretagna e fu incaricato del Royal Flying Corps. Ha partecipato a operazioni difensive di caccia notturni contro i raid degli Zeppelin e ha prestato servizio anche sul fronte occidentale, dove ha ottenuto abbastanza vittorie per qualificarsi come asso dell'aria. Dopo la guerra, ha assunto una commissione permanente nella RAF ed è stato coinvolto in operazioni aeree nell'India nord-occidentale, in Iraq e in Palestina. Nel 1939 Harris ricevette il comando del gruppo n. 5 (bombardieri), che svolse un lavoro prezioso contro le concentrazioni di navi e gli aeroporti tedeschi durante la minaccia di invasione nel 1940. Più tardi quell'anno divenne vice capo dello stato maggiore e nel 1941 fu nominato capo del la delegazione della RAF a Washington, dove ha cercato di accelerare la consegna di aerei e rifornimenti aerei. Nel 1942 fu richiamato in Gran Bretagna per diventare comandante in capo del Bomber Command.

Sotto Harris, Bomber Command si è sviluppato in una formidabile arma da guerra. Il suo metodo di attacco preferito era il bombardamento notturno delle città tedesche. Non ha inventato la politica - era già attiva dal 1941 - ma l'ha perseguita con zelo incessante. Credeva fermamente che la distruzione delle città tedesche e delle case dei lavoratori avrebbe messo in ginocchio il nemico e avrebbe impedito il ripetersi delle sanguinose battaglie di logoramento sul fronte occidentale a cui aveva assistito durante la precedente guerra. Mentre l'Air Force degli Stati Uniti si concentrava sugli attacchi di precisione durante il giorno come parte di un'offensiva combinata di bombardieri, Bomber Command ha scatenato una serie di incursioni su larga scala su città come Essen, Amburgo e Berlino. L'apice della campagna di bombardamenti sulla zona arrivò a Dresda nel febbraio 1945, quando la RAF diede inizio a una massiccia tempesta di fuoco che devastò la città vecchia e uccise tra le venticinque e le trentacinquemila persone.

Dopo la guerra le giustificazioni militari ed etiche per la politica di bombardamento di area di Harris sono state messe in discussione. I critici sostengono che i risultati del bombardamento non valessero il pesante costo della vita dell'equipaggio della RAF, che le vaste risorse riversate nel Bomber Command avrebbero potuto essere utilizzate meglio e che il deliberato targeting dei civili tedeschi era un mezzo inaccettabile di ingaggio. guerra. I difensori di Harris, tuttavia, sostengono che i bombardamenti abbiano svolto un ruolo significativo nella vittoria degli alleati in Europa. Sebbene i bombardamenti non abbiano impedito un aumento sostenuto della produzione militare tedesca o minato fatalmente il morale dei civili, gli effetti dell'offensiva bombardamento anglo-americana - ed è difficile considerarne l'uno separatamente dall'altra - furono considerevoli. Ad esempio, fu posto un tetto alla crescita della produzione militare e le fabbriche furono dirottate verso la produzione di articoli per la difesa domestica come cannoni antiaerei e munizioni, che privarono l'esercito tedesco di attrezzature vitali da campo di battaglia. Molte truppe tedesche erano impegnate in compiti antiaerei quando avrebbero potuto essere impiegate più utilmente su altri fronti di combattimento, e la potenza aerea offensiva tedesca fu limitata poiché la Luftwaffe fu costretta a difendere il Reich dagli attacchi aerei. Sebbene il bombardamento delle città fosse indubbiamente un modo terribile per fare la guerra, all'epoca questo era considerato poco diverso dalla politica di prendere di mira i civili attraverso il blocco o l'assedio nelle guerre precedenti. Gli alleati erano impegnati in una guerra di sopravvivenza contro un brutale regime totalitario e gli operai civili erano al centro del potenziale bellico del nemico. Di certo Harris, che aveva visto Londra bruciare durante il Blitz, aveva poca simpatia per i tedeschi: avevano seminato il vento e avrebbero raccolto il turbine.

Alla fine della guerra Harris fu amareggiato dall'apparente riluttanza del governo britannico a riconoscere il ruolo del Bomber Command nella sconfitta della Germania. Si ritirò dalla RAF e andò a vivere in Sud Africa. Negli anni '1950 tornò in Gran Bretagna e trascorse gli ultimi anni in silenzio nelle zone rurali dell'Oxfordshire, con occasionali incursioni sulla scena pubblica. Morì nel 1984. Nel 1992 una statua di Harris fu svelata dalla Regina Madre a Londra. I sindaci di Dresda e di altre città che erano state pesantemente bombardate hanno espresso la loro disapprovazione. I veterani del Bomber Command lo consideravano un tributo atteso da tempo a un comandante molto diffamato.