Harrington, edward michael

Michael Harrington (1928-1989) è stato uno dei pochi scrittori che possono affermare di aver influenzato la storia economica e degli affari. Nato all'inizio della Grande Depressione, Harrington conservava ricordi giovanili di quel periodo difficile e, all'età di 33 anni, aveva scritto una delle sue opere più importanti, L'Altra America (1962). Il suo libro parlava dei "poveri invisibili" che vivevano in America in un momento in cui la maggior parte degli americani era impegnata a celebrare la ricchezza del paese. Parlando a nome dei poveri, dei rifiuti industriali, dei lavoratori migranti, delle minoranze e degli anziani, Harrington ha richiamato l'attenzione di almeno due presidenti per concentrarsi sulle questioni legislative della povertà in America: il presidente John F. Kennedy (1961-1963 ) e il presidente Lyndon Johnson (1963-1969).

Harrington è nato a St. Louis, nel Missouri, ed è cresciuto in una famiglia irlandese-cattolica della classe media le cui affiliazioni politiche erano con il Partito Democratico. Fu fortemente influenzato dai suoi insegnanti gesuiti, i quali sostenevano che tutte le persone possono avere successo se solo gli viene data una possibilità. Al college Harrington fu attratto dalla sinistra politica e divenne socialista. Nei trent'anni che seguirono fu una delle voci più eloquenti del socialismo in America.

Harrington ha vissuto la sua vita da adulto come un agitatore e organizzatore autodefinito. Ha lavorato come attivista politico e sociale che ha cercato di ottenere i maggiori benefici per gli americani più poveri. Il suo obiettivo era creare una maggiore giustizia economica per coloro che vivevano in povertà in America, il paese più ricco del mondo. Nella sua prima autobiografia, Frammenti del secolo, ha espresso questa visione del socialismo nell'America capitalista: "Essere socialista ... è fare un atto di fede, persino di amore, verso questa terra. È sentire il seme sotto la neve; vedere, sotto il rivestimento di corruzione e meschinità e commercializzazione dei rapporti umani, uomini e donne capaci di controllare i propri destini. Essere un radicale è, nel migliore e solo decente senso della parola, patriottico ".

Harrington ha parlato direttamente al business americano, chiedendo la creazione di una società veramente "buona". Era uno scrittore di libri, un conferenziere e il co-presidente della più grande organizzazione socialista d'America, i Democratic Socialists. Harrington ha sostenuto di lavorare con il Partito Democratico per ottenere una riforma economica e commerciale liberale. Sentiva che una riforma graduale e liberale avrebbe portato alla giustizia sociale in un'economia capitalista, che temeva sarebbe diventata suscettibile di rovesciamento rivoluzionario se la giustizia economica per tutti non fosse stata una parte del modo americano. In quanto anticomunista di principio, Harrington ha cercato di contribuire a creare una riforma in corso nel sistema esistente che avrebbe portato alla piena occupazione, all'abolizione della povertà e a un sistema sanitario nazionale.

Studioso, uomo di principi religiosi, socialista politico ed economico, Harrington ha contribuito a far avanzare i principi del progressismo e dell'uguaglianza nel ventesimo secolo. Era un idealista che ha combattuto per tutta la vita per la giustizia sociale in America, che ha combattuto per le riforme socialiste, ma che, alla fine, è morto di cancro nel 1989 nel bel mezzo di una svolta conservatrice nella politica americana.