Harriet Hawes

Harriet Hawes (1871-1945) è stata la prima archeologa donna a dirigere uno scavo. Classica e scienziata di formazione, ha lavorato sull'isola greca di Creta, scoprendo l'antica città di Gournia, una delle "novanta città" di Omero di Creta Odissea. Nonostante il suo successo internazionale, Hawes ha dedicato gran parte del suo tempo libero all'attivismo sociale, coinvolgendosi nelle questioni politiche del giorno.

Harriet Ann Boyd Hawes nacque a Boston l'11 ottobre 1871 da Alexander e Harriet Fay (Wheeler) Boyd. La quinta figlia e l'unica ragazza, Hawes è cresciuta in una famiglia di uomini quando sua madre morì improvvisamente durante l'infanzia di Hawes. Era vicina a suo padre, un commerciante di pelletteria, e ai suoi fratelli, in particolare Alexander, Jr., che condividevano il suo fascino per la storia antica.

Hawes si laureò alla Prospect Hill School nel 1888 prima di passare allo Smith College. Si è laureata con un BA nel 1892 e un MA nel 1901. Tra i suoi anni di scuola, Hawes ha insegnato classici, lingue antiche e moderne, nel North Carolina e nel Delaware. Dal 1900 al 1906 insegnò anche greco moderno, epigrafia e archeologia greca a Smith.

Imperterrito dalla discriminazione

Nel 1896 Hawes frequentò la American School of Classical Studies (ASCS) ad Atene, in Grecia. In quanto donna, non le è stato permesso di prendere parte agli scavi sponsorizzati dall'ASCS. Hawes aveva ricevuto la borsa di studio Agnes Hoppin nel 1900 e usò i soldi per finanziare i suoi scavi. Voleva seguire i recenti lavori archeologici a Creta e la borsa di studio le ha permesso di andare.

Una volta a Creta, Hawes fu consigliato da Arthur J. Evans, un archeologo britannico che scavava Cnosso, per provare la regione di Kavousi. Nel 1901, dopo aver ottenuto i finanziamenti dall'American Exploration Society of Philadelphia, Hawes si concentrò sulla parte della regione nota come Gournia, in cui scoprì un sito cittadino minoico della prima età del bronzo. La prima donna a dirigere uno scavo, è stata anche la prima archeologa a fare una scoperta del genere. Gournia era nota per i suoi abitanti, gli artigiani e il ruolo che svolgeva nel più ampio arazzo della società cretese. Lo scavo, proseguito nel 1903 e nel 1904, ha offerto una notevole quantità di informazioni archeologiche agli studi attuali. In effetti, la scoperta di Hawes è ancora l'unica città di età minoica ad essere trovata in condizioni ben conservate. Nel 1902, l'Archaeological Institute of America sponsorizzò il suo tour nazionale di conferenze per descrivere le sue scoperte, che furono poi pubblicate nel 1908.

Hawes incontrò suo marito, Charles Henry Hawes, un antropologo britannico, a Creta, e si sposarono il 3 marzo 1906. Nel dicembre dello stesso anno nacque il loro figlio, Alexander, seguito dalla figlia, Mary, nell'agosto del 1910. Hawes e suo marito hanno scritto un libro a Creta durante questo periodo. Dopo aver insegnato incarichi in Wisconsin e New Hampshire, Charles Hawes prese una posizione come assistente alla direzione del Boston Museum of Fine Arts nel 1919. L'anno successivo, Hawes tornò a insegnare, questa volta al Wellesley College, dove tenne conferenze sull'arte precristiana . Rimase lì fino al suo pensionamento nel 1936.

Attivismo politico e sociale

Attivista per tutta la vita, Hawes ha dedicato gran parte della sua vita a cause politiche e sociali. Era un'infermiera di guerra volontaria in Tessaglia (1897), Florida (1898) e Corfù (1916). Nel 1917 organizzò la Smith College Relief Unit per aiutare i civili francesi. Più tardi, nel 1933, diede aiuto ai sindacalisti calzaturieri che erano in sciopero e successivamente fu citata in giudizio per $ 100,000 dalla società.

Hawes e suo marito si ritirarono in una fattoria ad Alexandria, in Virginia. Dopo la morte di Charles nel 1943, Hawes si trasferì in una casa di riposo di Washington, DC, dove morì di peritonite il 31 marzo 1945. Lo Smith College amò il suo archeologo, assegnando a Hawes la laurea honoris causa a LHD nel 1910, creando una borsa di studio a suo nome in 1922 e tenendo un simposio commemorativo a Creta nel 1967.

Libri

Bailey, Martha J. Donne americane nella scienza. ABC-CLIO, 1994.

Dizionario della biografia americana. Supplemento tre. A cura di Edward T. James. Figli di Charles Scribner, 1973.

Le donne della libertà. A cura di Robert McHenry. G e C Merriam Company, 1980.

Notevoli donne americane 1607-1950. A cura di Edward T. James. Belknap Press, 1971.

Ogilvie, Marilyn Bailey. Women in Science: Antichity Through the Nineteeth Century. MIT Press, 1986. □