Harriet elizabeth beecher stowe

L'impatto creato nel 1852 dal romanzo Zio Tom's Cabin di Harriet Elizabeth Beecher Stowe (1811-1896) l'ha resa la scrittrice americana più conosciuta del XIX secolo.

La personalità di Harriet Beecher Stowe e il suo lavoro sono prodotti di menta della sua cultura. Rappresentano una combinazione speciale di rigida disciplina calvinista (lotta contro di essa anche se ci ha provato), debolezza sentimentale per il romanticismo di Sir Walter Scott e Lord Byron e un senso crociato di responsabilità sociale e politica.

"Hattie" Beecher nacque a Litchfield, Connecticut, il 14 giugno 1811, in una famiglia di individui potenti e molto esigenti. Suo padre, Lyman Beecher, era un focoso calvinista evangelico che guidò i suoi sei figli e due figlie lungo il sentiero stretto e angusto della devozione a Dio, al dovere ea se stesso. Sua madre, Roxana Foote Beecher, morì quando lei aveva 4 anni, lasciando un'eredità di tranquilla gentilezza e un fratello, lo zio dei figli di Beecher, Samuel Foote. Lo zio Sam, capitano di mare in pensione, ha portato un senso di romanticismo e avventura nella famiglia, oltre a una misura di calda tolleranza che altrimenti sarebbe stata assente.

Nell'ottobre 1832 la famiglia si trasferì a Cincinnati, dove l'anziano Beecher divenne direttore del Lane Theological Seminary e dove sua figlia maggiore, Catherine, aprì il suo Western Female Institute, una scuola in cui Harriet insegnava.

Nel 1834 iniziò a scrivere per il Rivista mensile occidentale e ha ricevuto un premio di $ 50 per il suo racconto "A New England Sketch". La sua scrittura durante i successivi 16 anni doveva essere davvero approssimativa, perché il 6 gennaio 1836 sposò Calvin Ellis Stowe, un professore del Lane Seminary, e ebbero sette figli durante un periodo di difficoltà finanziarie. Allo stesso tempo, però, ha avuto l'opportunità di visitare il Sud e ha osservato con particolare attenzione il funzionamento del sistema schiavista lì. L'atmosfera al Lane Seminary era estremamente abolizionista, ma la stessa Harriet a quel tempo non sposò questa posizione. Nel 1849 pubblicò il suo primo volume, Il Mayflower, un libro snello ma che convinse il marito che avrebbe dovuto aspirare seriamente a una carriera letteraria.

Zio Tom's Cabin

Nel 1850 Calvin Stowe fu chiamato a una cattedra al Bowdoin College di Brunswick, nel Maine, dove ebbero il loro ultimo figlio. Poi ha iniziato a scrivere Capanna dello zio Tom, apparso per la prima volta in forma seriale nel 1851-1852 nel Era nazionale, un giornale antischiavista di Washington, DC. Il libro fu pubblicato nel 1852 in due volumi dalla casa di John P. Jewett e vendette 300,000 copie nel primo anno, 10,000 nella prima settimana. Durante i primi 5 anni dalla sua pubblicazione, il libro ha venduto mezzo milione di copie solo in America.

Anche se Zio Tom's Cabin fu accolto con selvaggia attenzione, la sua accoglienza fu (fatta eccezione per la stampa abolizionista) quasi uniformemente ostile. Non solo nel Sud, dove ogni giornale era un mare di furia, ma anche nel Nord c'erano accuse universali che il mondo dello schiavo fosse stato melodrammaticamente travisato. L'azione del libro ripercorre il passaggio dello schiavo zio Tom per mano di tre proprietari, ciascuno destinato a rappresentare una sorta di figura del sud. Il primo è un benevolo piantatore, il secondo un gentiluomo di razza, e l'ultimo il famigerato Simon Legree, che causa la morte di zio Tom. Le fortune degli schiavi nel libro si piegano verso il basso e la corsa alla libertà, finalmente riuscita, presa da George ed Eliza costituisce il grande dramma del libro. Ma il trattamento complessivo dello schiavo e del padrone rivela qualcosa di molto più complesso di un trattato abolizionista: lo stile elevato ed eloquente contiene molto che è calorosamente, persino fieramente in sintonia con il mondo del vecchio Sud.

Stowe ha risposto ai suoi critici nel 1853 con Una chiave a Capanna dello zio Tom, un libro pensato per documentare i fatti del romanzo, ma ha anche risposto al suo successo viaggiando molto, ricevendo in Inghilterra e nel continente una perfetta ondata di acclamazione. Nel 1856 pubblicò il suo romanzo Dred: una storia della grande palude dismessa. Anche questo era un romanzo di schiavi e la sua accoglienza non fu meno entusiasta di quella di Capanna dello zio Tom. Nella sola Inghilterra, durante il primo mese, sono state vendute oltre 100,000 copie. Anche se Stowe si è poi rivolta a una dimensione meno didattica, producendo una serie di romanzi basati sul New England e attingendo fortemente al colore locale, la sua reputazione per gli anni a venire è stata collegata al potere didattico dei suoi primi due romanzi. Infatti, quando fu presentata ad Abraham Lincoln nel 1862, si dice che abbia esclamato: "Allora questa è la piccola signora che ha iniziato la nostra grande guerra!"

Anni dopo

Nel 1869 Stowe fece di nuovo un giro in Europa, rinnovando una precedente amicizia con la vedova di Lord Byron. Di conseguenza, il romanziere ha pubblicato Lady Byron rivendicata (1870), accusando il poeta morto di aver talmente violato i suoi voti matrimoniali da aver avuto una relazione incestuosa con la sorella. Byron era ormai una leggenda e le accuse hanno portato ad alienare gran parte del fedele pubblico britannico di Stowe. Indisturbata, tuttavia, ha continuato la sua serie di romanzi, poesie e schizzi, così come la sua autobiografia, senza mai mancare a un pubblico americano devoto ed entusiasta.

Gli ultimi anni della sua vita furono trascorsi, in gran parte, in Florida, dove lei e suo marito cercarono, con solo moderato successo, di gestire i proventi delle sue attività letterarie. Stowe morì a Hartford, Connecticut, il 1 luglio 1896.

Ulteriori letture

Forrest Wilson, Crusader in Crinoline: The Life of Harriet Beecher Stowe (1941), consolida il lavoro precedente. Lyman Beecher Stowe, Santi, peccatori e faggiatori (1934), fornisce il contesto familiare cruciale. Vedi anche John R. Adams, Harriet Beecher Stowe (1963). Per lavori critici consultare Harry Birdoff, Il più grande successo del mondo: la capanna dello zio Tom (1947); Charles H. Foster, The Rungless Ladder: Harriet Beecher Stowe e il puritanesimo del New England (1954); Joseph Chamberlin Furnas, Arrivederci allo zio Tom (1956); e Edmund Wilson; Patriotic Gore: Studies in the Literature of the American Civil War (1962). Un elenco completo del lavoro della signora Stowe può essere trovato in Robert E. Spiller e altri, eds., Storia letteraria degli Stati Uniti, vol. 3 (1948; 3d ed. 1963). □