Harold robert perry

Harold Perry (1916-1991) è stato il primo vescovo afroamericano nell'età moderna della chiesa cattolica romana.

L'elevazione di Harold Perry alla carica di vescovo nel 1966 fu un segnale che la gerarchia all'interno del Vaticano - essenzialmente i padri spirituali e autoritari dei milioni di cattolici nel mondo - erano in sintonia con le lotte per i diritti civili degli afroamericani sia all'interno che all'esterno della fede . Il successo di Perry è stato anche un indicatore tempestivo degli sforzi del cattolicesimo per liberalizzare alcuni aspetti della chiesa.

Ha avuto un'educazione cattolica francese

Perry è nato a Lake Charles, in Louisiana, nel 1916, il maggiore di sei figli. Suo padre lavorava in una riseria ei figli Perry sono cresciuti cattolici e francofoni nella regione bilingue creola. Hanno anche imparato a tollerare gli altri dalle ginocchia dei loro genitori, come Perry ha ricordato in un'intervista con Era Bell Thompson di Ebony. "Ci hanno insegnato a non risentirci dei bianchi. ... 'Siate certi,' ci metterebbero in guardia, 'che non ci sono pregiudizi da parte vostra." "Perry sapeva fin dalla tenera età che desiderava entrare nel sacerdozio ed è entrato in una Società del Seminario del Verbo Divino a Bay St. Louis, Mississippi, all'età di 13 anni. Il gregge del Verbo Divino era stato fondato nel 1875 in Olanda e aveva formato sacerdoti cattolici in diversi paesi. Due dei fratelli di Perry lo hanno seguito in seminario, ma in seguito è andato invece alla facoltà di medicina.

Perry fu ordinato sacerdote cattolico romano nel 1944 e si unì a soli 25 altri afroamericani per averlo fatto nel paese in quel momento. Negli anni successivi ha servito come parroco in comunità religiose in Louisiana, Mississippi e Arkansas. Nel 1952 i suoi superiori gli assegnarono la fondazione di una parrocchia a Broussard, in Louisiana, dove viveva un gran numero di cattolici afroamericani. Durante questo periodo, la città e le aree circostanti che costituivano l'arcidiocesi di New Orleans ospitavano il più grande contingente di cattolici romani negli Stati Uniti, ma su quasi 45 milioni di cattolici a livello nazionale, solo 700 erano di origine afroamericana. A quel tempo, un contingente di cattolici bianchi di New Orleans stava guadagnando notorietà per la loro riluttanza a integrarsi. Quando un prete afroamericano fu assegnato a una chiesa della Louisiana nel 000, alcuni dei suoi membri si rifiutarono di assistere alle funzioni. La segregazione delle scuole parrocchiali di New Orleans era un altro problema: quando l'arcivescovo le costrinse a integrarsi nel 1955, un movimento di opposizione crebbe fino a quando tre manifestanti bianchi ben noti e particolarmente veementi furono scomunicati.

È diventato attivo nei diritti civili

Dopo aver fondato la parrocchia a Broussard, Perry è stato nominato rettore della sua alma mater, il seminario di Bay St. Louis. Fu lì che divenne più attivo nel movimento per i diritti civili, sebbene si rifiutasse di partecipare ai metodi di protesta più conflittuali. È entrato a far parte del consiglio del Consiglio nazionale cattolico per la giustizia interrazziale quando è stato fondato nel 1960 e il presidente John F. Kennedy lo ha invitato a una conferenza speciale della Casa Bianca sulle questioni dei diritti civili nel 1963 insieme a 250 importanti leader religiosi. Nello stesso anno, Perry divenne anche il primo religioso afroamericano a tenere la convocazione di apertura del Congresso degli Stati Uniti. Tale lavoro a favore del miglioramento delle relazioni tra neri e bianchi in America venne all'attenzione di Papa Paolo VI. Il papa era particolarmente interessato a dare prova di sostegno al miglioramento delle relazioni razziali dopo le rivolte di Watts a Los Angeles durante l'estate del 1965.

Ho incontrato il papa

Nel settembre del 1965, Perry si recò a Roma per la consacrazione (il rito che avviene quando un prete diventa vescovo) di un altro prete nero, Carlos Lewis di Panama. Al suo arrivo, è stato informato che l'ufficio per le nomine del Vaticano desiderava incontrarlo, e lì ha appreso che il papa stava per nominarlo vescovo ausiliare dell'arcivescovo di New Orleans, Philip Hannan. Poco dopo, Perry ha incontrato il papa per la prima volta in quello che era anche il 49 ° compleanno del sacerdote. La sua nomina è stata annunciata alla stampa con molto clamore, ei leader civili e religiosi di tutte le razze e fedi hanno inviato le loro congratulazioni, incluso il presidente Lyndon Johnson. Lo ha detto il presidente della New Orleans Interdenominational Ministerial Alliance Rivista America che l'elevazione di Perry a vescovo "colloca l'arcidiocesi di New Orleans nel 21 ° secolo", prova che "il terreno davanti alla croce di Cristo è a livello e che tutti sono ugualmente redenti".

Nonostante i riconoscimenti, tuttavia, la consacrazione di Perry a vescovo e il suo ritorno a casa nel profondo sud furono offuscati da alcuni detrattori. Alcuni cattolici bianchi a New Orleans hanno protestato fuori dal suo ricevimento ufficiale, e uno di quelli scomunicati in precedenza per essersi opposti all'integrazione delle scuole parrocchiali ha detto Time magazine che l'elevazione di Perry a vescovo ausiliare era "un altro motivo per cui Dio distruggerà il Vaticano". Perry ha riconosciuto il significato del suo successo in un'epoca in cui gli afroamericani stavano trovando la loro voce nel tentativo di rettificare una lunga storia di maltrattamenti istituzionali e pregiudizi sociali, ma ha dichiarato di EbanoThompson, "La mia nomina è religiosa, non per i diritti civili. Il mio lavoro religioso viene prima di tutto. ... Sento che il contributo più grande che posso dare per innalzare la dignità del mio popolo, è essere un buon vescovo religioso e appagante. il mio ufficio al massimo delle mie capacità. "

Nel giro di pochi anni, tuttavia, Perry usò la sua posizione per parlare in favore delle questioni dei diritti civili in modo un po 'più assertivo. Nell'autunno del 1968, disse a un intervistatore in Nuova Zelanda che gli afroamericani "hanno ottenuto tutti i vantaggi che possiamo da un approccio liberale; i metodi usati in futuro devono essere radicali". Perry ha anche affermato che fino a quando gli Stati Uniti non hanno iniziato a spendere più fondi federali per combattere il razzismo, "possiamo vedere poche speranze per un cambiamento apprezzabile nel prossimo futuro". Perry è rimasto vescovo ausiliare di New Orleans fino alla sua morte nel 1991.

Ulteriori letture

America, 16 ottobre 1965, p. 425; 16 novembre 1968, pag. 461.

"Il prete di New Orleans è il primo negro degli Stati Uniti ad essere nominato vescovo cattolico in 90 anni", in Ebano, Febbraio 1966, p. 62.

Jet, 5 agosto 1991, pag. 9-10; 18 luglio 1994, pag. 27.

"Historic Bishops", in Tempo, 8 ottobre 1965, p. 70. □