harki

Harkis erano soldati musulmani indigeni in Algeria che, organizzati in unità chiamate forchetta, prestò servizio nell'esercito francese durante il periodo coloniale in Algeria (1830–1962). Per estensione, tutti gli algerini che favorivano in una certa misura la presenza francese in Algeria - in contrasto con i movimenti per l'indipendenza i cui sostenitori chiedevano il ritiro totale - vennero chiamati harki.

Secondo un rapporto del 1962 presentato alle Nazioni Unite da Christian de Saint-Salvy, il controllore generale dell'esercito francese, 230,000 algerini indigeni erano impegnati dalla parte francese durante la guerra d'indipendenza algerina (1954-1962), di cui 60,000 attivi- soldati in servizio; 153,000 dipendenti civili; e 50,000 funzionari pubblici francofili. Il Fronte di liberazione nazionale algerino (Fronte di liberazione nazionaleo FLN) li ha chiamati tutti harki. La parola divenne così un termine peggiorativo che significava sottomissione al potere coloniale e tradimento simmetrico dell'aspirazione degli algerini nazionalisti.

Gli harkis e le loro famiglie hanno raggiunto circa un milione di algerini musulmani indigeni (su una popolazione totale di otto milioni) simpatizzanti per la Francia. Dal punto di vista dei movimenti indipendentisti, tutte queste persone erano colpevoli di collaborazione con l'oppressore coloniale, quindi di tradimento alla patria. A un livello culturale più profondo, sono stati accusati di tradimento della loro identità algerina in quanto collusi con una potenza europea per imporre un modello occidentale all'Algeria. Questo punto di vista è stato rafforzato dal tentativo dello stato francese di contare l'Algeria come una provincia francese (Dipartimento), piuttosto che una colonia. Entrambe queste interpretazioni resero gli harkis soggetti al disprezzo dell'FLN e di altre forze nazionaliste algerine.

Nonostante la loro lealtà alla Francia, gli Accordi di Evian, firmati dal presidente francese Charles de Gaulle (1890-1970) il 19 marzo 1962, che misero fine alla guerra e riconobbero l'indipendenza dell'Algeria, lasciarono gli harkis e il loro famiglie in balia dell'FLN. Mentre le forze armate francesi lasciavano l'Algeria e il piedi neri (letteralmente, "piedi neri", un termine usato per riferirsi ai cittadini francesi che si erano stabiliti in Algeria) furono evacuati, gli harkis furono disarmati e abbandonati.

Sebbene gli Accordi di Evian abbiano reso omaggio a parole alla riconciliazione nazionale e all'amnistia, la punizione è stata rapida e crudele. Una stima bassa pone il numero di harkis massacrati subito dopo l'indipendenza algerina a decine di migliaia. Le associazioni Harkis citano cifre molto più elevate. Le accuse di tradimento mosse contro di loro spesso si combinano con accuse di violenza commessa per conto della Francia contro i loro connazionali algerini. Gli Harkis furono quindi disprezzati e giustiziati sia come criminali politici (cioè traditori del paese e dell'identità nazionale algerina come definita dall'FLN) sia come criminali assetati di sangue.

Questa massiccia punizione collettiva veniva generalmente eseguita senza processi e senza alcun diritto alla difesa. È quindi difficile determinare se e in che misura gli harkis abbiano commesso crimini. L'opinione diffusa della maggior parte dei sopravvissuti è che gli harkis siano diventati vittime di omicidi per vendetta e anche di regolamento politico dei conti. Gli omicidi furono particolarmente raccapriccianti. Testimoni oculari e documenti ufficiali catalogano un lungo elenco di raffinate forme di tortura. Le estreme sofferenze e umiliazioni avevano lo scopo pedagogico di convincere la maggioranza degli algerini dei mali della collaborazione con i francesi e dell'utilità di giurare piena fedeltà alle nuove autorità.

Alcuni harkis sono riusciti a fuggire dall'Algeria ed entrare in Francia, dove hanno incontrato un'accoglienza agghiacciante. Il più delle volte sono stati arrestati e riportati in Algeria per affrontare la tortura, la prigionia e la morte. Molti singoli ufficiali francesi hanno cercato di aiutare i loro ex alleati. In tal modo, hanno disobbedito agli ordini dell'alto comando, che considerava tali azioni come infrazioni del codice militare, portando varie punizioni. Una nota del ministro dell'esercito francese, Louis Joxe (1901-1991), datata 12 maggio 1962, minacciò ulteriori sanzioni contro il personale militare francese impegnato nell'aiutare la fuga di harkis verso la Francia, e decretò che tutti gli harkis catturati sul territorio francese sarebbe tornato in Algeria.

Alla fine del 1962, tuttavia, 20,000 harkis erano stati trattati in campi di transito speciali che servivano a facilitare la loro integrazione nella società francese. Questi campi sono stati organizzati in ex basi militari come Larzac, Bourg Lastic e Rivesaltes. 3,200 harki si unirono all'esercito regolare francese. Alla fine, 91,000 harkis e le loro famiglie furono autorizzati a trasferirsi in Francia. Ciò, tuttavia, non significava che fosse stata data loro l'opportunità di iniziare nuove vite. La maggior parte degli harkis trascorse molti anni in campi simili a ghetti, durante i quali i loro figli non potevano frequentare le scuole locali. Sono stati educati in speciali scuole di campo, che hanno ulteriormente perpetuato lo stigma della loro identità harkis e reso ancora più difficile la loro integrazione nella società francese. La legislazione algerina impedisce ancora agli harkis di visitare la loro patria.

Presi tra la vendetta mortale dei connazionali algerini e il repentino abbandono delle autorità francesi, gli harkis che sono riusciti a stabilirsi in Francia sono stati a lungo oggetto di disprezzo da tutte le parti. Il discorso ufficiale algerino continua a presentarli come collaboratori criminali, mentre l'opinione anticoloniale in Francia li dipinge come traditori delle aspirazioni del proprio popolo. Fino a poco tempo, la posizione ufficiale del governo francese era un'assidua indifferenza, a volte unita all'esasperazione di dover fare i conti con un'imbarazzante reliquia del passato in un momento in cui le autorità francesi cercavano un nuovo inizio nel rapporto del Paese con le ex colonie.

Dalla fine della guerra algerina, le organizzazioni di harkis in Francia hanno combattuto una dura battaglia per ripristinare l'onore di questi ex alleati francesi. La seconda generazione di harkis ha lavorato in particolare per il riconoscimento e il rispetto del servizio che gli harkis hanno svolto per la Francia. Molti sforzi sono stati compiuti per denunciare l'abbandono opportunistico degli harkis da parte dello Stato francese, un tradimento simile all'incuria criminale, visto che le autorità francesi erano pienamente consapevoli del destino che attendeva i loro alleati fino ad allora. Diverse associazioni di comunità mantengono vivo il ricordo della tragedia degli harkis e lavorano per la riabilitazione della comunità, sia in Algeria che in Francia.

Mentre gli harkis sono ancora emarginati in Algeria, in Francia una serie di libri ha gradualmente reso il pubblico consapevole della difficile situazione degli harkis, nonché del modo in cui lo stato francese ha trattato questo segmento della popolazione algerina. Questi sforzi per la riabilitazione sono culminati con una legge approvata il 23 febbraio 2005 dal Parlamento francese. La legge esprime la gratitudine della Francia verso gli harkis e stabilisce un compenso monetario per i figli e le figlie degli ex alleati francesi in Algeria sotto forma di un indennità di riconoscimento (premio di gratitudine) di 2,800 euro all'anno o una somma forfettaria di 30,000 euro. La legge garantisce anche protezione contro insulti e diffamazioni e altri tentativi di negare la tragedia degli harkis, sebbene la legge si fermi prima di ammettere la responsabilità dello stato francese in questa tragedia.