Hanging rock, Carolina del Sud

Hanging rock, Carolina del Sud. 6 agosto 1780. In concomitanza con la sua campagna di molestie contro l'occupazione britannica di Camden, nella Carolina del Sud, il generale Thomas Sumter si mosse contro il vicino Rocky Mount il 30 luglio 1780. Allo stesso tempo, il maggiore della Carolina del Nord William R. Davie, seguendo i desideri di Sumter, attaccò la guarnigione nemica a Hanging Rock per distogliere l'attenzione britannica dall'attacco di Sumter. La guarnigione nemica a Hanging Rock era sotto il maggiore John Carden, dei volontari americani del Principe di Galles. Oltre alla sua unità, erano presenti anche tre compagnie di fanteria della legione britannica sotto il capitano Kenneth McCulloch, il reggimento provinciale di rifugiati del colonnello Morgan Bryan e alcuni dei ranger della Carolina del sud del colonnello Thomas Brown.

La finta di Davie contro Hanging Rock avvenne il 1 ° agosto, quando guidò i suoi quaranta cavalieri e una quarantina di fucilieri a cavallo della milizia del Meclemburgo. Davie ha appreso durante il suo avvicinamento che tre compagnie di Bryan's Tories erano accampate vicino a una fattoria dopo aver foraggiato. Davie ha diviso i suoi uomini, inviando i fucilieri a cavalcare nel campo mascherati da lealisti mentre i suoi dragoni aspettavano nelle vicinanze. I fucilieri spararono sugli uomini di Bryan, che fuggirono verso i dragoni di Davie e furono respinti nel fuoco dei fucili. I Tory furono catturati all'angolo di una staccionata e furono abbattuti dai dragoni. In seguito Davie riferì che "nessun prigioniero poteva essere preso in sicurezza". Davie catturò circa 60 cavalli, 100 fucili e moschetti e allarmò la guarnigione principale, quindi ritirò le sue truppe.

Nel frattempo, Sumter si ritirò da Rocky Mount e, rinforzato dagli 80 uomini di Davie e dai 400 miliziani del colonnello Robert Irwin nella Carolina del Nord, attaccò Hanging Rock all'alba del 6 agosto. Nonostante il raid di Davie, la postazione, divisa in tre aree del campo, non era fortificata.

Tre colonne d'assalto che avrebbero dovuto colpire ogni accampamento sono state indirizzate male. L'attacco è caduto nel campo settentrionale, dove i profughi della Carolina del Nord di Bryan sono stati rapidamente sbaragliati. L'assalto continuò contro la fanteria della Legione britannica, consentendo ai Rangers di Brown di radunarsi e mantenere una linea di battaglia in rapida formazione. Combattimenti pesanti, comprese le cariche a baionetta della Legione, hanno avuto luogo prima che la Legione ei Rangers iniziassero ad arrendersi o ritirarsi per formare un quadrato vuoto attorno a un pezzo di artiglieria. Mentre alcune milizie si fermavano per saccheggiare, Carden guidò il suo reggimento dal fianco destro britannico per bloccare l'inseguimento di Sumter. Gli uomini di Sumter affrontarono l'attacco e aprirono un fuoco mortale che praticamente annientò il reggimento americano del Principe di Galles. Mentre i suoi uomini gli cadevano intorno, Carden consegnò il comando al capitano John Rousselet, che era il capitano della Legione di grado maggiore dopo che McCulloch fu ferito a morte negli intensi combattimenti.

I resoconti britannici e americani differiscono per quanto riguarda ciò che accadde dopo. Davie apparentemente aggirò la linea britannica e disperse alcuni conservatori, mentre Sumter continuava a sparare sulla piazza vuota dove si stava riformando la milizia lealista. Altri americani stavano saccheggiando il campo quando Davie, tornando verso la posizione di Sumter, incontrò una compagnia di fanteria a cavallo della Legione britannica guidata dai capitani Patrick Stewart e Charles McDonald. Secondo la storia poi scritta da Banastre Tarleton, questi uomini hanno infranto la volontà americana di continuare a combattere, ma Davie dice che i suoi uomini hanno cacciato i lealisti. Potrebbe esserci del vero in entrambi i racconti. Lo stesso Davie ha notato che gli americani si stavano ritirando perché le loro munizioni erano esaurite e molti erano intossicati. Gli uomini di Sumter e il loro bottino partirono, indisturbati, poco dopo mezzogiorno, coperti dai dragoni di Davie.

La battaglia molto combattuta è durata più di cinque ore e le vittime riflettono combattimenti ravvicinati. Sumter ha detto che venti dei suoi uomini sono stati uccisi e altri quaranta sono rimasti feriti. C'è una domanda se questi numeri includessero i morti ei feriti delle truppe di Davie, perché Davie ha notato gravi perdite. Tarleton affermò che la sola Legione britannica aveva ucciso tre ufficiali e venti uomini, più quasi trenta feriti. Ha anche notato che i provinciali guidati da Brown e Bryan erano molto dispersi.

Sumter si ritirò nei Waxhaw, nella Carolina del Sud, radunando uomini e aspettando l'arrivo della Divisione dei Continentali del Maryland e Delaware, che erano allora in marcia verso la Carolina del Sud. Le sue incursioni fecero precipitare il rinforzo britannico della guarnigione Hanging Rock con il ventitreesimo reggimento. All'arrivo di Continentals sotto Horatio Gates, il posto fu abbandonato.

L'attacco di Sumter si avvicinò al successo. I suoi uomini avevano infranto la volontà di resistenza dei lealisti e si erano dispersi. Solo la risoluta resistenza di McCulloch, e poi di Rousselet, con la fanteria della Legione britannica, stabilizzò la situazione. Mentre la lotta andava avanti, gli uomini di Sumter iniziarono a rimanere senza munizioni. A quel punto, Davie e Sumter decisero di ritirarsi per salvare il loro bottino. L'impegno aumentò il morale americano e portò più reclute a unirsi a Sumter e ad altri partigiani. I lealisti rimasero sgomenti, sia dal precedente attacco di Davie che dalla ferocia della battaglia principale.