Hanger, George

Hanger, George. (1751-1824). George Hanger, terzo figlio del primo barone Coleraine, è nato nel Gloucestershire, in Inghilterra, il 13 ottobre 1731. Ha studiato a Eton, dove si è guadagnato una reputazione per le relazioni che aveva con le ragazze del posto. È andato all'università di Gottinga, dove ha imparato il tedesco. Stravagante, eccentrico, dissipato e violento (combatté tre duelli prima dei ventuno anni), imparò le tattiche di cavalleria leggera nell'esercito prussiano prima di acquistare una guardiamarina nella First Foot Guards il 31 gennaio 1771. Mentre era un ufficiale delle guardie, egli sposò una zingara che presto scappò con un tinker. Il 20 febbraio 1776 acquistò una luogotenenza nelle guardie, solo per dimettersi il 25 febbraio, presumibilmente perché un ufficiale più giovane aveva acquistato una promozione sopra la sua testa. Tornato in Germania, prese la carica di capitano nei jägers dell'Assia e salpò con Wilhelm Knyphausen per il Nord America.

Hanger comandava un distaccamento nella spedizione di Charleston del 1780 e marciò con la colonna diversiva di James Paterson. Successivamente ha ricontrollato personalmente le difese di Charleston e ha consigliato a Sir Henry Clinton il suo piano di attacco. Divenne l'aiutante di campo di Clinton, ma fu lasciato nella Carolina del Sud per aiutare il maggiore Patrick Ferguson a sollevare milizie lealiste lì. Non gradendo questo impiego, riuscì a essere trasferito, con l'aiuto del tenente colonnello Banastre Tarleton, al comando dei dragoni leggeri della Legione britannica. Hanger, ora maggiore di provincia, prese temporaneamente il comando della Legione quando Tarleton si ammalò gravemente. Tuttavia, senza la direzione ispirata di Tarleton, era un povero leader. Alla piantagione di Wahab il 21 settembre 1780, si lasciò sorprendere con noncuranza da un attacco partigiano e cinque giorni dopo gestì male un tentativo di rimuovere una forza americana più debole a Charlotte, dove fu ferito. Ammalatosi di febbre gialla, gli mancarono le catastrofi di Cowpens e Yorktown. Fu nominato maggiore dell'establishment britannico nel 1782 e quando la Legione fu formalmente sciolta nel 1783, Hanger fu messo a metà stipendio.

In pensione, Hanger ha continuato le sue vecchie abitudini sociali, agendo come buttafuori per la banca faro di Tarleton in una taverna di Londra, aiutandolo a reclutare "uomini randellate" per i Whigs nelle elezioni suppletive di Westminster del 1787 e diventando amico del Principe di Galles. Nel 1796 vendette la commissione del suo maggiore per raccogliere denaro pronto, andò alla prigione dei debitori dal giugno 1798 all'aprile 1799 e si nascose brevemente dai suoi creditori a Parigi. Nel 1800 si costituì persino come commerciante di carbone nel tentativo di assicurarsi denaro, ma nel 1806 ottenne una garanzia militare e nel 1808 si ritirò da essa con la paga piena: una palese frode e uno scandalo. Ha scritto e pubblicato opere su argomenti militari e sportivi, nonché un'autobiografia in due volumi. Divenne il terzo barone Coleraine alla morte di suo fratello nel dicembre 1814, ma preferì essere conosciuto come "colonnello" Hanger, promuovendosi a "generale" nel 1816. Opportunamente, la baronia si estinse quando morì il 31 marzo 1824.