Hancock, Gordon Blaine

Giugno 23, 1884
Luglio 24, 1970

Il sociologo e ministro Gordon Hancock è nato nelle zone rurali di Ninety-Six, una cittadina della contea di Greenwood, nella Carolina del Sud. Fu istruito a Newberry, una città vicina, da un istruttore privato e acquisì un certificato di insegnante nel 1902. Nel 1904 si iscrisse al Benedict College di Columbia, nella Carolina del Sud, ricevendo una laurea in arte nel 1911 e una laurea in divinità nel 1912 Ordinato sacerdote nel 1911, divenne pastore della Bethlehem Baptist Church a Newberry. Fu nominato preside del Seneca Institute, un collegio battista per neri a Seneca, nella Carolina del Sud, nel 1912. Hancock lasciò la Carolina del Sud nel 1918 per frequentare la Colgate University di Hamilton, New York. Uno dei due soli neri iscritti alla scuola, Hancock ha conseguito il suo secondo BA nel 1919 e il secondo BD nel 1920.

Nello stesso anno, Hancock entrò ad Harvard come borsista in sociologia e conseguì un master nel 1921. Poco dopo, accettò una cattedra alla Virginia Union University di Richmond, Virginia, dove organizzò uno dei primi corsi sulle relazioni razziali in qualsiasi college nero. Nel 1925 accettò il pastore presso la Moore Street Baptist Church di Richmond. Ha anche scritto una colonna settimanale per l'Associated Negro Press che è apparso su 114 giornali neri e ha predicato i meriti della cooperazione interrazziale e dell'auto-aiuto dei neri.

Nel 1931 Hancock fondò la Torrance School of Race Relations presso la Virginia Union. Durante la Depressione, ha dato origine all'idea del Double Duty Dollar, incoraggiando i neri a patrocinare le aziende di proprietà nera. Sprezzante di ciò che considerava un'ambizione eccessiva tra i neri, promosse anche una campagna Hold Your Job, sottolineando l'importanza di mantenere una solida classe operaia nera.

Caratterizzato da alcuni come un accomodante, Hancock ha cercato il sostegno dei moderati bianchi del sud nel tentativo di porre fine alla segregazione senza sacrificare l'identità nera, l'auto-aiuto e la solidarietà razziale. Hancock credeva che ai neri dovesse essere accordata la piena uguaglianza e sosteneva l'autosviluppo economico, culturale, sociale e politico dei neri.

Allarmato dalla crescente tensione e aggressione razziale nel Sud durante la seconda guerra mondiale, Hancock convocò cinquantadue leader neri del sud alla Conferenza del Sud sulle relazioni razziali a Durham, nella Carolina del Nord, nell'ottobre 1942 per proporre una "Nuova Carta delle relazioni razziali" per il sud. In qualità di direttore della conferenza, Hancock ha contribuito a produrre il Manifesto di Durham, una dichiarazione rilasciata dalla conferenza nel dicembre dello stesso anno, che delinea le richieste accuratamente sfumate dei leader per migliorare la posizione degli afroamericani nel sud. In seguito, i leader neri si sono incontrati con i moderati bianchi in una conferenza a Richmond e, con Hancock di nuovo in servizio come direttore, hanno deciso di formare il Consiglio regionale del sud.

Hancock ha adottato un approccio leggermente più aggressivo alle questioni razziali negli anni successivi alla conferenza di Durham, mettendo in discussione i meriti della cooperazione interrazziale con i bianchi del sud e attaccando più apertamente la segregazione razziale. La posizione di Hancock come portavoce della comunità nera iniziò a svanire proprio quando il movimento per i diritti civili iniziò a ricevere l'attenzione nazionale. Fu nominato professore emerito alla Virginia Union e da lì si ritirò nel 1952, rimuovendosi quasi completamente dai riflettori pubblici. Nel 1963, Hancock lasciò il suo pastore alla Moore Street Baptist Church. Ha trascorso i suoi ultimi anni collezionando spirituals neri, oltre a comporre e pubblicare le sue canzoni (Due canzoni verso casa, 1965). Hancock morì nella sua casa di Richmond, in Virginia, nel 1970.

Guarda anche Manifesto di Durham; Sociologia

Bibliografia

Gavins, Raymond. I pericoli e le prospettive della leadership nera del sud: Gordon Blaine Hancock, 1884–1970. Durham, NC: Duke University Press, 1977.

louise p. maxwell (1996)

Lydia mcneill (1996)