Han fei tzu

Han Fei Tzu (280-233 aC circa) è stato uno statista e filosofo cinese e uno dei principali formulatori della filosofia legalista cinese.

Elementi della filosofia legalista cinese possono essere fatti risalire al VII secolo aC, ma fu Han Fei Tzu a sviluppare i precetti di questa filosofia politica nella sua forma definitiva. Ha sottolineato la completa sottomissione dell'individuo allo stato e ha sottolineato l'importanza della legge nel mantenere il controllo statale. La sua elaborata metodologia di governo potrebbe aver influenzato la creazione dell'autoritarismo da parte della dinastia Ch'in.

La principale fonte di informazioni sulla vita di Han Fei è una breve biografia dello storico Ssu-ma Ch'ien (145-86 a.C.) nel suo Documenti dello storico. Han Fei era un membro della famiglia reale di Han, un piccolo stato situato nella Cina centro-settentrionale. Durante il V secolo Han, insieme ad altri due stati, si era separato dal grande stato di Chin e per i successivi 5 secoli Han fu una potenza importante nel sistema statale cinese. Nel terzo secolo, all'incirca nel periodo della nascita di Han Fei, Han si trovò di fronte a una nuova potenza emergente a ovest, lo stato di Ch'in. Verso la fine del IV secolo Ch'in intraprese una vasta campagna militare per espandere il suo territorio. Poiché Han era il principale vicino di Ch'in ad est, era inevitabile che i due stati entrassero in conflitto. La carriera di Han Fei ruotava attorno a questa rivalità tra il suo stato e Ch'in.

Han Fei studiò sotto la guida del grande filosofo confuciano Hsün-tzu, che aveva fondato una scuola a Lan-ling, una piccola città-stato nella provincia meridionale di Shantung. Secondo Ssuma Ch'ien, Han Fei balbettava e aveva difficoltà a esprimersi oralmente. L'eloquenza era un requisito assoluto per uno statista di questo periodo, poiché quasi tutti gli affari di corte erano condotti oralmente. Per compensare il suo handicap, ha sviluppato abilità come scrittore e ha inviato tutte le sue opinioni alla corte per iscritto. Han Fei è stato uno dei migliori scrittori di prosa retorica del suo tempo e la sua prosa è ancora ammirata dai cinesi.

Carriera in han

Poiché proveniva dalla famiglia reale, Han Fei fu in grado di acquisire una posizione influente nel governo, probabilmente come uno dei principali consiglieri del re Han. Han Fei era particolarmente allarmato dalla postura sempre più aggressiva di Ch'in, e inviò una serie di memoriali al sovrano Han, ingiungendogli di rafforzare l'esercito, riformare le leggi e licenziare funzionari incompetenti e corrotti per contrastare il Ch'in minaccia. Il re si rifiutò di soddisfare le sue richieste e, a quanto riferito, Han Fei divenne estremamente amareggiato e risentito. In questo periodo scrisse diversi saggi dichiarando in termini bruschi le ragioni principali dell'attuale difficoltà nel suo stato.

Uno dei saggi più espliciti che Han Fei scrisse in questo periodo fu il "Five Vermin" (Wu qui), in cui incolpava quelli che chiamava "parassiti" (studiosi, sofisti, cavalieri erranti, adulatori, mercanti e artigiani) per il disordine e il cattivo governo nello stato. In un secondo saggio, "Solitary Indignation" (Ku fen), si lamentava del fatto che era praticamente impossibile per un uomo di carattere e integrità far conoscere le sue opinioni a un sovrano perché era prima necessario passare attraverso i subordinati corrotti e incompetenti del sovrano. Un terzo saggio, sulle tecniche retoriche, "Difficoltà di persuasione" (Shui nan), ha descritto le diverse strategie che una persona dovrebbe usare nel tentativo di persuadere il suo sovrano.

Han Fei a Ch'in

Nel 234 Ch'in attaccò Han e Han Fei fu richiamato in servizio. L'anno successivo si recò a Ch'in per tentare di dissuadere Ch'in dalla sua politica aggressiva. Il re di Ch'in aveva ricevuto copie dei suoi "Cinque parassiti" e "Indignazione solitaria" e ne era rimasto favorevolmente colpito. Quando Han Fei arrivò a Ch'in, presentò un memoriale al re proponendo che sarebbe stato a vantaggio di Ch'in attaccare lo stato di Chao invece di Han. Il re stava per acconsentire al piano di Han Fei, quando l'ex collega di Han Fei, Li Ssu, primo ministro di Ch'in, obiettò e scrisse una lunga risposta al memoriale di Han Fei. Li Ssu ha quindi cospirato con un altro funzionario del tribunale per destare i sospetti del re su Han Fei. Hanno sottolineato che era un membro della casa reale Han e che era semplicemente preoccupato per il benessere del suo stato. Convinse il re a imprigionare Han Fei fino a quando non fosse stato possibile indagare sulla sua lealtà. Non appena Han Fei è stato messo in prigione, Li Ssu gli ha inviato del veleno, indicando che sarebbe stato meglio per lui suicidarsi. Poiché era tenuto in incommunicado e non aveva modo di difendersi, ha bevuto il veleno.

Il suo legalismo

Han Fei è stato tradizionalmente identificato con la scuola filosofica nota come Fa-chia, o scuola legalista. È dubbio che Han Fei abbia effettivamente studiato sotto un maestro legalista, poiché l'unico insegnante mai associato al suo nome è il confuciano Hsün-tzu. L'enfasi principale del pensiero di Han Fei non era tanto filosofica quanto politica. La maggior parte degli scritti a lui attribuiti trattano dei metodi pratici di governo, e in particolare il mantenimento e il rafforzamento del potere del sovrano. Ha incoraggiato il sovrano a intraprendere una serie di riforme amministrative, come la nomina di funzionari addestrati per sostituire i burocrati corrotti e incompetenti che hanno mantenuto le loro posizioni esclusivamente attraverso privilegi speciali. Ha cercato di incoraggiare una maggiore produzione agricola, scoraggiando allo stesso tempo il commercio privato e l'artigianato. Ha sostenuto la stesura di un elaborato sistema di leggi che sarebbe stato rigorosamente applicato e in cui non c'era spazio per la misericordia per il trasgressore. Questo sistema autoritario fece appello al despota cinese e molte delle politiche adottate sotto l'Impero Cinese dopo il 221 a.C. assomigliano molto alle idee esposte da Han Fei.

Ulteriori letture

Un lavoro utile è Han Fei Tzu: scritti di base, tradotto da Burton Watson (1964). Le opere complete di Han Fei Tzu, tradotto da WK Liao (2 voll., 1959), contiene anche una biografia di Ssu-ma Ch'ien nel volume 1. HG Creel, Pensiero cinese: da Confucio a Mao Tse-tung (1953), discute Han Fei Tzu nel contesto storico. Vedi anche Hou Wai-Lu, Una breve storia della filosofia cinese (1958). □