Hammon, Giove

1711
c. 1806

Il poeta e predicatore Jupiter Hammon è nato a Long Island, New York, ed è cresciuto in schiavitù presso la famiglia Lloyd. Poco si sa delle sue circostanze personali; gli studiosi ipotizzano che abbia frequentato la scuola e gli sia stato consentito l'accesso alla biblioteca del suo maestro. Si sa che ha acquistato una Bibbia dal suo padrone nel 1773. Schiavo prediletto della famiglia Lloyd, ha lavorato come servitore, bracciante agricolo e artigiano. All'inizio del 1761 Hammon pubblicò la prima poesia di una persona di colore apparsa nel Nord America britannico, intitolata "An Evening Thought. Salvation by Christ with Penitential Cries: Composto da Jupiter Hammon, un negro appartenente al signor Lloyd del Queen's Village, su Long Island, il 25 dicembre 1760. " Quando le truppe britanniche invasero Long Island, Hammon fuggì con la famiglia Lloyd a Hartford, dove rimase per tutta la durata della guerra rivoluzionaria. La sua seconda poesia ancora esistente, "An Address to Miss Phillis Wheatly [sic], Ethiopian Poetess, in Boston, che venne dall'Africa all'età di otto anni, e presto conobbe il vangelo di Gesù Cristo", fu pubblicata lì nel 1778. Nel 1779 fu pubblicizzata un'opera chiamata "An Essay on Ten Virgins", ma non ne rimane alcuna copia. Il sermone di Hammon, "A Winter Piece: Being a Serious Exortation, with a Call to the Unconverted; and a Short Contemplation on the Death of Jesus Christ", a cui è allegato il verso delle diciassette quartine, "A Poem for Children, with Thoughts on Death ", apparve a Hartford nel 1782. Hammon tornò a Oyster Bay, Long Island, più tardi nello stesso anno, e una seconda opera in prosa," An Evening's Improvement, Shewing the Necessity of Beholding the Lamb of God ", che si conclude con" A Dialogue, Entitled, the Kind Master and the Dutiful Servant, "fu pubblicato nel 1786. Hammon parlò ai membri della African Society a New York il 24 settembre 1786. Il testo di quel discorso," An Address to the Negroes of the State di New York ", fu stampato a New York all'inizio del 1787.

Le poesie di Hammon seguono uno schema e un metro rigorosi e meccanici e, come i suoi sermoni, esortano il lettore a cercare la salvezza obbedendo alla volontà di Dio. Sembra che abbia esteso questa nozione di pietà cristiana alla sua situazione domestica e si sia rifiutato di parlare in pubblico contro la schiavitù. Tuttavia, anche se esortava gli afroamericani a "obbedire ai nostri padroni", si chiedeva se la schiavitù fosse "giusta e lecita agli occhi di Dio". "Non desidero essere libero", disse all'età di settantacinque anni, "ma sarei contento, se altri, specialmente i giovani negri, fossero liberi". La data esatta della sua morte e il luogo della sua sepoltura non sono noti.

Guarda anche Poesia, USA; Wheatley, Phillis

Bibliografia

Kaplan, Sidney ed Emma Nogrady Kaplan. La presenza nera nell'era della rivoluzione americana 1770-1800. Edizione rivisitata. Amherst: University of Massachusetts Press, 1989.

Ransom, Samuel A., Jr. Primo poeta negro d'America: le opere complete di Jupiter Hammon di Long Island. Port Washington, NY: Kennikat Press, 1970. Include Oscar Wegelin, "Schizzo biografico di Jupiter Hammon" (1915) e Vernon Loggins, "Analisi critica delle opere di Jupiter Hammon" (1900).

quandra prettyman (1996)