Hamilton, richard (nato nel 1922)

Pittore, designer e artista grafico britannico.

Richard Hamilton ha studiato alla Royal Academy Schools dal 1938 al 1940, quando la seconda guerra mondiale ha interrotto il suo corso. Durante la guerra si è formato come disegnatore di maschere e attrezzi, che gli ha dato abilità nel disegno di precisione. Ritornò alla Royal Academy Schools ma fu espulso nel 1946 ed entrò alla Slade School of Art nel 1948. Rimase lì fino al 1951, i suoi coetanei tra cui William Turnbull, Eduardo Paolozzi e Nigel Henderson. Hamilton e questi uomini, insieme ai critici Lawrence Alloway e Reyner Banham, erano i membri principali dell'Independent Group, che si incontrò presso l'Institute of Contemporary Arts (ICA) tra il 1952 e il 1955. Questo gruppo condivideva un forte entusiasmo per la cultura popolare e un desiderio di ampliare le fonti dell'arte contemporanea.

Hamilton ha insegnato design alla Central School of Art dal 1952 al 1953 e dal 1953 al 1966 al King's College, Durham University, a Newcastle-upon-Tyne. Le sue doti di designer fantasioso sono evidenti nelle mostre che ha progettato e in gran parte curato negli anni '1950. Il primo, Sulla crescita e sulla forma, all'ICA nel 1951, era basato sull'omonimo libro di D'Arcy Thompson. Fu seguito nel 1955 da Uomo, macchina e movimento a Newcastle, dove Hamilton ha esposto fotografie che mostrano l'uso ambizioso delle macchine da parte dell'uomo per estendere le capacità del proprio corpo. Mostre ambientali di spazi labirintici, ideate con il suo collega Victor Pasmore, seguirono nel 1957 e nel 1959, e nell'ultimo anno anche Il processo di sviluppo per spiegare il loro nuovo insegnamento, basato in parte sui metodi Bauhaus.

La più famosa di queste mostre è stata Questo è domani alla Whitechapel Gallery, Londra, nel 1956. Sebbene Hamilton non abbia dato origine a questa mostra, in cui squadre di artisti e architetti hanno lavorato insieme per creare ambienti che erano essi stessi opere d'arte, ha ideato una sezione con John Voelcker e John McHale. La loro sezione, una "casa dei divertimenti", aveva due temi: "immagini" e "percezione". La "percezione" implicava illusioni ottiche, come quella di Marcel Duchamp Rotoreliefs. Le "immagini" includevano materiale dalla cultura popolare, come un ingrandimento di Marilyn Monroe in La moglie è in vacanza. La cultura popolare è stata la base di un collage che Hamilton ha realizzato per il poster della sua sezione. Intitolato "Cos'è che rende le case di oggi così diverse, così attraenti?" è stato assemblato da immagini iconiche tratte da pubblicità e riviste popolari. Questo collage è stato preso, con i collage di Paolozzi del 1950 circa, che utilizzavano immagini simili ma in maniera meno programmata, come l'inizio della Pop Art in Inghilterra.

Il lavoro precedente di Hamilton è molto diverso. Le sue illustrazioni a quelle di James Joyce Odisseo, iniziati nel 1947, ricordano i disegni neoclassici di Pablo Picasso del 1919 circa. I dipinti astratti del 1950 circa hanno composizioni lineari in espansione sistematica suggerite dalle spiegazioni della crescita naturale di D'Arcy Thompson. Una serie di dipinti figurativi del 1954-1955 ricorda Paul Cézanne, visto attraverso le lenti di Eadweard Muybridge o Éttiene-Jules Marey. Il suggerimento di movimento è importante e doveva rimanere tale, sebbene le tecniche di Hamilton dovessero cambiare radicalmente. Le influenze provenivano da James Gibson La percezione del mondo visivo, Sigfried Giedion's La meccanizzazione richiedeComando, Di Amedée Ozenfant Fondamenti di arte moderna, e, soprattutto, Duchamp. Nel 1960 Hamilton ha prodotto una versione tipografica di Duchamp Green Box, e nel 1966 ha curato un'importante mostra su Duchamp alla Tate Gallery. Per questa mostra ha accuratamente realizzato una replica di Duchamp Vetro di grandi dimensioni.

L'intento di Duchamp di "riportare il pensiero in arte" e soprattutto la sua invenzione del "ready-made" furono fondamentali per Hamilton. Ma dove Duchamp ha scelto i suoi ready-made con "indifferenza estetica", Hamilton è stato attratto da oggetti di design di due tipi molto diversi. Da un lato ammirava gli austeri prodotti post-Bauhaus della Hochschule für Gestaltung di Ulm; dall'altro, si dilettava nell'affascinante pubblicità di beni di consumo americani rapidamente obsoleti. All'inizio del ventunesimo secolo è difficile non vedere ironia nel suo uso di entrambe queste fonti, ma il suo entusiasmo fu un antidoto negli squallidi anni del dopoguerra. Hamilton visitò Ulm nel 1958 e nel 1963 fece il suo primo viaggio negli Stati Uniti, dove fece amicizia con Duchamp. A quel punto, Hamilton aveva realizzato i suoi primi dipinti pop, come Omaggio a Chrysler Corp (1957) e $ lui (1958-1961). La sua capacità di sfruttare il fascino sessuale delle pubblicità è anteriore a quella degli artisti pop del Royal College e di artisti americani come Roy Lichtenstein e Andy Warhol. Lo stesso Hamilton ha affermato di essere stato impegnato in "una ricerca di ciò che è epico negli oggetti e negli atteggiamenti quotidiani" (1982, p. 37).

Ha utilizzato la fotografia in modo estensivo, traducendo le immagini nelle sue opere con sorprendente ingegnosità. Userà serigrafia fotografica, inversioni negative e messa a fuoco morbida e nitida, attingendo le sue immagini da fonti molto diverse. Esplora nuove tecniche di riproduzione non appena diventano disponibili. Ha progettato un impianto hi-fi e un computer per la produzione industriale. In questi modi ha abbattuto la divisione tra design e belle arti. Eppure pensa a se stesso principalmente come un pittore, ei suoi generi sono tradizionali: interni, nature morte, figure, paesaggi.

In gran parte della sua arte c'è un forte contenuto narrativo e, poiché Hamilton è di sinistra, c'è spesso un forte commento sociale. Gli esempi sono Swingeing London '67, basato su una fotografia di un giornale di Mick Jagger e Robert Fraser ammanettati dopo un'incursione di droga, o il selvaggiamente satirico Ritratto di Hugh Gaitskell come un famoso mostro di Filmland (1964). E dal 1973 circa, la visione di Hamilton si è oscurata. Il Cittadino (1982-1983) e Il soggetto (1988-1990) utilizzano fotografie di reportage per presentare figure settarie nella guerra civile in Irlanda del Nord. Sala trattamento (1983-1984) e Atrio (1985-1987) trasmettono la desolante alienazione degli interni aziendali moderni. Giochi di guerra (1991-1992), riferendosi alla guerra in Kuwait, mostra come la guerra, come notizia, sia diventata uno sport per spettatori.

Hamilton ha tenuto mostre alla Hanover Gallery nel 1955 e 1964 e importanti retrospettive alla Tate Gallery nel 1970 e nel 1992. Un'antologia dei suoi scritti è stata pubblicata nel 1982.