Hallie flanagan

Hallie Flanagan (1890-1969) è stata regista, drammaturga ed educatrice che ha diretto il Federal Theatre Project, la prima organizzazione teatrale nazionale americana finanziata dal governo federale, dal 1935 al 1939.

Nata nel South Dakota il 27 agosto 1890 e cresciuta in Iowa, Hallie Flanagan ha frequentato il Grinnell College dove successivamente ha insegnato teatro. È stata notata per la prima volta come drammaturga quando ha vinto un concorso regionale sponsorizzato dalla Des Moines Little Theatre Society con la sua opera La tenda. Le sue produzioni di successo al Grinnell College alla fine la portarono nel 1923 a una posizione come assistente di produzione nel laboratorio creativo 47 del professor George Pierce Baker all'Università di Harvard, dove conseguì anche un master. Tornando a Grinnell, ha diretto per il suo teatro sperimentale. Le sue produzioni continuarono a vincere il suo riconoscimento come regista innovativa e portarono alla sua nomina a professore di recitazione e direttrice del teatro sperimentale al Vassar College nel 1925. Un anno dopo ricevette un prestigioso riconoscimento, una borsa di studio dalla Fondazione Guggenheim (il primo ad essere assegnato a una donna).

Con la borsa di studio Guggenheim Flanagan viaggiò in Europa e in URSS per osservare i nuovi entusiasmanti sviluppi sulla scena continentale dei primi anni '1920 e scrisse delle sue esperienze in Scene mutevoli del teatro europeo moderno (1928). Oltre a essere stimolata dagli esperimenti modernisti nella messa in scena che ha visto in Europa, Flanagan è stata anche fortemente influenzata da forme e temi drammatici europei intrisi di folklore, mitologia e storia: il teatro classico della Grecia, spettacoli di marionette popolari, rappresentazioni popolari robuste, espansive drammi in versi. In particolare, i teatri dei registi russi Vsevolod Meyerhold e Alexander Tairov hanno impressionato Flanagan con la loro vitalità e forza e hanno consolidato i suoi obiettivi per creare un teatro che rispondesse e sfidasse veramente il suo pubblico.

Ritornato a Vassar nel 1926, Flanagan iniziò a mettere in pratica queste varie idee e influenze ea costruire la reputazione del Vassar Theatre come uno dei principali palcoscenici sperimentali della nazione. Il repertorio del teatro era riccamente diversificato, spaziando da rappresentazioni contemporanee che trattano argomenti di attualità a esperimenti di forma a testi classici audacemente reinterpretati per il presente. Una delle produzioni più celebri di Flanagan è stata Riesci a sentire le loro voci? (1931). Co-autore di Flanagan e Margaret Ellen Clifford, lo spettacolo era una drammatizzazione accuratamente documentata di una recente siccità dell'Arkansas che è stata controversa sia nella forma che nel contenuto in quanto ha rivelato un mondo rurale di fame e privazione trascurato dalla burocrazia governativa. Flanagan rimase a Vassar fino al 1942, momento in cui partì per una posizione di insegnamento e direzione simile allo Smith College in Massachusetts. Si è ritirata dal mondo accademico nel 1955.

Indubbiamente, il più grande contributo di Flanagan al teatro americano fu come direttore del Federal Theatre Project dal 1935 al 1939. Come programma della Works Progress Administration, il Federal Theatre Project fu il primo teatro nazionale negli Stati Uniti sponsorizzato a livello federale. È stato creato per fornire lavoro ad artisti teatrali professionisti in lavori socialmente utili durante un periodo di grave depressione economica. Impegnato nel teatro che funge da forza artistica e sociale dinamica per le persone, Flanagan ha cercato di rendere il Federal Theatre Project un teatro d'arte educativo, popolare e radicato a livello regionale che ha raggiunto l'intera nazione. Per molti aspetti Flanagan è riuscito.

Al suo apice il Teatro Federale impiegava oltre 10,000 persone; teatri gestiti in 40 stati; ha pubblicato una rivista teatrale distribuita a livello nazionale; ha condotto un'agenzia teatrale e di ricerca che ha servito non solo i propri teatri ma 20,000 scuole, chiese e teatri comunitari in tutto il paese; addebitato l'ingresso per meno del 35 per cento delle sue esibizioni; e giocato a un pubblico che ammonta a molti milioni.

Flanagan ha organizzato un ambizioso programma di commedie classiche e moderne, spettacoli di danza, commedie musicali, commedie per bambini, commedie religiose, spettacoli di marionette e serie di commedie di drammaturghi affermati e di giovani nuovi drammaturghi. La reazione critica alla qualità artistica del lavoro del progetto crebbe sempre più positivamente a partire dal 1936.

Uno dei maggiori risultati del Federal Theatre è stato il Living Newspaper, uno stile di produzione cinematografico compatto che ha drammatizzato questioni sociali ed economiche immediate come l'agricoltura, il controllo delle inondazioni e gli alloggi. Tripla A arata, potere e un terzo di una nazione rappresentano produzioni pioniere in questa forma d'arte.

Altri programmi importanti del progetto includevano lo sviluppo di un teatro nero che presentava produzioni significative di Macbeth, Haiti, con Lo Swing Mikado; revival classici di spettacoli di miracoli e moralità e numerose produzioni elisabettiane; un ciclo internazionale di opere teatrali da Euripide a Ibsen; produzione simultanea in 21 città dell'antifascista di Sinclair Lewis Non può succedere qui; produzioni nazionali di opere teatrali di Elmer Rice, Eugene O'Neill e George Bernard Shaw; e produzioni regionali come Il sole sorge nel Westin Los Angeles e The Lost Colonyin North Carolina che erano specificamente orientati a parlare alle preoccupazioni e alla storia locali.

Seguendo la visione di Flanagan del teatro come un'arena per lo scambio vitale tra artisti e pubblico, il Teatro Federale era chiaramente un teatro popolare che affrontava questioni nazionali e regionali in termini potenti e drammatici. In effetti, le sue domande costantemente sincere sulle politiche economiche, specialmente nei giornali viventi, alla fine portarono le critiche al progetto da parte di testimoni davanti alla Commissione della Camera per le attività antiamericane e davanti alla sottocommissione della Commissione per gli stanziamenti della Camera. Sebbene tutte le principali organizzazioni cinematografiche, teatrali e radiofoniche, nonché molte agenzie comunitarie e di sponsorizzazione si siano pronunciate a favore del Teatro Federale, il Congresso ha discusso animatamente la continuazione del progetto. La Camera ha votato per lo scioglimento del teatro; il Senato ha votato per mantenerlo. Il 30 giugno 1939, il Teatro Federale fu chiuso con un'azione del Congresso.

Nel corso della sua carriera Hallie Flanagan è stata una prolifica collaboratrice in materia di teatro a molte importanti riviste americane. Morì nel 1969.

Ulteriori letture

Oltre a Scene mutevoli del teatro europeo moderno (1928), i libri di Flanagan sul teatro includono dinamo (1943), un resoconto del suo lavoro con il Vassar Experimental Theatre, e sabbia (1940), una cronaca personale delle gioie e delle lotte del Federal Theatre Project. Jane DeHart Mathews ' Il teatro federale 1935-1939: commedie, soccorsi e politica (1967) è uno studio eccellente della breve storia del progetto come istituzione nazionale.

Fonti aggiuntive

Bentley, Joanne, Hallie Flanagan: una vita nel teatro americano, New York: Knopf: distribuito da Random House, 1988. □