Habitat

Il termine Habitat, che significa "spazio vitale", ebbe origine dal geografo ed etnografo tedesco Friedrich Ratzel (1844–1904). Ha scritto sul darwinismo e ha svolto ricerche nelle Americhe prima di tenere lezioni all'Università di Monaco, poi all'Università di Lipsia e scrivere sulle relazioni fisiche e culturali tra le popolazioni e il loro ambiente. Lo scienziato politico svedese Rudolf Kjellén (1864-1922), che ha coniato il termine "geopolitica", ha adottato il concetto di Ratzel, sostenendo nella sua opera principale che gli stati sono organismi che crescono e decadono. Queste idee furono avidamente adottate dalla Germania nazista, dando a Lebensraum le sfumature sinistre che spesso porta oggi.

Tuttavia, tutti gli esseri viventi hanno bisogno di spazio, come minimo, per la loro struttura fisica e le necessità della vita: acqua, cibo, smaltimento dei rifiuti e così via. Questa esigenza si manifesta nel comportamento territoriale degli animali inferiori, compreso il forte rifiuto degli intrusi quando i meccanismi istintivi (es. Manifestazioni di minaccia) non riescono a respingerli. Nelle popolazioni umane possono quindi essere inerenti comportamenti analoghi, anteriori all'agricoltura e persino al linguaggio. Ove possibile, la maggior parte dei gruppi di popolazione umana, tuttavia, cerca di rivendicare uno spazio vitale sensibilmente maggiore di questo minimo indispensabile.

Il Libro della Genesi (12: 1–9) descrive un deficit del Lebensraum che dovette affrontare Abramo e i suoi parenti, portando a un conflitto tra i loro pastori. L'antico filosofo greco Platone, in La Repubblica, descrive le crescenti esigenze territoriali delle popolazioni vicine come risultato di una guerra. Nel capitolo sui controlli della popolazione degli indiani d'America nel suo Saggio sul principio della popolazione, l'economista inglese TR Malthus (1766-1834) scrisse: "Le nazioni americane conoscono bene i diritti di ciascuna comunità sui propri domini ... custodiscono questa proprietà nazionale con gelosa attenzione ... [e] vivono in un perenne stato di ostilità" (Malthus, p. 33).

La maggior parte delle società ha una chiara demarcazione del proprio territorio e delle proprie risorse. Spesso sorgono controversie questioni storiche, politiche ed etiche sulle definizioni e sui diritti allo spazio vitale. Questi possono riguardare la sovranità, la legittimità, i confini territoriali, l'identità, l'appartenenza, la cittadinanza, la nazionalità, la razza, l'etnia, la lingua, la religione, la cultura e la necessità di controllare la migrazione, gli insediamenti e lo sfruttamento delle risorse. Le rivendicazioni rivali sullo stesso Lebensraum sono una fonte di conflitto intrattabile, come nei casi di Palestina / Israele e Kosovo.

La quantità e il tipo di Lebensraum necessari per una qualità di vita accettabile variano in base alle caratteristiche economiche, culturali e individuali. I cacciatori-raccoglitori hanno bisogno di molto spazio, da 1 a 3 chilometri quadrati (da 0.4 a 1.2 miglia quadrate) ciascuno, così come i gruppi nomadi, che esauriscono in serie il pascolo o altre risorse lungo le loro rotte tradizionali. Si dice che l'eroe popolare americano, Davy Crockett, sia andato avanti quando ha potuto vedere il fumo dal camino di un vicino. La maggior parte degli esseri umani contemporanei sembra ragionevolmente contenta di vivere in aree urbane dense (sebbene apprezzino la privacy e siano inclini a massimizzare il proprio spazio personale affittandolo o acquistandolo quanto i fondi lo consentono). Ma le persone apprezzano anche i "polmoni" urbani, gli spazi aperti, i parchi, le cinture verdi e le aree protette e selvagge. A livello di stato-nazione, a volte viene invocata una logica di sicurezza nazionale per sostenere rivendicazioni territoriali, cercando un vantaggio nella non dipendenza da altri paesi per risorse essenziali come cibo e materie prime. In un mondo di libero scambio, tuttavia, il possesso territoriale delimitato dai confini nazionali è nella migliore delle ipotesi debolmente correlato al tenore di vita.

La domanda di Lebensraum può essere favorita da una deliberata competizione tra la popolazione, che spesso coinvolge l'allevamento competitivo. La citazione di Malthus, sopra, continuava: "L'atto stesso di aumentare in una tribù deve essere un atto di aggressione ai suoi vicini; poiché sarà necessario un territorio più ampio". Affermando il sovraffollamento e la mancanza di risorse naturali, la Germania nazista ha chiesto il diritto di prendere extra Lebensraum con la forza, perseguendo contemporaneamente politiche fortemente pronataliste ed eugenetiche a livello nazionale. La competizione tra la popolazione è un argomento delicato del discorso politico ed è raramente esaminata anche nel mondo accademico. Tuttavia, sono apparsi alcuni trattamenti sostanziali, inclusi i lavori di Milica Z. Bookman, Jack Parsons, Michael S. Teitelbaum e Jay Winter.

La diffusione dell'etica ambientale ha portato a pressioni per proteggere il Lebensraum di animali domestici e selvatici - e persino piante - dalla concorrenza umana indebita. Una maggioranza significativa ritiene che l'allevamento "in batteria" di bestiame (l'allevamento di massa di maiali e polli, ad esempio, in gran numero al coperto, alla luce artificiale e in piccoli recinti che impediscono praticamente tutti i movimenti naturali) sia profondamente ripugnante. Alcune persone nei paesi ricchi si sentono in colpa per aver consumato una quota troppo grande dello spazio e delle risorse del mondo e desiderano condividerle con un gran numero di immigrati. I paesi che si sentono ben dotati di Lebensraum spesso adottano politiche per occuparlo più pienamente, sia in nome del progresso che per ragioni di sicurezza nazionale.

Gli interessi di Ratzel sono stati inclusi in una varietà di discipline: geografia, geopolitica, relazioni internazionali, ecologia, etologia e demografia. I concetti relativi al Lebensraum, ma privi delle sue associazioni storiche, includono la sovrappopolazione, la capacità di carico fisica e culturale, la pressione della popolazione, l'impronta ecologica e l'intrappolamento demografico.