Habersham, James

Habersham, James. (c. 1712-1775). Commerciante, piantatore, funzionario coloniale. Georgia. Nato a Beverly, nello Yorkshire, in Inghilterra, James Habersham lasciò una carriera mercantile a Londra ed emigrò in Georgia nel 1737. Arrivato con il suo amico George Whitefield, l'evangelista, Habersham aprì una scuola per bambini indigenti e in seguito collaborò con Whitefield alla fondazione dell'orfanotrofio Bethesda (uno dei primi in America). Fu responsabile di quell'istituzione dal 1741 al 1744. Nel 1744 si dimise e organizzò Harris e Habersham, la prima e, per molti anni, la più importante impresa commerciale della Georgia. Sviluppò poi grandi interessi agricoli e nel 1749 prese l'iniziativa di convincere i fiduciari coloniali ad acconsentire all'importazione di schiavi. Questo salvò l'economia della colonia, convertendo la sua agricoltura da uva e bachi da seta alla fruttuosa coltivazione del riso e del cotone.

Ora il principale mercante e commerciante, nonché uno dei più grandi piantatori, Habersham divenne presidente del consiglio coloniale nel 1767. Amico intimo e sostenitore politico del governatore reale James Wright, aiutò quest'ultimo a mantenere l'autorità britannica nella provincia durante lo Stamp Act crisi e fu governatore in qualità di governatore durante l'assenza di Wright in Inghilterra dal 1771 al 1773. Il suo marchio di lealismo di prima generazione contribuì a ritardare il movimento rivoluzionario della Georgia. Sovraccarico di lavoro e angosciato dall'ormai inevitabile tendenza rivoluzionaria in Georgia, viaggiò verso nord per un cambiamento di clima e morì il 28 agosto 1775 a Brunswick, nel New Jersey.

Habersham aveva tre figli sopravvissuti che furono istruiti a Princeton. Due di loro, Giovanni e Giuseppe, divennero importanti leader patrioti, e anche l'altro era un patriota. La loro madre era Mary Bolton, che sposò il 26 dicembre 1740 in una cerimonia di matrimonio eseguita da Whitefield.